Pourquoi Bookshop.org n'est pas le sauveur dont le monde du livre a besoin


Lorsque Bookshop.org est arrivé au Royaume-Uni le 2 novembre, l'annonce a été accueillie par un énorme enthousiasme public de la part des librairies, des éditeurs, des auteurs, des critiques littéraires et des lecteurs. «C'est révolutionnaire», lisez un Gardien titre, tandis que les auteurs incluant Margaret Atwood, Richard Osman et Caitlin Moran ont ordonné à leurs abonnés Twitter d'acheter leurs derniers livres sur le site. Pour beaucoup, c'était une initiative bienvenue – enfin, il semblait qu'il s'agissait d'une plate-forme efficace, à des prix compétitifs, dédiée au soutien des librairies indépendantes.

Mais un certain nombre de libraires et d'éditeurs indépendants sont de plus en plus sceptiques à l'égard de Bookshop.org. "Ce qui reste dans la gorge, c'est que cela ne semble pas être ce qu'il prétend être", a déclaré James Daunt, fondateur de la chaîne de livres indépendante Daunt Books et directeur général du libraire de rue Waterstones. "Mais ils en font juste assez pour que cela paraisse crédible et c'est une très belle histoire: qui n'aime pas une histoire anti-Amazon?"

Tamsin Rosewell, un libraire chez Kenilworth Books, Warwickshire, a déclaré que Bookshop.org «s'est écrasé comme un mastodonte et semble tenter d'homogénéiser toutes les librairies indépendantes en une seule présence en ligne». Son lancement, a-t-elle dit, était «arrogant et maladroit».

Bookshop.org, qui a été lancé aux États-Unis au début de 2020, est «une librairie en ligne ayant pour mission de soutenir financièrement les librairies locales indépendantes», indique son site Web. Il vise à rivaliser avec Amazon, une société qui n'a payé que 293 millions de livres sterling d'impôts au Royaume-Uni l'année dernière, malgré des ventes de 13,73 milliards de livres sterling, qui a été accusée d'avoir des conditions de travail dangereuses et de mettre les librairies indépendantes à la faillite.

Bookshop.org fonctionne en permettant aux librairies indépendantes de créer leurs propres vitrines virtuelles sur leur site. Les librairies reçoivent 30% du prix de la couverture d’un livre pour chaque vente effectuée sur leur vitrine. Si un client achète un livre sans passer par une boutique spécifique, 10% du prix de couverture de ce livre est placé dans un pot central réparti entre tous les magasins participants. Les livres sont achetés et expédiés par Gardners, le plus grand grossiste de livres du Royaume-Uni. Les titres sont proposés à un petit prix – 7%, généralement encore plus cher sur Amazon – et sont livrés dans un délai de deux à trois jours.

Le site a été lancé à une heure de grande écoute pour les ventes en ligne: quelques jours avant le deuxième verrouillage en Angleterre, alors que les gens commençaient à faire leurs achats de Noël. Au cours de sa première semaine, il a vendu pour 415 000 £ de livres à plus de 20 000 clients. Un mois après son lancement, il compte désormais 350 librairies sur toute la plate-forme et a vendu 2,2 millions de livres sterling de livres. 400 000 £ de ce total iront à des librairies indépendantes. «Nos ventes ont jusqu'à présent dépassé nos attentes», a déclaré la directrice générale de Bookshop.org au Royaume-Uni, Nicole Vanderbilt, qui a expliqué que le lancement au Royaume-Uni avait été reporté en novembre pour répondre à la saison de Noël chargée et à un deuxième verrouillage imminent.

Mais l’arrivée de Bookshop.org a causé un grand malaise dans certains secteurs du commerce du livre. Après une année difficile pour l'industrie, avec de nombreuses petites presses et magasins indépendants menacés de fermeture en raison des pressions de la pandémie, beaucoup m'ont dit que Bookshop.org était loin d'être le sauveur dont ils avaient besoin. Les librairies gagnent moins grâce aux ventes sur Bookshop.org qu'elles ne le feraient en vendant leurs livres directement aux clients, et les libraires craignent que le site, plutôt que de rivaliser avec Amazon, détourne les acheteurs de la grande rue – des préoccupations qui ont été soulignées dans une lettre, vu par le New Statesman, rédigé par des libraires à leur groupe de commerce, la Booksellers Association (BA).

***

Premièrement, les finances. Un libraire indépendant, qui a demandé à ne pas être nommé, m'a dit: "Nous perdons beaucoup." Pour chaque livre vendu via Bookshop.org, ils ont expliqué, leur boutique gagne 13 à 20% de moins que si le client avait acheté le même livre, au même prix de couverture directement à la boutique. «Les librairies prennent généralement entre 43 et 50 pour cent sur un livre», ont-ils dit. Les 30 pour cent qu'un magasin indépendant reçoit de chaque vente de Bookshop.org a été largement décrit comme une «marge bénéficiaire totale». Ceci, a expliqué le PDG du site Web, Andy Hunter, est l'argent qui reste après la remise client de 7%, les paiements à l'éditeur, le grossiste et le processeur de paiement, et les 4% pris par Bookshop.org. Mais le libraire anonyme a affirmé que l'expression était «trompeuse».

Jules Button, propriétaire de la librairie Woodbridge Emporium dans le Suffolk, est d'accord. Elle a déclaré que les clients avaient commandé des livres sur Bookshop.org en pensant qu'ils achetaient directement d'elle, laissant sans le savoir Woodbridge Emporium manquer 13 à 20% des recettes. «Le grand public pense vraiment qu'il aide les librairies indépendantes», a déclaré Button. «Je ne pense pas que beaucoup d’entre eux réalisent que c’est juste un autre grand entrepôt et c’est un service d’exploitation. Bookshop.org ne le dit pas vraiment.

Les chiffres ne fonctionnent pas non plus en faveur des éditeurs. Le directeur de la publication d'une petite presse indépendante, qui a demandé à rester anonyme, m'a dit que lorsque Bookshop.org a été lancé, ils se sont sentis sous la pression de l'industrie en général pour ouvrir une page sur le site parce qu'il semblait que tous les autres magasins et éditeurs étaient – ils ne voulait pas être laissé pour compte. Amazon achète les livres de l'éditeur à 40% du prix de vente. Mais pour vendre des livres via Bookshop.org, l'éditeur doit passer par le grossiste Gardners, avec lequel il a déjà conclu un accord de remise de 55%, ainsi que des coûts supplémentaires comme des commissions aux représentants commerciaux et des frais de distribution. Le directeur a déclaré que, tous ces coûts étant inclus, ils vendent des livres à Bookshop.org représente environ 35% du prix de vente: pour chaque livre vendu sur Bookshop.org, ils gagnent 5% de moins que s'ils l'avaient vendu. livre sur Amazon, la société Bookshop.org prétend être plus «juste» que.

Ces préoccupations sont vivement ressenties dans la lettre envoyée par un groupe de libraires à la BA. La lettre qualifie le marketing de lancement de Bookshop.org d '«agressif», décrit le «mécontentement» des libraires et des éditeurs comme «de plus en plus amer», et présente une liste de questions que le groupe a sur le fonctionnement de Bookshop.org, remettant en question le «très approbation rapide »et« énergique »du site.

***

La plus grande crainte parmi ceux à qui j'ai parlé est que Bookshop.org ne nuit pas aux ventes d'Amazon, mais qu'il attire plutôt des clients qui achètent généralement dans la rue principale – que ce soit dans une chaîne comme Waterstones, Blackwells ou Foyles, ou chez un indépendant. .

«Je pense qu’ils prêchent aux convertis», a déclaré l’auteur et artiste Karin Celestine. Elle a dit que lorsqu'elle a publié des nouvelles de son dernier livre sur les médias sociaux, encourageant les lecteurs potentiels à l'acheter via leur librairie locale, elle a rencontré une vague de soutien à la place de Bookshop.org – de la part de «personnes qui faisaient déjà des achats dans leur local librairies ».

"Pour être à l'aise avec ce que fait Bookshop.org", a déclaré Tamsin Rosewell, "et la façon dont il se commercialise comme une alternative éthique à Amazon, j'aimerais voir des données détaillées et sans ambiguïté qui montrent qu'il crée un mouvement de ventes. loin d'Amazon. S'il ne peut pas montrer ces données, alors en fait tout ce qu'il fait est de générer en ligne bon nombre des ventes qui seraient arrivées dans la rue principale, aux Indes et à Waterstones, à un moment où l'économie de la rue principale a le plus besoin de ce commerce. . »

Amazon, lorsqu'on lui a demandé si ses ventes de livres au Royaume-Uni avaient été affectées par l'arrivée de Bookshop.org, a refusé de commenter. Bookshop.org n'a pas été en mesure de fournir des données pour montrer que son lancement avait jusqu'à présent affecté les ventes de livres d'Amazon au Royaume-Uni ou aux États-Unis, mais Vanderbilt et Hunter m'ont tous deux dirigé vers des chiffres montrant les ventes de commerce électronique aux États-Unis dans des librairies indépendantes (pas celles via Bookshop. .org) sont en hausse de 1 000% cette année.

Hunter a déclaré que cela suggère que Bookshop.org, qui a été lancé aux États-Unis fin mars, a «élargi la taille du gâteau» – qui, selon lui, combattra les ventes d'Amazon plutôt que de ronger directement les bénéfices des magasins indépendants. «Je pense que c'est la preuve la plus convaincante que ce que nous préconisons et ce que nous constatons est un changement global dans le comportement des consommateurs», a déclaré Hunter. "Cela ne veut pas dire que nous ne pouvons pas faire plus."

Un porte-parole de Nielsen BookScan, un fournisseur de données pour l’industrie de l’édition, a souligné qu’il était difficile de tirer des conclusions sur l’impact de Bookshop.org sur le marché, car les effets de la pandémie ont fortement faussé les données de cette année. Bien sûr, les ventes de livres en ligne seraient en hausse cette année – les magasins ont été fermés pour une grande partie – et Amazon a également triplé ses bénéfices au troisième trimestre. Sans une année pandémique similaire avec laquelle comparer les chiffres, l'ascenseur ne peut pas être attribué à Bookshop.org.

Stephen Sparks, copropriétaire de Point Reyes Books, une librairie indépendante en Californie, doute que Bookshop.org ait augmenté sa clientèle. «Je n'ai jamais vu un client nous dire qu'il nous avait trouvés via Bookshop.org», a-t-il déclaré. "Je vis à environ 20 miles de ma librairie et lorsque j'utilise la fonction de recherche" trouver une librairie "de Bookshop.org, ma librairie (rurale) n'apparaît pas dans les résultats."

***

Bookshop.org est en train de demander la certification B corporation au Royaume-Uni, pour les entreprises qui répondent aux «normes les plus élevées» de «transparence» et de «finalité» sociale et environnementale. La transparence supposée du site semble le différencie d'Amazon, mais les libraires m'ont dit qu'ils trouvaient le système financier de Bookshop.org incroyablement «complexe» et ne comprenaient pas pleinement son fonctionnement – en faisant valoir qu'il n'est, pour les entreprises qui tentent de fonctionner en son sein, pas du tout transparent.

Hunter a souligné que bien que la transparence soit au cœur du modèle commercial de Bookshop.org, le lancement accéléré au Royaume-Uni signifiait que tout n'était pas aussi fluide qu'il le souhaiterait. «C’est le mieux que nous ayons pu faire pendant le peu de temps que nous avons passé», a-t-il déclaré.

«Nous sommes vraiment ce que nous prétendons être», a-t-il ajouté. «Nous sommes une organisation basée sur des missions, nous sommes très décousus, nous sommes une petite équipe, nous travaillons tous à domicile et nous faisons de notre mieux avec nos ressources pour pousser à un changement radical en comportement des consommateurs qui protège les librairies indépendantes. »

***

Kieron Smith, directeur numérique chez Blackwell's (bien qu'une librairie indépendante, avec 22 magasins, il est incapable d'ouvrir une vitrine sur Bookshop.org) a déclaré que la plate-forme "supprime l'agence" des indépendants. Au cours de la pandémie, il a vu les indépendants trouver de nouvelles façons créatives d'interagir avec leurs clients, par le biais des médias sociaux et de la vente par correspondance. «Je ne doute pas qu’il y ait de meilleures intentions derrière Bookshop.org», a déclaré Smith. «Les gens veulent légitimement voir quelque chose comme une alternative à Amazon. Mais ne créez pas un autre monstre. "

Rosewell est d'accord: "Ils ont introduit la concurrence et la tension entre des composants de cette industrie qui étaient auparavant des alliés." Elle soutient que Bookshop.org «oppose l'achat de livres indépendants à Waterstones comme l'autre présence de la rue principale – ce qui semble contre-productif si l'intention est vraiment de faire une brèche dans les ventes d'Amazon. Nous pensons qu'il y a de la place pour nous deux sur le marché et nous n'avons aucune envie de voir nos collègues libraires encore plus endommagés dans une situation économique déjà extrêmement difficile.

***

Vanderbilt a déclaré que Bookshop.org n'avait pas dépensé d'argent en marketing. La nouvelle de son lancement a beaucoup voyagé sur les réseaux sociaux, encouragée par de nombreux articles positifs et le soutien des grandes maisons d'édition. Pourtant, cette culture de célébration unanime et non critique – Rosewell l'a qualifiée d '«évangélique» – a laissé certains libraires nerveux à l'idée de remettre en question Bookshop.org

Quand Célestine a exprimé certaines de ses préoccupations à propos de Bookshop.org sur Twitter le mois dernier, elle a estimé que la réponse des partisans de Bookshop.org était «agressive». Après quelques recherches, Jules Button de Woodbridge Emporium a décidé de ne pas utiliser Bookshop.org, mais elle ne s'est pas sentie en mesure d'exprimer publiquement ses critiques.

«C’est difficile quand vous avez des gens à des postes importants dans l’industrie du livre qui sont vraiment, vraiment derrière cela», dit-elle. "C’est effrayant. Je ne veux pas les déranger." Rosewell était d'accord: «Les libraires qui ont des doutes se sentent en quelque sorte hérétiques».

Il est compréhensible que les amateurs de livres, désireux de trouver une «alternative éthique» à Amazon, se soient empressés de célébrer publiquement l'arrivée de Bookshop.org. Mais ce faisant, beaucoup ont oublié de demander aux librairies indépendantes comment elles pensent pouvoir être soutenues au mieux. «Je veux vraiment que les gens achètent dans leur librairie locale», a déclaré Célestine. «Ils reçoivent plus d'argent de cette façon.»

«Direct est le meilleur», a déclaré Smith. «Ensuite, les clients peuvent bénéficier d'une conversation avec un libraire. Nous allons au-delà d'un moteur de recherche et y installons un libraire humain – c'est assez important. "



Source link

Pourquoi composer une boutique en ligne ?

Un position e-commerce donne l’occasion de se lancer à moindres frais pendant rapport aux entreprises classiques. De plus, vous pouvez vous lancer bien plus rapidement. La gérance d’un rang commerce électronique ne demande pas de présence physique à un endroit précis, sauf peut-être quant à stockage et la préparation des commandes que vous avez la possibilité tout à fait externaliser, mais aussi mieux dans l’hypothèse ou vous ne possédez pas de stock (on en parlera plus tardivement dans l’article).