Six moyens simples de réussir son démarrage


Nous avons déjà parlé de ce qu'il faut pour faire «le saut» d'employé à entrepreneur; un jalon stimulant qui s'accompagne souvent d'un sentiment d'excitation et de confiance. Le saut est certainement un événement à savourer, mais le voyage à venir sera probablement imperméable, comme l'a récemment déclaré Vusi Thembekwayo: "C'est toujours clair au début, désordonné au milieu et évident à la fin".

La plupart des fondateurs de startup lancent une entreprise sur le dos d'une grande étincelle, d'une certitude insignifiante ou d'une idée révolutionnaire. Pourtant, cette brillante intuition n’a autant de valeur que la capacité de l’entrepreneur à exécuter et à faire avancer les choses avec un élan implacable dans des conditions d’incertitude extrême. Pour transformer une idée en quelque chose de révolutionnaire, les entrepreneurs doivent se forger une vision claire à long terme tout en prenant constamment des décisions opérationnelles à court terme. Quelque chose révolutionnaire = intuition + intention.

Voici le «milieu désordonné»: bien qu'il y ait une clarté autour de l'idée et du but final, ce qui n'est pas clair à ce stade, c'est le «comment et quand». Et après? Comment grandir? Où dois-je faire de la publicité? Quand dois-je embaucher? Ce ne sont là que quelques-uns des dilemmes auxquels tout entrepreneur est confronté. Certains l'appellent «  l'art de l'exécution '' – la capacité de transformer une vision en un ensemble d'étapes exploitables, orchestrées pour positionner l'entreprise dans un écosystème encombré et complexe avec des ressources limitées, tout en offrant de la valeur aux clients, en trouvant l'adéquation produit-marché et renforcer la valeur de la marque.

Nous vous mentirions si nous disions qu'il existe une recette secrète pour cela. Au lieu de cela, nous avons parlé à six jeunes entrepreneurs et leaders à travers l'Afrique de l'Ouest dans les domaines de l'agritech, du commerce électronique, de la fintech et de l'assurance, et avons collecté une série de tactiques qui ont aidé les fondateurs à transformer une brillante intuition en une entreprise révolutionnaire. Bien que personne ne puisse relever ses manches pour vous, nous avons fait la meilleure chose suivante et avons condensé leurs idées dans une série de recommandations ici qui ont facilité la vie des autres fondateurs de startups.

  • Obtenez un co-fondateur: Trouvez un ami ou une connaissance qui peut partager une vision similaire pour s'associer ou co-fonder la nouvelle entreprise, ou même compléter vos compétences et vos talents. Ce sera un long voyage – pensez à avoir un compagnon de confiance à vos côtés. Nous avons conseillé aux entrepreneurs de le faire dans notre article précédent, Le saut, où nous avons discuté de la manière dont les individus passent du statut d'employé à celui d'entrepreneur à temps plein. Avoir ce partenariat de confiance vous donnera non seulement une table d'harmonie pour toutes vos idées, mais vous apportera également tout un réseau auquel vous n'aviez pas accès auparavant.
  • Concentrez-vous sur votre client: Quelle que soit la qualité que vous pensez de votre idée commerciale, cela ne vaut pas grand-chose si vous n'obtenez pas l'adhésion des clients que vous souhaitez servir. Pour réussir, vous devez d'abord zoomer sur votre client et identifier ses points faibles avant même de commencer à développer des solutions qui supprimeront ou atténueront ces problèmes. Ce type d'orientation initiale est l'une des choses les plus importantes qu'un fondateur de startup devrait avoir pour créer une entreprise réussie. «Une chose que j'ai vraiment apprise du cours … est que le développement client est la pièce maîtresse de tout,»A déclaré Fortunat Diener (fondateur de AVEC SAVE AG et diplômé du programme de Zurich en Suisse) qui est actuellement en train de créer son entreprise au Ghana. «Commencez par ça et terminez par ça.»

De nombreux entrepreneurs en démarrage définissent leurs idées commerciales de manière à privilégier la solution et finissent ainsi par créer des solutions qui ont du sens dans leur esprit, mais qui ne résolvent pas efficacement le ou les problèmes auxquels leurs clients sont confrontés. Les entrepreneurs sont plus susceptibles de souffrir de cet écueil lorsqu'ils créent des solutions à part entière sans tester leurs idées encore et encore. Parfois, les entrepreneurs sont distraits par le front-end des médias sociaux et leur propre popularité et perdent leur concentration sur la création du bon produit, qui comprend souvent les parties les moins amusantes de la croissance de leur entreprise. Richard Adarkwah (fondateur de l'Assurerity et diplômé du programme d'Accra au Ghana), a conseillé aux fondateurs de «… se concentrer sur la création d'un bon produit et être réellement en mesure de vendre, plutôt que d'être populaire sur les réseaux sociaux, (lorsque) vos livres ne montrent pas de bonnes ventes.»Ayo Dawudo (fondateur de Loystar et diplômé du programme de Lagos au Nigéria) a ajouté,«les startups en démarrage développent également les relations clés nécessaires pour pérenniser leur produit sur le marché."

Déterminez simplement qui sont vos clients et à quel (s) problème (s) ils sont confrontés, puis vous pouvez créer une solution qui fonctionne. La nature de cette solution ne sera souvent pas évidente au stade de la conception, mais un excellent développement client vous aidera éventuellement à y parvenir.

  • Présentez votre entreprise: Présentez votre idée d'entreprise pour affiner davantage la façon dont vous évaluez le marché et sa réponse à vos produits / solutions. Les idées auxquelles les entrepreneurs pensent souvent lorsqu'ils tentent de résoudre un problème sont conceptualisées dans leur esprit, avec de nombreuses hypothèses et hypothèses sur leurs clients, produits, etc. qui peuvent ou non se traduire dans le monde réel. Préparez un plan d'affaires et postulez à des concours de présentation pour présenter votre modèle d'entreprise à un panel d'investisseurs / mentors pour obtenir des commentaires.

En tant que fondateur de startup, c'est quelque chose que vous devriez faire souvent et à différents types de publics. Non seulement vous obtiendrez des commentaires sur votre entreprise et vos produits à partir d'un ensemble diversifié de points de vue, mais vous pourriez également avoir de la chance et faire d'une pierre deux coups: gagner un prix en espèces lors d'un concours de pitch. Ne le faites pas seulement pour l’argent – prenez-le comme un exercice pour vous entraîner à présenter des présentations à des publics diversifiés et affiner votre idée. Plus vous présentez votre entreprise, plus vous êtes en mesure de reconnaître ses lacunes qui vous échappaient auparavant, vous aidant ainsi à perfectionner en permanence votre idée et votre modèle d'entreprise de manière à répondre au marché que vous cherchez à servir. Être dans un programme qui vous permet de créer et d'affiner votre argumentaire est très bénéfique à cet égard, comme l'a dit Yutaro, «… J'ai réalisé les avantages de passer par (le programme du Founder Institute), en particulier pour structurer un pitch deck et le présenter. Clouez votre pitch de 60 secondes.

  • Trouvez votre tribu: Rejoignez une communauté d'entrepreneurs pour partager des ressources et collaborer pour bâtir un modèle d'entreprise solide. Cela peut être un hub, un espace de coworking ou un bootcamp. Démarrer une entreprise peut sembler un processus solitaire, en particulier lorsque les entrepreneurs se retrouvent dans leur sous-sol proverbial à travailler seuls à des heures impaires pour créer leurs produits / solutions. Cela peut rapidement amener les entrepreneurs en démarrage à se sentir dépassés et non soutenus dans leur cheminement entrepreneurial. S'entourer de personnes qui sont sur un chemin similaire changera votre vie pour votre santé mentale, votre inspiration et votre créativité.
  • Améliorez vos compétences: Inscrivez-vous à un cours pour développer vos compétences spécialisées ou rafraîchir les bases. Pour être fondateur, vous devez avoir une solide compréhension du fonctionnement de chaque élément de votre startup. C'est une bonne idée de suivre des cours autour des bases du marketing ou de la finance, par exemple, mais quand il s'agit de connaissances spécialisées, en règle générale, concentrez-vous sur le renforcement de vos forces et l'externalisation de vos faiblesses. Soyez intentionnel sur les cours que vous suivez.
  • Rejoignez un programme d'accélérateur ou d'incubateur: Les entrepreneurs rejoignent des programmes d'incubateurs et d'accélérateurs de startups pendant une période définie pour les aider à façonner leur idée d'entreprise, à créer des produits / solutions et à trouver une solution produit-marché tout en opérant dans un environnement contrôlé. Avec autant de facteurs à suivre et à peaufiner lors du démarrage d'une entreprise évolutive, de nombreux fondateurs de startup ont du mal à structurer leur processus et sont rapidement submergés par tout ce qui leur est lancé. L'espace sécurisé d'un incubateur ou d'un accélérateur permet aux fondateurs de simuler leurs idées commerciales avec des méthodes éprouvées et d'expérimenter d'autres méthodes, sans le travail supplémentaire de créer la structure à partir de zéro. Nana Prempeh Agyeman, fondatrice de Grow For Me et diplômée du programme Ghana, a résumé cela lors de notre conversation avec les fondateurs de startup le mois dernier avec sa remarque: «En parcourant le programme FI, j'ai réalisé que c'était comme un programme de MBA, avec la structure et le régime nécessaires pour créer une entreprise prospère si seulement vous suiviez.

En plus de fournir un régime et une structure, les programmes d'accélérateur et d'incubateur sont de bons conservateurs et agrégateurs de mentors dans de multiples secteurs. Un bon programme d'accélérateur ou d'incubateur de démarrage ne sera probablement pas un jeu d'enfant, car démarrer et gérer une entreprise de démarrage réussie n'est pas facile, et c'est donc toujours une bonne idée de trouver et de se connecter avec des mentors qui sont des leaders dans les secteurs que vous souhaitez démarrer. votre entreprise. Lorsque vous rejoignez de tels programmes, soyez prêt à laisser vos idées évoluer, car elles le feront presque certainement. Stephanie Kingue du Cameroun, fondatrice de Dwelner et diplômée du Ghana, et l’un des entrepreneurs en démarrage que nous avons entendus de la part d’entrepreneurs conseillés dans des programmes d’incubateur «Être ouvert d'esprit pour profiter pleinement des mentors et aussi des différents enseignements disponibles.» Apprenez des autres qui l'ont déjà fait, ont mis en place des processus et ont donné l'exemple. Votre voyage sera beaucoup plus facile lorsque vous le faites.

Le principal apprentissage qui en découle est que pendant que vous vous battez pour mettre un produit sur le marché, vous ne devez pas cesser de vous concentrer sur votre croissance personnelle et sur le développement du réseau de soutien autour de vous, car c'est de là que viendront les meilleures opportunités. Nous espérons que ces informations importantes sur la façon dont les programmes d’accélérateurs ont aidé les fondateurs à naviguer dans le «milieu désordonné» vous aideront davantage à réfléchir à la façon dont vous transformez une idée d’une idée brillante en une entreprise révolutionnaire.

Cet article était basé sur la table ronde virtuelle, Making it: Rencontrez des fondateurs lancés avec succès en Afrique de l'Ouest, hébergé par le Founder Institute Ghana.

Cet article a été rédigé par révolutionnaire.africa et le Groupe Maxwell Investments en partenariat avec Institut fondateur du Ghana.

Le Founder Institute (FI.co) est le plus grand accélérateur de démarrage de pré-amorçage au monde. Depuis 2009, FI a aidé plus de 4 500 entrepreneurs à obtenir l'attention et le soutien nécessaires pour créer des entreprises qui comptent. Basé dans la Silicon Valley et avec des chapitres sur 6 continents, 90 pays et plus de 225 villes, la mission du Founder Institute est de permettre aux communautés de personnes talentueuses et motivées de créer des entreprises technologiques percutantes dans le monde entier. Avec une valeur de portefeuille estimée à 20 milliards de dollars et plus, les anciens du Founder Institute ont levé plus de 1 milliard de dollars de financement, 78% des entreprises construites étant toujours opérationnelles après plus de 2 ans d'obtention de leur diplôme.

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Maxwell Ampong est un négociant en produits agricoles et le PDG de Maxwell Investments Group, un fournisseur de solutions d'affaires. Il est également conseiller commercial officiel du Syndicat général des travailleurs agricoles du Ghana (GAWU) du Congrès des syndicats (TUC). Il écrit sur les tendances et les sujets économiques pertinents, et des articles de perspective générale.

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