Comment le surf a aidé un nouveau PDG sur les vagues folles de 2020


J'ai eu de la chance. Très souvent, lorsqu'un étranger reçoit «l'appel téléphonique» pour assumer le rôle de PDG d'une entreprise, ce n'est pas parce que les choses vont bien.

Mais lorsqu'on m'a demandé de rejoindre Contentful en tant que PDG en 2019, tous les signes étaient positifs. Le potentiel du marché était énorme et notre cofondateur et premier PDG, Sascha Konietzke, était prêt à faire passer l'entreprise de la phase de démarrage à la phase de mise à l'échelle. Sascha est passé au poste de directeur de la stratégie et a fait un travail incroyable en assurant une transition en douceur. Aucun de nous n'aurait pu prédire l'année à venir.

Si, à bien des égards, nous terminons 2020 comme prévu, avec une croissance et des revenus solides, ce n'était certainement pas le chemin que nous pensions que l'année emprunterait. Nous avons élaboré des plans d'affaires avant qu'aucun de nous n'entende le mot «COVID», l'adaptation est donc devenue l'élément essentiel de notre plan d'affaires.

Qu'est-ce qui m'a le plus aidé à cultiver une attitude qui pouvait gérer tant d'incertitude? L'océan est un puissant enseignant. Les leçons que j'ai apprises pour la première fois quand j'étais enfant en surfant avec mon père en Californie ont refait surface encore et encore en 2020.

Les méga-tendances comptent

Les surfeurs surveillent en permanence la météo à la recherche de tempêtes lointaines susceptibles de provoquer une nouvelle houle. La bonne houle, la plage dans la bonne direction et le bon contour du fond de l'océan se combinent pour produire une grande vague. S'il n'y a pas de tempête ou si vous êtes au mauvais endroit ce jour-là, vous pouvez pagayer tout ce que vous voulez, mais vous n'obtiendrez pas une bonne vague. De plus, sur une très bonne vague, même ceux d'entre nous qui sont tout simplement OK peuvent avoir une course épique.

Cela s'applique également au contexte commercial. Nous pourrions emprunter à quelque chose que Warren Buffet a dit à plusieurs reprises: «Étant donné le choix entre un grand marché et une équipe de direction OK ou une excellente équipe de direction et un marché OK, je choisirais le premier.»

En tant que cadres, nous recherchons ces bonnes conditions et les grandes vagues d'un jour donné. Nous essayons de positionner l'entreprise pour capturer ces grandes vagues – méga-tendances. Ce sont les conditions qui font un bon voyage – le passage du commerce de détail traditionnel au commerce électronique pour Amazon, la naissance du PC pour Microsoft et la montée de la publicité numérique pour Google ne sont que quelques-unes.

La méga-tendance pour nous est l'ère du numérique. L'évolution des préférences des consommateurs, en particulier avec les appareils mobiles, et les nouvelles demandes d'expériences numériques créées par les marques signifient que les entreprises ont besoin d'un playbook de nouvelle génération et d'une plateforme technologique pour réussir. Ceux qui ne font pas ce changement ont fait la une des journaux chaque semaine alors que nous voyons disparaître des marques vénérables. Cette méga-tendance numérique est la houle que nous poursuivons et les conditions de ce marché détermineront l'ampleur de notre succès. Heureusement, nos fondateurs, Sascha et Paolo, ont trouvé une belle plage lorsqu'ils ont créé l'entreprise. Maintenant, notre travail est de le conduire au mieux de nos capacités.

Question pour nous en tant que leaders: Quelle est notre méga-tendance ou notre houle? Les vagues montent-elles ou meurent-elles?

Choisissez vos vagues avec soin

Quand j'ai appris à surfer pour la première fois, je pagayais avec impatience en essayant de capter toutes les vagues qui venaient. Au fur et à mesure que je m'améliorais, j'ai appris à repérer les meilleures vagues et à me concentrer sur elles. Si vous écoutez des interviews de surfeurs compétitifs, quand ils parlent du meilleur surfeur compétitif de tous les temps, Kelly Slater, ils parlent souvent de la sélection des vagues. Il semble juste savoir lesquels seront géniaux. En tant que dirigeants, l'un des aspects difficiles de la sélection des opportunités est que nous devons être prêts à laisser passer les bonnes pour obtenir la meilleure. Nous devons également laisser tomber le bruit qui accompagne les critiques, à l’intérieur et à l’extérieur de l’entreprise, qui n'hésiteront pas à souligner certaines des choses que l’entreprise ne fait pas – les vagues que nous n’avons pas prises. Cette année, j'ai appris que «devrait» est un mot très dangereux et que je dois m'en méfier à chaque tournant. Les critiques sont souvent assis sur la plage à regarder, pas dans les vagues, faisant les choix difficiles.

Question pour nous en tant que leaders: Sommes-nous clairs sur les priorités «à faire» et comment atténuer le bruit des critiques sur la plage?

Ne surfez jamais seul quand les enjeux sont élevés

J'ai appris très tôt que lorsque les vagues sont grosses ou que vous êtes dans un nouvel endroit, vous ne sortez pas seul. La même chose est vraie dans les affaires. Créer quelque chose de précieux et de durable prend du temps et le dévouement partagé d'un large éventail de personnes. Quand j'ai pris le rôle, Sascha et moi avons parlé de «commencer par l'endroit». Le premier projet sur lequel nous avons travaillé ensemble était la clarification et la réaffirmation des valeurs fondamentales de l’entreprise pour nous assurer que nous pouvions attirer et engager les bonnes personnes pour notre aventure. Nous nous sommes appuyés sur leurs expressions existantes et sur certains travaux que l'équipe avait effectués dans une entreprise hors site. Nous avons mis à jour le document sur les valeurs, les avons diffusés pour commentaires et raffinements, puis en avons fait la pièce maîtresse de nos récompenses dans l'entreprise, ainsi que de notre processus d'entretien. L'intention était d'être clair sur qui nous sommes et de récompenser cela ainsi que de rechercher des personnes qui sont naturellement alignées sur la façon dont nous choisissons de travailler ensemble. En plein COVID, nous sommes passés d'une culture très face-à-face à une culture désormais presque exclusivement virtuelle et distribuée. Avoir des valeurs explicites et fortement partagées s'est avéré essentiel. La clarté qui accompagne la réaffirmation de nos valeurs nous a permis de continuer à évoluer et à grandir sans perdre les éléments clés qui ont conduit les gens à rejoindre l'entreprise. En période de grand changement, sans un effort conscient comme celui-ci, vous risquez des efforts éclatés et des équipes se déplaçant dans des directions différentes.

Question pour nous en tant que leaders: Notre culture est-elle claire et explicite? Pensons-nous aux valeurs fondamentales à la fois de qui nous embauchons et des comportements que nous célébrons? Ces valeurs fondamentales nous permettront-elles d'attirer les personnes avec lesquelles nous pouvons relever les défis qui se présentent?

Les meilleurs athlètes (et leaders) prennent le temps de récupérer

J'entends souvent que ces emplois de leadership sont un marathon, pas un sprint. Cette année m'a rappelé que nous avons besoin d'une vision encore plus longue que cela – nous devons nous concentrer sur la performance saison après saison. Laird Hamilton est l'un des pionniers de la grande vague de notre époque et a mené la tendance du stand up paddle. Quand on regarde son impact sur les sports nautiques, il se mesure en années ou en décennies, pas en semaines ou en saison. En affaires, le tableau de bord n'est pas seulement la performance financière annuelle ou la capitalisation boursière (en fait, ce sont des indicateurs à la traîne) mais la culture que nous construisons, la prochaine génération de dirigeants que nous formons et les entreprises que nous aidons car elles ont leur propre impact positif. sur le monde. Ces choses prennent du temps. Laird a été généreux avec ses perspectives sur ce qu'il faut pour diriger, inventer et jouer au fil du temps. Paradoxalement, l'une des choses sur lesquelles il se concentre le plus est le rétablissement. Si le défi qui nous attend a une longue échéance, les soins personnels et le rétablissement sont au centre pour y parvenir. Au cours de ma première année à ce poste, j'ai commencé à utiliser un tracker de fitness qui m'aide à enregistrer et à mesurer le sommeil, la variabilité de la fréquence cardiaque et d'autres indicateurs de stress. Les dirigeants qui nous ont précédés nous ont appris que si nous ne prenons pas soin de nous-mêmes, nous ne pouvons pas servir nos équipes ou notre mission. Personnellement, je trouve cela incroyablement difficile à équilibrer au quotidien, mais son importance ne peut être surestimée.

Question pour nous en tant que leaders: Prenons-nous du temps pour récupérer, recharger nos batteries et nous préparer pour le prochain défi? Sommes-nous capables de calmer notre voix intérieure en nous disant de continuer à la broyer, alors que nous avons vraiment besoin de récupérer pour pouvoir être pleinement nous-mêmes plutôt qu'une coquille brûlée?

Ne soyez pas effrayé par une mer agitée

Le bilan de la pandémie aurait été difficile à imaginer il y a un an. Nous ne pouvons pas décider de ce que les tempêtes de la vie vont déclencher. Cependant, nous pouvons décider des vagues que nous choisirons, de l'endroit que nous créons et de la façon dont nous allons mener à travers les conditions qui apparaissent. Pour nous à Contentful, la méga-tendance de l'ère du numérique d'abord et les changements qui se sont accélérés pendant cette crise ont signifié une vague encore plus grande. Vos défis auront un visage différent, mais il ne vous reste plus qu'à bien surfer sur votre vague.


Steve Sloan est le PDG de Contentful, apportant une expérience dans les entreprises SaaS à forte croissance, les principaux produits, marketing et ingénierie. Il était plus récemment directeur des produits et du marketing de Twilio SendGrid et dirigeait auparavant les produits et l'ingénierie mondiaux chez Marketo. Il a également occupé des postes de direction chez Amazon et Microsoft.




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