La grange rouge vif d'Alamo Heights a commencé comme une «cuisine de campagne» et conserve son charme rustique des années 1950


Conduire par la porte de la grange l'autre jour a ramené un flot de souvenirs d'enfance, des dîners de famille aux célébrations d'anniversaire. Cela m'a également fait réaliser que même si j'avais été brièvement employé là-bas, je ne savais presque rien de l'histoire du lieu. Je me demande si vous pourriez aider à répondre à quelques questions comme quand a-t-elle ouvert, qui était le propriétaire d'origine, qui en est propriétaire maintenant et y avait-il une autre entreprise là-bas avant la porte de la grange.

– Sherri Vee Thrailkill

Si vous avez assisté à un événement spécial ou célébré une occasion spéciale au cours des six dernières décennies, il y a de fortes chances que vous soyez allé à la porte de la grange, dont la combinaison d'entrées grillées, d'accompagnements et de desserts classiques et d'une atmosphère de style occidental fait partie des générations de souvenirs de famille de San Antonio.

La famille Tassos a exploité la porte de la grange pendant son premier quart de siècle. William C. «Bill» Tassos, qui avait une expérience de restauration avec Damon's au 110 Austin Highway et Nomad's sur Goliad Road, a ouvert le steakhouse en septembre 1953 avec les investisseurs Dan Kiber, son beau-père, et l'opérateur pétrolier d'Odessa Bandy Lee, un ami proche et un mentor.

À l'instar du grand magasin Scrivener et de l'aéroport municipal de San Antonio, l'emplacement du restaurant était initialement considéré comme «à l'extérieur du pays». L'adresse était «officiellement 8435 N. New Braunfels», a déclaré le fils du fondateur, William D. «Billy» Tassos, «mais comme elle était dans le bloc 8400 et au milieu de nulle part, 8400 est devenue l'adresse postale et elle est restée coincée. "

Des chercheurs de la bibliothèque de la Conservation Society of San Antonio ont découvert que l'adresse n'apparaît dans l'annuaire de la ville de San Antonio qu'en 1955. Le vaste bâtiment d'un étage et demi aurait abrité «un café en plein air et même un maison de mauvaise réputation », a déclaré le jeune Tassos, mais aucun restaurant n'est mentionné avant le prédécesseur immédiat de la porte de la grange.

C'était l'éphémère Country Kitchen de Frazer, annoncée pour son cadre rustique au San Antonio Light, le 12 octobre 1952: «Genial Joe Frazer, opérateur de Frazer à 8400 N. New Braunfels, a ce slogan approprié pour son spot: «Le charme d'une cuisine campagnarde.» »

Le descendant des Tassos, qui a écrit une brève histoire de l'implication de sa famille dans la porte de la grange, sur la base des souvenirs de la famille et des amis, dit que son prédécesseur est parfois appelé Frazer Bar-B-Que, «même si le barbecue n'était pas. t au menu. » Les propriétaires Vera et Joe Frazer ont servi des plats de style campagnard tels que du poulet frit, du steak frit au poulet et des plats mexicains.

«Joe dirigeait l’entreprise, tandis que Vera la décorait», selon l’histoire de Tassos. Une grande partie de l'esthétique que nous associons à la porte de la grange a commencé avec Mme Frazer, l'histoire déclare: «Elle a contribué à faire peindre le bâtiment en rouge, (et) la mère de Vera, Riggs Reinhardt, a cousu les rideaux vichy rouge et blanc et nappes. »

Les Tassos plus âgés ont repris le bail et ont acheté du matériel aux Frazer.

«Joe était très respecté par ses employés et s'est assuré que mon père conservait les éléments essentiels pour l'emploi dans la nouvelle entreprise», a écrit Tassos dans son histoire. Le nouveau propriétaire a gardé le look du pays et a ajouté: «Pour donner une atmosphère, (Bill Tassos) a érigé une clôture autour du restaurant comme on en trouve dans les corrals», a rapporté le Light, 20 août 1953. Les clients pouvaient «sélectionner leur propres steaks et regardez-les griller sur un feu de charbon de bois dans une grande cheminée.

Le décor champêtre ainsi que le bâtiment peint en rouge «ont inspiré une amie de la famille, le Dr Sylvia Johns, à suggérer d'appeler la nouvelle entreprise la porte de la grange», a déclaré Billy Tassos, notant que son père avait fait quelques rénovations pour intensifier le thème: «Il personnellement construit la cheminée en brique où les steaks étaient grillés dans la salle à manger principale. Il a accroché de faux jambons aux plafonds et a agrafé des cartons d'œufs vides, tous deux pour aider à l'acoustique. Il a également installé des poteaux de cèdre avec des balustrades, fait des empreintes de fer à cheval dans du béton fraîchement coulé et décoré de vieilles selles, de roues de wagon et de petits équipements agricoles – le tout pour créer une atmosphère rustique et grange.

Le restaurant a ouvert le 21 septembre 1953, avec Tassos en tant que propriétaire unique. Billy Tassos avait 6 ans.

«Au début», dit le fils, «mon père faisait lui-même toutes les tâches de préparation. Il a coupé la viande, préparé les vinaigrettes et nettoyé l’endroit, se préparant pour les affaires de la nuit, jusqu’à ce qu’il soit en mesure de former les employés à s’acquitter de ces tâches. »

Tassos a continué à être l'hôte de la porte de la grange, accueillant les clients et les accompagnant à leurs tables. «Les employés sympathiques ont accueilli les invités avec le sourire d’une manière qui a contribué à créer une atmosphère chaleureuse qui a aidé à développer une clientèle fidèle», raconte l’histoire de son fils. «L'entreprise est rapidement devenue une destination préférée pour les anniversaires, le signe d'anniversaire devenant un élément populaire. Mon père a attribué son succès à ses fidèles employés.

Des caractéristiques originales, telles que des chambres tapissées de cartes de visite ou les menus des meilleurs restaurants d'autres villes, faisaient également partie de l'appel.

Avec David J. Straus et un syndicat de 20 autres hommes d'affaires, Tassos a ouvert un deuxième steakhouse, le Stockman, le 6 janvier 1972, sur la River Walk au 409 E. Commerce St. Celui-ci présentait «des objets de musée liés au bétail industrie », a rapporté le San Antonio Express, le 6 janvier 1972, avec« Mobilier intérieur… conçu sur mesure en cuir de selle et chêne des Appalaches, avec des tapis en laine péruvienne, des luminaires hispaniques et des couvertures de selle tissées à la main sur les murs. Le Stockman a depuis fermé.

En 1972, Billy Tassos et son frère Danny ont repris la direction de Barn Door. En 1976, les frères ont formé une société avec Straus et ont acheté l'entreprise à l'aîné Tassos qui était en déclin. Straus a finalement acheté les actions des deux frères et a continué à exploiter le restaurant.

Le propriétaire actuel est Randy Stokes, qui a acheté le restaurant en novembre 2011, selon le site Web du restaurant, thebarndoorrestaurant.com

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