Marissa Mayer lance une nouvelle application iPhone, Sunshine Contacts


Marissa Mayer pousse son iPhone vers la webcam de son MacBook jusqu'à ce qu'elle submerge l'écran de l'appel vidéo Google Meet que nous partageons.

«J'admire Apple», déclare-t-elle. «Ils sont les meilleurs dans ce qu'ils font. Mais le fait que l’entreprise la plus grande et la plus prospère du monde, à certains égards – et certainement la meilleure en matière de design, sans aucun doute – pense que lorsque vous rencontrez quelqu'un de nouveau, ce C'est une interface idéale qui est époustouflante. C'est comme un mauvais humour nerd. »

Ce que Mayer critique, c'est la fonctionnalité Nouveau contact de l'application Contacts d'iOS, un écran extrêmement générique avec des champs vous permettant de taper le prénom et le nom, les numéros de téléphone et d'autres informations. Ce n’est pas uniquement sans inspiration. En fait, il est comparable à l'équivalent de Google sur un téléphone Android et rappelle presque tous les autres logiciels de gestion des contacts que nous avons vus tout au long de l'histoire des smartphones et des PC.

Mayer a elle-même fait partie de cette histoire – d'abord chez Google, qui était une petite startup quand elle l'a rejoint en 1999 en tant que première femme ingénieur. Elle a ensuite façonné bon nombre des expériences produits les plus connues de l'entreprise avant de quitter en 2012 pour devenir PDG de Yahoo. Ce concert a pris fin cinq ans plus tard lorsque le pionnier de l'Internet a été acquis par Verizon.

Maintenant, Mayer est de retour dans le secteur des produits – et comme vous l'avez peut-être déjà deviné, elle pense qu'elle a un meilleur moyen de nouer des contacts. Ce serait Sunshine Contacts, la nouvelle application iPhone (Android est en préparation) de sa dernière société, Sunshine. Si vous avez déjà entendu parler de la startup en grande partie furtive, c'était sous le nom de Lumi Labs, qui, selon Mayer, son PDG, était un espace réservé depuis le début. L'application se lance en version bêta fermée sur invitation uniquement; vous pouvez le télécharger sur l'App Store et vous inscrire à une alerte lorsqu'il sera prêt à vous laisser entrer.

Enrique Muñoz Torres, dont toute la carrière a été étroitement liée à la sienne, rejoint Mayer en tant que cofondateur et président. Senior du MIT lorsque Mayer l'a embauché en tant que chef de produit associé de Google en 2004, il a quitté cette société en 2013 pour la rejoindre chez Yahoo, où il a finalement dirigé les activités de publicité et de recherche. Bien que Mayer et Muñoz Torres aient une vaste expérience dans la création et la montée en puissance de produits à succès, ils sont les fondateurs pour la première fois. Leur entreprise compte actuellement environ 20 employés, ce qui en fait la même taille que Google lorsque Mayer l'a rejoint.

Marissa Mayer et Enrique Muñoz Torres avec un oreiller qui résume leur philosophie sur la culture de Sunshine. (Photo: Kara Chamberlain)

La gestion des contacts peut ne pas sembler une idée avec le potentiel de devenir le prochain Google ou Yahoo. En effet, Sunshine Contacts n’est que la première application de ce que les cofondateurs de Sunshine envisagent comme un large portefeuille d’offres. «Dès le départ, nous réfléchissons à une stratégie et à une ligne de produits qui, si elles sont correctement exécutées, devraient nous conduire à dépasser un nombre relativement insignifiant d’utilisateurs», déclare Muñoz Torres. "Et au fil du temps, avoir vraiment un impact à l'échelle que nous avons vu dans les endroits précédents."

Alors, quelle est la plus grande stratégie de Sunshine? Pour l'instant, Mayer et Muñoz Torres ne partagent qu'un nombre limité de détails. Mayer décrit la mission de l'entreprise comme impliquant «la communication de groupe, la planification et l'organisation d'événements, le partage familial et la planification. Ce sont les types de tâches quotidiennes qui semblent nuire à vos relations. Ce sont les types de choses qui nous enthousiasment. " Il est difficile de gérer vos relations si vous n’avez même pas un moyen bien organisé de toucher les gens, c’est pourquoi ils ont abordé les contacts en premier.

«Ce qui a vraiment captivé mon imagination, c'est de parler avec Enrique et Marissa de son utilisation comme base pour créer de nombreux services en plus des contacts et de l'utiliser comme un moyen de mieux communiquer avec les personnes qui comptent dans nos vies», déclare Venture Sarah Leary, capitaliste et cofondatrice de Nextdoor, qui a investi dans Sunshine pour le compte de Unusual Ventures. «C’est une très grande idée. C’est un problème compliqué. Je pense que les gens l’ont négligée pendant des décennies. »

Problème non résolu

Ce n’est pas que personne n’ait jamais essayé de réinventer les contacts tels que nous les connaissons. «Au cours de notre parcours, je sens que je suis devenu un historien des contacts dans la Silicon Valley», déclare Mayer, me rappelant certains moments que j’avais oubliés. Il y a dix-huit ans, il y avait Plaxo, un réseau proto-social basé sur les contacts lancé par le cofondateur de Napster (et plus tard président de Facebook) Sean Parker. Bump, l'un des premiers succès de l'iPhone App Store, a facilité le partage d'informations de contact avec les personnes à proximité. Mayer rend également hommage à Microsoft pour son travail sur les contacts au cours de la première décennie de ce siècle.

Tous ces efforts s'étant éloignés du passé, il restait encore beaucoup à faire à Sunshine. Plus que jamais, en fait: notre dépendance toujours croissante à une panoplie d'outils de communication ne fait que nous rendre plus dépendants des contacts. Mais à moins que vous n'ayez soigné les vôtres beaucoup plus attentivement que la plupart des gens, il s'agit probablement d'une zone sinistrée – ou, plus probablement, de plusieurs d'entre elles.

«En règle générale, les contacts sont éparpillés à différents endroits», déclare Rohit Chandra, vice-président de l’ingénierie de Sunshine (et ancien collègue de Mayer et Muñoz Torres chez Yahoo). «Ils seront dans votre iPhone. Ils figureront dans vos e-mails et peut-être dans vos contacts Google. Et avec certains d'entre eux, les informations se trouveraient simplement dans un e-mail que quelqu'un pourrait vous avoir envoyé. Si j’essaie de contacter quelqu'un, il m’appartient de déterminer où se trouvent les dernières informations et ce qui est exact. C’est un mal de tête que nous avons tous. »

Si l’information actuelle et complète d’une personne est à portée de main, cela peut sembler un petit miracle. L’objectif de Sunshine Contacts est d’en faire une réalité quotidienne. Et son approche suit le modèle défini par le moteur de recherche de Google à l'époque où Mayer était l'une des personnes à déterminer comment cela devrait fonctionner. En apparence, il existe une interface simple et accessible. En dessous de cela, l'intelligence artificielle et d'autres formes d'informatique travaillent dur pour trouver et organiser de grandes quantités d'informations.

"Une majorité de la magie se produit sur le back-end, et c'est parce que nous conservons beaucoup d'informations provenant de nombreuses sources différentes", explique l'ingénieur logiciel Ankit Jain, qui a invité Mayer à parler de Lumi Labs lors d'une réunion d'anciens employés de Google. et a été tellement influencé par sa présentation qu'il a fini par rejoindre l'entreprise. Ces sources commencent par vos contacts Apple. En option, ils peuvent également inclure un ou plusieurs comptes Gmail, non seulement les contacts qu'ils contiennent, mais également des données que Sunshine peut deviner à partir de contenus tels que les signatures d'e-mail. Les informations accessibles au public telles que les profils LinkedIn font également partie du mélange, tout comme les détails que d'autres utilisateurs de Sunshine entrent sur eux-mêmes.

Sunshine Contacts au travail. (Image: avec l'aimable autorisation de Sunshine)

L'application Sunshine regroupe tous les éléments ci-dessus, les supprime et tente d'identifier les informations obsolètes. Il le réécrit également dans les contacts d'Apple afin qu'il soit disponible dans l'application Téléphone, Mail et d'autres produits qui se connectent au référentiel de contacts par défaut, tels que WhatsApp. (Sunshine Contacts ne peut pas déloger les contacts d'Apple en tant qu'expérience de contacts standard d'un iPhone, un fait que Mayer et Muñoz Torres comprennent et disent qu'ils sont d'accord.)

J'ai essayé Sunshine Contacts avec mes propres contacts, qui sont répartis sur mon iPhone et deux comptes Gmail, incluent des enregistrements tellement moisis que je les ai probablement entrés sur un PalmPilot, et contiennent même plusieurs enregistrements obsolètes pour moi-même. L'application a ingéré 23 148 entrées au total et réduit ce chiffre à 13 473 en supprimant les doublons. Il m'a également informé qu'il avait été en mesure «d'améliorer» 6 869 de mes contacts avec de meilleures informations – un pourcentage qui pourrait théoriquement augmenter avec le temps si Sunshine attire une masse critique d'utilisateurs et qu'ils mettent à jour leurs propres entrées.

Le processus n'est pas parfait. Par exemple, Sunshine a confondu un ancien googleur que je connais avec un googler actuel qui partage son nom. Il a également conclu que l'adresse postale correcte trouvée pour l'un de mes collègues était obsolète, peut-être parce qu'il vit à Cincinnati, nulle part ailleurs. Compagnie rapide Bureau. (Dans certains cas, l'application demandera votre aide, par exemple, pour demander si deux contacts sont la même personne ou pour confirmer qu'une adresse e-mail trouvée est la vôtre.)

Le risque que Sunshine saute à des conclusions erronées est un artefact de sa propre ambition. Il applique l'apprentissage automatique et d'autres technologies à des défis tels que «comprendre que Julia Sherman d'il y a quelques années est la même personne que Julia Hudson», explique l'ingénieur logiciel Hemanth Sunkara. «Ce sont des informations précieuses. Ces types d'informations font défaut dans les produits disponibles aujourd'hui. »

Sunshine Contacts vise à être tout sauf une autre application de contacts typique. (Images: gracieuseté de Sunshine)

Même si vous finissez par annuler certaines des améliorations potentielles de Sunshine, vos contacts devraient se retrouver en bien meilleure forme qu’ils n’ont commencé. Et une fois que l'application les a rangés, vous pouvez interagir avec eux d'une manière qui va au-delà de la recherche ou du survol d'une liste A-Z. Vous pouvez partager vos propres informations de contact avec une personne de votre base de données: des informations personnelles, des informations professionnelles, les deux ou un seul élément tel que votre numéro de portable. Vous pouvez sélectionner des personnes et les présenter, en partageant leurs informations de contact dans le processus. Et vous pouvez utiliser l'application pour envoyer un ping aux personnes de vos contacts et leur demander de mettre à jour leurs informations, une à la fois, afin qu'elles ne se transforment pas en spam de type LinkedIn.

Si vous vous trouvez à proximité physique d'un autre utilisateur de Sunshine, l'application vous permet également d'échanger rapidement des informations, une fonctionnalité qui, selon Mayer, sera beaucoup plus pratique une fois que la vie reviendra à un semblant de normalité.

Nous n'allons pas cibler la publicité, vendre les données, faire quoi que ce soit de cette nature. "

Comme pour tout ce qui implique la collecte et la distribution d'informations personnelles sur des individus, l'application a ses implications en matière de confidentialité. Ce ne sont pas des pages blanches qui vous permettent de rechercher des personnes qui ne sont pas déjà dans vos contacts: "Si je me disais" Hé, puis-je trouver le numéro de téléphone de Brad Pitt sur Sunshine? ", Autant que je le souhaiterais , Je ne peux pas – je n'ai aucun lien avec Brad », dit Mayer. Ce n'est pas non plus un réseau social à part entière, car les seules données qu'il stocke sont différents types d'informations de contact, d'affiliations professionnelles et de portraits. (Oh, et les anniversaires.)

Cependant, l'application partage les faits que vous avez saisis sur vous-même avec d'autres utilisateurs de Sunshine qui vous ont dans leurs contacts. «Nous considérons cela comme une fonctionnalité et un avantage», déclare Mayer. Mais elle reconnaît qu'il y a des cas où vous pourriez vouloir cacher vos détails à une certaine personne, peut-être pour des raisons de sécurité personnelle. Lorsque vous mettez à jour vos informations, l'application vous montre une liste des utilisateurs qui les verront. Il vous permet ensuite de décocher n'importe lequel d'entre eux et d'attendre 24 heures avant de le distribuer à tout le monde.

Compte tenu des antécédents de Mayer et Muñoz Torres chez Google et Yahoo, deux sociétés dont les revenus proviennent principalement de la diffusion de la publicité devant les yeux, vous pourriez également vous demander si le plan à long terme de Sunshine est de transformer ses utilisateurs en produit. Ils disent que ce n’est pas dans les cartes. «Nous n'allons pas cibler la publicité, vendre les données, faire quoi que ce soit de cette nature», souligne Muñoz Torres. "Ce ne sont pas des modèles commerciaux que nous pensons compatibles avec ce que nous faisons."

Pour l'instant, alors que Sunshine se concentre sur l'élargissement de sa base d'utilisateurs, son application de contacts est gratuite. La société s'attend à adopter à terme un modèle commercial freemium dans lequel certaines fonctionnalités sont payantes.

Retour aux sources

Dans certains univers alternatifs, Sunshine Contacts pourrait bien être un produit Yahoo. Ses racines sont dans les conversations que Mayer et Muñoz Torres ont eues dans cette entreprise en 2017, lorsqu'ils ont commencé à évoquer des concepts relatifs à l'aide aux personnes avec des groupes et des événements. «À ce moment-là, l'entreprise avait déjà été vendue à Verizon», explique Mayer. «Et alors nous avons dit:« Écoutez, ce n’est pas le bon moment ni le bon endroit. »» Ils ont donc mis la question de côté.

Après que le couple ait quitté Yahoo et passé quelques mois à décompresser, les idées qu'ils avaient envisagées semblaient toujours prometteuses, alors ils ont décidé de les transformer en startup. Cela est devenu la société initialement connue sous le nom de Lumi Labs, qu'ils ont autofinancé. (Ils ont depuis aligné 20 millions de dollars en capital-risque de Felicis Ventures, Unusual Ventures, WIN Ventures et des investisseurs providentiels, entre autres sources.)

Pour Mayer, s'attaquer à une grande ambition dans une petite entreprise est un retour en arrière à ses débuts chez Google. Elle s'est même penchée sur les parallèles en louant des bureaux au 165 University Ave. au centre-ville de Palo Alto, la même adresse que Google a appelée chez elle lorsqu'elle l'a rejoint. "Il y a ces marches carrelées amusantes que vous montez, et pour une raison quelconque, c'est toujours indélébile dans mon esprit", dit-elle. «Donc, quand je monte ces marches, j'ai le sentiment de revenir à ce moment de 1999 où nous avons passé l'été dans ce bureau.» (Pendant la majeure partie de cette année, bien sûr, Mayer et ses collègues ont travaillé à domicile.)

Marissa Mayer prend la parole lors d'un événement en septembre 2010 pendant son séjour chez Google, où elle a été l'une des premières employées, a aidé à définir ce qu'était un produit Google-y et est devenue l'un des visages publics de l'entreprise. (Photo: Justin Sullivan / Getty Images)

Le nom "Sunshine" relie également le présent au passé Google de Mayer. Lorsque Craig Silverstein, le premier employé de Google, lui a demandé de choisir un nom pour son poste de travail Linux, elle a laissé échapper «Sunshine», en se basant sur le fait que c'était une belle journée. Quelques décennies plus tard, le même mot dégageait l'ambiance optimiste et éclairante que Mayer et Muñoz Torres voulaient que leur marque transmette. Ils ont même réussi à accrocher Sunshine.com pour leur présence sur le Web et @Ensoleillement sur Twitter.

Lorsque Yahoo a mis fin à sa carrière de société indépendante, il comptait environ 8 600 employés. Ensoleillement, née Lumi Labs, a commencé avec seulement ses cofondateurs. Comme pour toutes les entreprises naissantes, le travail de Mayer et Muñoz Torres a été intrinsèquement pratique, parfois au sens le plus littéral du terme. «Vous pouvez passer d'une discussion de très haut niveau sur ce que devraient être votre stratégie et votre gamme de produits à la construction d'un bureau et à la gestion d'un câble pour faire fonctionner Internet», déclare Muñoz Torres.

Vous embauchez également des gens et, en cours de route, vous construisez une culture. Selon Mayer, l'atmosphère qu'ils essaient de créer est résumée par le sentiment cousu sur un oreiller que lui a donné Maureen Taylor, une coach exécutive avec laquelle elle a travaillé chez Yahoo: BE NICE OR LEAVE. «Si nous voulons faire cela, nous voulons faire quelque chose qui nous inspire et qui nous passionne chaque jour», dit-elle. «Et nous voulons travailler avec des personnes avec lesquelles nous sommes vraiment ravis de travailler.»

Le personnel de Sunshine pose pour une photo d'équipe virtuelle. (Image: avec l'aimable autorisation de Sunshine)

«Chaque jour, nous avons un stand-up, et à tout moment, quelqu'un lèvera la main et dira:« Vous savez, je suis coincé »», déclare Annie Luu, responsable du programme, qui a travaillé avec Mayer et Muñoz Torres chez Yahoo et a quitté Square le mois dernier pour les rejoindre à Sunshine. «Et cinq personnes lèveront la main et diront: 'Après cet appel, laissez-moi vous aider. Que puis-je faire pour vous aider? »Remarquez que cinq personnes représentent 25% de l’entreprise. Marissa et Enrique ont vraiment fait un effort concerté pour embaucher des gens vraiment sympas afin que cela transparaisse dans notre produit.

Il n’est pas difficile de détecter les similitudes entre l’application et les produits du passé de Mayer.

La création de produits est une fois de plus au premier plan des responsabilités de Mayer – un changement bienvenu par rapport à la dernière partie de son mandat de PDG de Yahoo, qui était de plus en plus consacrée aux machinations d'entreprise qui ont conduit la société à céder son investissement dans le géant chinois du commerce électronique Alibaba et à vendre lui-même à Verizon. La distance entre le cerveau de Mayer et l'expérience de Sunshine Contacts est courte: «Elle aime donner vie à des choses heureuses et lumineuses», déclare l'investisseur Leary. «Vous voyez cela dans les produits qu'elle fabrique, dans la façon dont elle mène sa vie, dans la façon dont elle s'habille.»

Mayer collabore au look and feel de Sunshine Contacts avec la designer Zaianne Sparrow, dont les études et la carrière l'ont emmenée de sa Malaisie natale à l'Australie, puis à New York et Chicago avant de se diriger vers la Silicon Valley et Sunshine. «Mon style personnel a toujours été très minimaliste», déclare Sparrow. «Et c’est formidable de travailler avec Marissa, qui est également très minimaliste. Mais la seule différence est qu'elle aime la couleur.

Il n’est pas difficile de détecter les similitudes entre l’application et les produits du passé de Mayer. Son écran d'accueil présente le logo Sunshine – naturellement coloré – posé au sommet d'un champ de recherche et ressemblant un peu à la page d'accueil de Google qu'elle présidait autrefois. Et l'effort pour imposer la simplicité à un défi de conception potentiellement nébuleux est tangible. Les premiers prototypes incorporaient des fonctionnalités dans un long menu d'options. Plus tard, Mayer et Sparrow ont abandonné le menu en faveur de boutons surdimensionnés menant à des fonctionnalités clés, donnant à l'expérience un peu moins l'impression d'être une application et un peu plus un tableau de bord.

Sous forme de prototype, Sunshine était plus encombré et encombré de fonctionnalités dans un menu qui a ensuite été supprimé. (Images: gracieuseté de Sunshine)

Une chose que Sunshine Contacts n'est pas est sur-testée. Chez Google, Mayer était célèbre – mais pas universellement admiré – pour avoir utilisé les tests A / B des utilisateurs pour éclairer la conception de produits. Aujourd'hui, elle repousse cette réputation («tout le monde aura une vision différente de ces histoires») et dit qu'elle a commencé comme une directive d'en haut, destinée à aider l'entreprise à ne pas s'embourber dans des opinions divergentes.

De plus, vous ne pouvez laisser les données vous guider qu'une fois que vous avez déjà un nombre important d'utilisateurs dont vous pouvez étudier le comportement. À ce jour, très peu de personnes ont vu l’application de Sunshine, et encore moins ont commencé à l’utiliser quotidiennement. «Une grande partie du travail rigoureux et très expérimental que j'ai effectué ne se traduit pas ici», déclare Mayer.

Cela ne veut pas dire que l'entreprise n'a pas hâte d'ouvrir les portes de son application, de laisser entrer les masses et de garder un œil sur leurs réactions. «Nous avons fait des études sur les utilisateurs, nous avons eu des conversations, nous avons eu des brainstormings sur les produits», explique Muñoz Torres. «Nous avons fait tout ce que vous faites lorsque vous démarrez une nouvelle idée et que vous commencez à en tirer parti. . . mais le véritable apprentissage vient lorsque vous publiez quelque chose et que plus d'une poignée d'utilisateurs l'utilisent et vous donnent des commentaires, positifs et négatifs. »

Même si Sunshine veut cesser d'être une société à un seul produit dès que possible – Mayer pense que de nombreuses startups attendent trop longtemps pour se diversifier – tout ce qui va venir s'appuiera sur son premier lancement. «C'est à la fois exaltant et terrifiant», dit-elle. «Parce que, évidemment, j'aime beaucoup de décisions que nous avons prises sur le produit, mais je suis aussi une personne suffisamment aguerrie pour savoir qu’à l’extérieur, personne n’appréciera chaque décision. Et il peut y avoir des gens qui n'aiment même pas plus les décisions." Si vous réfléchissez à des contacts dans leur forme actuelle, il est douloureusement clair qu’ils sont rompus. Il ne reste plus qu'au monde à décider si Sunshine les a réparés.



Source link

On voit clairement qu’il est plausible de se lancer sans argent et sans connaissance technique particulière. Je vous conseille de vous jeter rapidement en dropshipping et de indispensablement ne pas mettre trop d’argent sur votre site. Il vous faut essentiellement avoir un budget marketing pour produire venir internautes sur votre boutique : c’est le ligament de la guerre. Car tel que je l’ai dit, vous pouvez avoir la plus belle boutique. Sans trafic, vous ne ferez onques de chiffre d’affaires. Une que vous aurez testé, votre marché vous pourrez alors corrompre un stock.