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Initiative de journalisme local

L'audience de Grassy Mountain se poursuit avec le contre-interrogatoire de Benga

Les participants à la fois favorables et opposés au projet de mine Grassy Mountain se sont rendus du 29 octobre au 3 novembre au cours de la période de présentation et de contre-interrogatoire prévue. Les sujets d’audience portaient sur l’objectif du projet, l’esthétique visuelle, l’accès routier alternatif et les effets socioéconomiques potentiels que la mine aurait sur la région. Dans la déclaration liminaire de Benga, le vice-président des relations extérieures, Gary Houston, a déclaré que la mine stimulerait l’économie locale, encouragerait les entreprises locales, l’industrie des services et encouragerait le tourisme dans la région. «Benga considère que le développement économique, les loisirs et le tourisme sont compatibles et se renforcent mutuellement dans la communauté et la région», a-t-il déclaré. Fournir Crowsnest Pass avec une industrie établie, a poursuivi M. Houston, aiderait à attirer plus d'hôtels et de restaurants, ce qui à son tour attirerait plus de touristes dans la région au point que la municipalité pourrait rivaliser avec une destination comme Fernie. Gaving Fitch, représentant le Livingstone Landowners Group, a contesté une telle affirmation, car il ignorait la destination de voyage: une destination qui vaut la peine d'être visitée. Les commodités comme les hôtels et les restaurants, dit-il, viennent en second. «Comment, alors, la suppression du sommet d'une des montagnes locales va-t-elle contribuer à attirer ou à attirer plus de touristes?» Il a demandé. Pourparlers sur l'argent En termes d'amélioration de l'économie locale, M. Houston a ajouté que la politique de «recrutement local» de Benga garantirait que la phase de construction de deux ans fournirait un emploi significatif aux résidents à proximité, ainsi que la création de quelque 400 postes permanents bien rémunérés une fois la mine était opérationnel. Le bénéfice socio-économique total de la mine a cependant été remis en question. Bien que M. Houston ait déclaré dans les déclarations liminaires de Benga que quelque 500 emplois seraient créés pendant la construction, il a été par la suite corrigé qu’à son apogée, la phase de construction ne nécessiterait que 190 travailleurs. Dans l'ensemble, 120 travailleurs en moyenne seront employés pendant la construction. Les 1,7 milliard de dollars de redevances provinciales et fédérales sur la durée de vie de 25 ans de la mine – deux pour la construction et 23 pour l’exploitation – étaient également fondés sur un prix moyen présumé de 140 $ US la tonne de charbon métallurgique. Les prix du charbon, a admis Benga, peuvent régulièrement fluctuer au-dessus de 300 dollars ou en dessous de 100 dollars, bien que le processus soit compliqué à prévoir car les prix sont établis directement entre les producteurs d'acier et les mines de charbon. Alors que de plus en plus de pays investissent dans l'énergie verte pour lutter contre le changement climatique, M. Fitch a déclaré que la viabilité économique était trop optimiste puisque l'utilisation mondiale du charbon devrait diminuer. D'autres méthodes de production d'acier sans charbon métallurgique, comme les forges à hydrogène ou les fours à arc électrique, compromettraient également la rentabilité de la mine sur les marchés mondiaux. Au niveau national, le développement de la mine contredit l’engagement du Canada de limiter les émissions de gaz dans le cadre de l’Accord de Paris. Les émissions de gaz dans le cadre des opérations minières du projet, cependant, sont considérées comme presque négligeables. «Je crois que les émissions de gaz à effet de serre associées au projet sont de l'ordre de 0,05% des émissions totales de gaz à effet de serre du Canada, alors cela me semble être un petit nombre», a déclaré M. Houston. Il a également ajouté que ce chiffre ne serait applicable que lorsque la mine atteindrait son pic de production au cours de sa dix-neuvième année. De plus, la baisse de la demande mondiale de charbon ne s’applique vraiment qu’au charbon thermique, ou charbon utilisé pour produire de l’électricité, a déclaré Mike Yuill de Benga. «Pour le charbon à coke dur d'exportation du Canada, les perspectives sont toujours très solides», a-t-il déclaré. Alors que l'utilisation de l'électricité dans les fours à arc électrique se développe, M. Yuill a ajouté que le processus nécessite le recyclage du vieil acier. Pour de nombreux pays d'Asie du Sud-Est qui commencent tout juste à se développer, il existe peu d'acier à recycler, ce qui nécessite du charbon métallurgique. De plus, l’utilisation de l’hydrogène au lieu du charbon en est encore à ses débuts et ne devrait pas être largement utilisée pendant la durée de vie de la mine Grassy Mountain. Problèmes de propriété L’utilisation des terres de la mine, ainsi que ses effets sur les propriétés voisines, ont également été abordées. Étant donné que la mine est située sur une mine existante qui a fermé ses portes dans les années 1960, Benga a fait valoir que ses efforts de remise en état amélioreraient la zone puisque la société minière précédente n’avait pas achevé de remise en état des terres. La société a également clarifié ses préoccupations concernant les propriétés privées situées dans les limites de la mine; la limite a été délibérément tracée plus large que les besoins opérationnels réellement requis pour faciliter une étude environnementale appropriée. Aucune propriété n'existe dans l'empreinte de la mine, là où l'exploitation minière aurait lieu. Pour Fran Gilmar, qui possède des propriétés dans la région depuis 60 ans, la distance entre les propriétés et l’empreinte minière n’était pas pertinente car l’activité minière détruirait la source d’eau douce de la région, en particulier Gold Creek. «Je l'ai bu pendant 58 ans, et c'est – c'est une eau magnifique. C'est le dernier des derniers », dit-elle. «Tu sais, tu ne trouves nulle part de l'eau comme ça.» En plus de la pollution de l'eau, les habitants ont également déclaré que la pollution atmosphérique et sonore qui en résulterait dévaloriserait considérablement leurs propriétés. Tout en reconnaissant que les valeurs diminueraient en cas d'accident catastrophique, Brian Gettel, un évaluateur professionnel qui a témoigné à l'audience, a déclaré que les pertes de biens ne seraient vraiment affectées que par la poussière produite à la mine. Il a estimé que la pollution atmosphérique supplémentaire entraînerait une perte de 10% ou moins de la valeur de la propriété, bien que l'activité minière affecterait plus négativement les logements haut de gamme, qui impliquent généralement des habitants de la ville possédant une deuxième maison dans une région alpine. «En termes simples, les résidences secondaires dans une région montagneuse ne sont pas nécessairement la meilleure chose si c'est une communauté minière», a déclaré M. Gettel. Pour atténuer les pertes de propriété dans la région de Grassy Mountain, Benga avait engagé des propriétaires fonciers à proximité tout au long de la période de proposition et de demande, a déclaré M. Houston. Un programme de rachat volontaire avait été mis en place, Benga offrant de payer aux propriétaires le double de la valeur de leur propriété, sur la base de négociations individuelles. Le point de départ moyen de ces négociations, a poursuivi M. Houston, était de 800 000 $. Décrire 800 000 $ comme le double du prix moyen de la propriété, cependant, était un chiffre contesté. «De mon point de vue, 400 000 $ est un cas rare, et c'est la valeur la plus basse que j'ai vue», a déclaré M. Gettel. Dans leurs communications avec Benga, Norm et Tyler Watmough, qui possèdent une propriété immédiatement adjacente à la mine proposée, ont déclaré que les négociations ressemblaient davantage à un ultimatum. L’offre initiale que la famille a reçue était de 750 000 dollars, même s’ils savaient que deux des terres de leurs voisins avaient été achetées par Benga pour 1,1 million de dollars et 1,3 million de dollars. Lorsque la famille a décliné l'offre, Benga a contre-offert 800 000 $, affirmant qu'il s'agissait d'une prime de 60% par rapport à la propriété la plus appréciée de la région. Les Watmough ont de nouveau refusé l’offre. «Nous avons senti qu'ils nous intimidaient et essayaient de nous forcer à sortir à un prix inférieur à la valeur marchande», a déclaré Tyler. La différence de prix, a déclaré M. Houston, était le résultat du fait que Benga avait déterminé le terrain dont ils avaient besoin pour posséder pour exploiter la mine. Les terrains situés à l'intérieur de l'empreinte de la mine seraient donc une priorité d'achat plus élevée. Les propriétaires fonciers de la région craignent également d'être coupés de la route Grassy Mountain, l'accès le plus direct à leurs propriétés. Bien que Benga ait suggéré que des routes alternatives existent, les habitants disent que les itinéraires ne représentent guère plus que des sentiers de quad ou ne sont accessibles que des parties de l'année avec des camions 4×4. Le problème découle d'un ancien accord entre les propriétaires fonciers et la société gazière Devon Canada Corporation. L'accord accordait aux résidents l'autorisation d'accéder à la route Grassy Mountain, même si elle passait par une propriété privée. Richard Secord, conseiller juridique des propriétaires fonciers concernés, a déclaré que Benga n'avait pas fait preuve de diligence raisonnable pour s'assurer que les résidents pouvaient toujours utiliser la route. «Vous n'avez pas déterminé ou pris la peine lors de votre consultation publique pour savoir si (l'accord) était réel (et) qu'ils avaient un accès similaire au chemin Grassy Mountain», a-t-il déclaré. Pour la défense de Benga, M. Houston a répondu qu’aucun propriétaire foncier ne les avait abordés au sujet de la question avant l’audience. «Je ne sais pas s'il incombe à Benga de demander (s'il y a) des accords secrets dont nous ne sommes pas au courant», a-t-il déclaré. «Les lignes de communication sont ouvertes depuis cinq ans. Le fait que nous ayons l'intention de fermer le chemin Grassy Mountain a été documenté par écrit au moins (depuis) ​​2015 et par plusieurs autres communications. Lorsque Martin Ignasiak, le conseiller juridique de Benga, a demandé aux propriétaires terriens Larry et Ed Donkersgo pourquoi ils n’avaient pas discuté de la question avec le secteur minier, ils ont répondu qu’ils supposaient simplement que Benga le saurait. Selon M. Benga, l’accord était que les résidents pouvaient entretenir la route à leurs propres frais, bien que M. Houston ait déclaré que la société avait l’impression que cela ne comprenait vraiment que le déneigement. Il a également déclaré que l'accord reconnaissait seulement formellement que Devon n'était pas responsable des résidents utilisant la route et a donné à la société gazière le pouvoir de résilier l'accord avec un préavis écrit de 120 jours. La preuve de l'accord présentée avant l'audience, a poursuivi M. Houston, était également un peu suspecte puisqu'une lettre indiquant que l'accord avait été rédigée et signée par un ancien employé du Devon. La lettre n’avait pas de papier à en-tête officiel et décrivait uniquement un accord verbal plutôt que des modalités. Accès à l'audience L'audience publique de la commission d'examen conjoint se poursuit en novembre. Les débats en direct et enregistrés de l'audience sont disponibles sur YouTube à l'adresse https://bit.ly/GMtnHearing, avec les transcriptions et les documents soumis accessibles sur https://bit.ly/AllDocx.Sean Oliver, Local Journalism Initiative Reporter, Shootin 'the Brise



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