La chef Claudette Zepeda trouve son prochain chapitre: l'ouverture d'un restaurant signature dans le nouvel hôtel Encinitas


Un peu plus d'un an après que la célèbre chef locale Claudette Zepeda a fermé son restaurant de rêve El Jardin à Liberty Station, elle a dévoilé les plans de sa prochaine entreprise culinaire à Encinitas.

Zepeda a été nommé chef exécutif de l'Alila Marea Beach Resort, un hôtel haut de gamme en bord de mer ouvert au début de l'année prochaine au 2100 N. Coast Highway 101. Le nouvel hôtel de charme fait partie de la chaîne de luxe Hyatt Alila de 17 hôtels en Asie et en Afrique. et les États-Unis Alila signifie «surprise» en sanscrit.

Un rendu d'artiste du restaurant VAGA à Encinitas

Représentation artistique du restaurant VAGA de l'Alila Marea Beach Resort, qui ouvrira ses portes à Encinitas début 2021.

(Photo courtoisie)

Le nouveau complexe comprendra 130 chambres et suites, 28 500 pieds carrés d'espace de réunion et deux restaurants qui porteront le cachet distinctif de Zepeda: The Pocket, un bar et un salon au bord de la piscine, et VAGA, un restaurant de cuisine mondiale que Zepeda appelle sa «lettre d'amour »Au melting-pot des cuisines internationales, Shew a grandi à San Diego.

Zepeda, 36 ans, supervisera toutes les opérations culinaires de ces deux restaurants, ainsi que le service d’étage du complexe et l’opération de restauration pour les banquets, les réunions et les événements spéciaux. C’est la plus grande responsabilité de carrière que la native d’Imperial Beach ait jamais eue, mais elle a dit qu’elle était prête à relever le défi après une année de croissance personnelle.

La résidente de Chula Vista est surtout connue pour la cuisine mexicaine authentique qu'elle a cuisinée lors de la saison 15 de «Top Chef» de Bravo et de «Top Chef Mexico», ainsi qu'à El Jardin et au Bracero Cocina de Raiz à volets fermés dans la Petite Italie.

Adolescente, elle a perfectionné ses compétences culinaires dans le restaurant de sa tante à Guadalajara, et après un an d’école culinaire à San Diego, elle a été encadrée par les chefs réputés Denise Roa et Gavin Kaysen.

El Jardin, a-t-elle dit, était censé être «l'héritage que j'allais laisser à mes enfants». Mais le propriétaire Johan Engman a mis fin au concept haut de gamme un an après ses débuts en juillet 2018, en raison de mauvaises ventes.

Un rendu d'artiste de l'Alila Marea Beach Resort à Encinitas

Représentation artistique de l'Alila Marea Beach Resort, qui ouvrira ses portes à Encinitas début 2021.

(Photo courtoisie)

Après avoir quitté El Jardin – qu'Engman a ensuite réorganisé en un concept de cantine mexicaine plus décontracté – Zepeda a déclaré qu'elle avait fait un voyage de guérison sur la côte d'Oaxaca, où elle a pleuré la fermeture et a ensuite décidé de «reprendre ma vie».

Pendant son séjour à El Jardin, Zepeda a remporté de nombreux honneurs, notamment avoir été nommée demi-finaliste du James Beard Award du meilleur chef: West en 2019, une place dans la liste des meilleurs nouveaux restaurants d'Esquire en 2018, une critique élogieuse dans le New York Times et 2018. Le chef de l'année est récompensé par l'Union-Tribune de San Diego.

Après la fermeture du restaurant, les offres d'approbation et d'apparition publique qu'elle avait été trop occupée pour accepter avant deviennent soudainement un moyen pour elle d'élargir ses horizons.

«Ce fut une année d’opportunités d’apprentissage et de croissance. Je suis toujours venue d’un «oui» dans ma vie, donc quoi qu’il m’arrive, je viens de dire «oui». Les chemins ont toujours été beaucoup plus faciles quand je ne me bats pas », a-t-elle déclaré.

Depuis, elle parcourt le monde pour cuisiner, créer des recettes, écrire des chroniques, travailler dans des festivals et apparaître à la télévision. Après le déclenchement de la pandémie, elle a converti son site Web, chefclaudettezepeda.com, en un site de commerce électronique où elle propose des cours de cuisine en ligne. Et le mois dernier, elle faisait partie des huit nouveaux chefs diversifiés nommés au panel de cuisine «From the Test Kitchen» de la chaîne YouTube Bon Appétit de Conde Nast.

La pandémie a posé ses propres défis à Zepeda. Elle a dit qu'elle devait renouer avec ses deux enfants adolescents, qui n'étaient pas habitués à avoir leur mère à la maison à plein temps: «  En tant que chef et mère célibataire de deux enfants, c'était une promenade vraiment cahoteuse, vraiment inconfortable. Je dois être présent et là pour eux, tout en essayant de garder ma carrière sur la bonne voie.

Claudette Zepeda

Claudette Zepeda supervisera les opérations culinaires de l'Alila Marea Beach Resort, qui ouvrira début 2021 à Encinitas.

(Gracieuseté d'Alejandro Ibarra)

L'un des nouveaux chemins qui s'est présenté était Alila Marea. Zepeda a commencé à consulter les développeurs de l'hôtel il y a plus de deux ans, alors qu'elle était encore à El Jardin. Au départ, elle avait prévu de créer simplement le menu du restaurant principal de l'hôtel. Mais après la fermeture d'El Jardin, elle a commencé à s'intéresser plus activement à l'hôtel, et elle travaille à plein temps sur le projet depuis juillet.

Le restaurant principal de la station, VAGA, est un surnom que la grand-mère de Zepeda, également mère célibataire qui travaille dur, lui a donné dans son enfance. Zepeda a dit que «vaga» est un terme espagnol de tendresse pour quelqu'un qui est un vagabond ou qui a une envie de voyager créative. Le menu VAGA présentera les plats de Zepeda sur ses plats ethniques préférés qu'elle a grandi à San Diego, notamment des crêpes dosa indiennes, des boulettes de soupe sur Convoy Street, des nouilles aux crêpes philippines et des plats éthiopiens.

"Il s'agit de raconter leur histoire et de les honorer sans mettre mon ego dans la vaisselle", a déclaré Zepeda. «San Diego est une courtepointe culturelle très large.»

Zepeda a déclaré que les développeurs de l'hôtel lui avaient donné une grande liberté de création chez Alila Marea. Elle crée un certain nombre de menus sur mesure pour les opérations de restauration, a la permission de changer fréquemment le menu VAGA pour les ingrédients de saison, et elle engage maintenant son équipe, qui, comme les cuisines qu'elle a gérées dans le passé, est susceptible d'être à moitié remplie. femmes cuisinières, ce qui est élevé par rapport aux normes de l’industrie.

«Lors de ma première conversation avec eux, j’ai dit:« Je ne peux pas faire de mon mieux si j’obtiens des paramètres limitant la créativité. Vous êtes venu me voir pour une raison. Si vous me laissez être qui je suis, vous ne le regretterez pas », a-t-elle déclaré.



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