6 choses que j'aurais aimé savoir avant de démarrer mon premier démarrage SaaS


Il y a trois ans, Kevin, un de mes amis de longue date, et moi avons quitté notre emploi et avons décidé de lancer notre propre SaaS bootstrap à l'âge tendre de 25 ans. C'était un rêve que nous allions nourrir pendant longtemps en tant que bootstrappers comme Rob Walling ou Pieter Levels, et des communautés telles que IndieHackers by the Courtland Allen ont été une source d'inspiration pour nous depuis 2010.

Nous avons donc décidé qu'il était enfin temps de voir ce que nous pouvions en faire par nous-mêmes… mais cela a lamentablement échoué. Voici ce que j’ai appris.

Commençons par un peu de contexte. Avant cela, Kevin et moi avons lancé une petite extension Chrome qui comptait environ 3000 utilisateurs. Cette extension permettait aux gens de sauvegarder les produits qu'ils souhaitaient acheter en ligne et de recevoir des e-mails une fois le prix baissé. Fondamentalement, c'était similaire à ShopTagr, juste plus laid.

C'était un projet amusant et la première chose réelle que nous avions publiée au monde. Nous avons rapidement réalisé qu'il serait difficile de le transformer en quelque chose dont nous pourrions gagner de l'argent. Mais nous avons appris que plusieurs de nos utilisateurs étaient des propriétaires de commerce électronique – plutôt que des consommateurs réguliers – qui utilisaient notre extension pour espionner les prix des produits de leurs concurrents.

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De ce constat est née l'idée de construire un outil de suivi des prix pour les propriétaires d'e-commerce de petite et moyenne taille. Kevin et moi étions tous les deux fatigués de nos emplois de 9 à 5, et nous pensions que c'était le moment idéal pour essayer de développer quelque chose qui nous appartenait: PricingBot.

Nous pensions avoir enfin trouvé l'idée qui nous rendrait vraiment indépendants. Boy, avions-nous tort.

Avance rapide d'un an, nous gagnions à peine de l'argent et n'avions que trois clients. Nous avons à peine réussi à atteindre 600 $ MRR. Ce fut un échec complet.

Au bout de neuf mois, nous avons abandonné le projet (nous l'avons en fait vendu pour une petite somme car le trafic était bon) et sommes passés à une nouvelle idée, ScrapingBee, une API de web scraping. Nous avons eu plus de succès avec celui-ci et nous avons réussi à atteindre 180K $ ARR en moins de 18 mois.

Alors, quelle était la différence entre l'échec de PricingBot et le succès de ScrapingBee? En termes simples, l'expérience. Voici tout ce que j'aurais aimé savoir lorsque j'ai commencé mon premier SaaS amorcé – j'espère que cela vous aidera dans votre propre chemin.

Cette chose prend du temps

Une chose que vous devez réaliser dès le début est que l'amorçage d'un SaaS est un processus lent, très lent. Bien sûr, vous entendrez parler de croissance rapide, mais les véritables succès du jour au lendemain sont sporadiques et ne sont pas vraiment quelque chose que vous devriez viser.

La plupart du temps, lorsque vous regardez derrière une entreprise à croissance rapide, vous trouverez:

  • Des années à bâtir un public
  • Plusieurs tentatives infructueuses
  • Cohérence

Si vous prenez Convertkit, par exemple, l'un des projets open-startup les plus réussis de tous les temps. Leurs revenus mensuels ont stagné entre 1 000 et 3 000 dollars au cours des 18 premiers mois, mais ils sont maintenant à 2,1 millions de dollars de MRR!

Crédits: BareMetrics