Cash Confessional: Comment une ancienne pro des ressources humaines de 32 ans a fait grandir son commerce de détail pendant Covid


Notre série Cash Confessional, en partenariat avec Bank of America, jette un regard réel et personnel sur les finances de différents Charlotteans. Quelle que soit votre situation, obtenez des conseils utiles pour un avenir financier meilleur avec De meilleures habitudes financières.


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Abbigail Glen, originaire de Philadelphie, a rendu visite à Charlotte lors d'un road trip il y a environ cinq ans et a tellement aimé qu'elle a fini par déménager ici.

Glen, 32 ans, a toujours rêvé d'ouvrir sa propre entreprise. À l'été 2019, elle a quitté son emploi dans les ressources humaines et a ouvert Shelves, une librairie mobile qui a commencé comme un pop-up dans des brasseries et des cafés autour de Charlotte.

Glen a passé ses premiers mois en tant qu'entrepreneur à apprendre à gérer un site Web et à établir des relations avec les clients. Cet été, elle s'est tournée vers la vente de livres en ligne. Elle a également ajouté des marchandises comme des vêtements et des journaux. Finalement, Glen prévoit d'ouvrir un magasin de brique et de mortier pour les étagères.

(Ce qui suit a été modifié pour plus de clarté et de concision.)

Qu'est-ce qui vous a donné envie de vous lancer dans l'industrie de la vente de livres?

Je suis un lecteur et un écrivain. C'était quelque chose que je balançais au fond de ma tête quand j'habitais à Philadelphie. Je pensais que ce serait intéressant, même si ce n’était pas quelque chose que je faisais à plein temps.

Sur le plan logistique, qu'a-t-il fallu pour ouvrir les étagères? Avez-vous investi votre propre argent ou contracté des prêts commerciaux?

J'ai utilisé mon propre argent. Je n’ai aucune dette professionnelle ou personnelle. Avant de quitter mon emploi, j'avais économisé environ deux mois de chèques de paie parce que je savais que je ne gagnerais pas tout de suite de l'argent avec Shelves. L'intention initiale n'était pas de le faire à plein temps. Mais j'ai réalisé que si je m'y engage, je devrais le faire à plein temps. J'ai d'abord fait des achats personnels avec Shipt sur le côté.

Qu'avez-vous fait d'autre pour vous préparer à lancer une entreprise?

J'ai suivi un atelier sur les petites entreprises qui était offert à la succursale de la bibliothèque de Sugar Creek. Je l'ai trouvé sur le site Web de la bibliothèque; Je suis un grand mécène de la bibliothèque. C'était à travers ce groupe appelé Aspire, et ils m'ont apporté une aide personnalisée en me présentant à d'autres entrepreneurs. De là, j'ai envoyé des e-mails à un tas de cafés et de brasseries – un ami m'avait suggéré de commencer par un pop-up. Queen City Grounds a été le premier à répondre.

Comment Shelves a-t-il changé depuis que vous l'avez lancé?

Au début, je ne vendais pas en ligne. Au printemps dernier, j'ai demandé à un développeur de logiciels de créer une page sur mon site où les clients pouvaient faire des demandes. Je savais qu'en tant que librairie mobile, je ne pouvais transporter que quelques livres par moi-même. Puis en juin, nous sommes devenus beaucoup plus occupés. C'était absolument insensé, le nombre de commandes qui arrivaient quotidiennement sur cette page. Les clients mettaient juste leurs propres titres. Au cours de l'été, j'ai demandé à un développeur de logiciels de développer des capacités de commerce électronique pour le site. Ensuite, j'ai pris les rênes de la gestion du site moi-même.

Comment avez-vous appris tout cela à la volée?

C'était plus la conception du site Web et la détermination de ce qui va ensemble. Je n’ai pas eu à trouver le code car il était déjà là. Mais tout était nouveau pour moi, même l'expédition. J'ai appris à gérer tout cela pendant la pandémie. Nous venons d'embaucher Go Daddy – ils ont une division de développement de logiciels. Ce mois-ci, ils m'aident avec des choses que je ne peux pas faire. J'ai aussi juste embauché un assistant.

Je remercie Dieu pour ces clients qui sont restés avec moi. Ils croient en la vision et ils ont presque servi de mannequins de test lorsque j'ai réparé le site. Je n'avais aucune idée de ce que je faisais.

Comment se sont déroulées les affaires depuis que vous avez ajouté les ventes en ligne?

Juin a été mon mois le plus vendu. Le deuxième était septembre, suivi de juillet puis de novembre.

Comment décririez-vous Shelves ces jours-ci?

Au fond, nous sommes une librairie, mais c'est une marque de style de vie qui célèbre les lecteurs, les écrivains et les rêveurs. La lecture est un mode de vie ici. Tout ce que je fais, c'est célébrer ce style de vie.

Quel est votre plan pour un magasin de brique et de mortier?

Je ne suis pas pressé. La pandémie m'a montré quel genre de magasin physique je veux être en un jour – un magasin où le ramassage en bordure de rue et la distanciation sociale sont possibles, par exemple. Quand je le fais, je dois m'assurer que nous réfléchissons à ce que d'autres briques et mortiers ont vécu.

Si vous pouviez donner un conseil à Abbigail, 22 ans, quel serait-il?

Je me disais: Sis, déplacez plus de gens qui font leur propre truc et apprenez les défis auxquels ils sont confrontés.

Quel est votre conseil financier n ° 1?

Je dis aux gens d'essayer vraiment de se sortir de leurs dettes. Cela fait du bien de ne devoir à personne.

Photo par Eleanor Kath Photography.


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