Quatre propriétaires d'entreprise répandant de la joie avec leurs friandises


Cela a été une autre semaine mouvementée pour les entreprises avec des restrictions supplémentaires dans certaines régions du pays, il est de plus en plus difficile de répandre la bonne humeur dans tout le pays.

Cette semaine, Boost My Business a rencontré quatre entreprises qui font exactement cela. Quelle meilleure façon d’apporter un sourire à son visage que de lui envoyer des friandises?

Fiona Alston s'est entretenue avec quatre propriétaires d'entreprises qui se sont aventurés dans de nouvelles voies et qui envoient des colis de joie à travers le pays.

Un magasin qui a subi une transformation cette année est Sweet Boutique à Greystones, dans le comté de Wicklow. La boutique était devenue la franchise Auntie Nellie’s depuis près de 10 ans, mais elle a fait peau neuve et a changé de nom ces derniers temps.

Propriété de Joellen Jordan et de son mari Alan, le verrouillage initial a entraîné la fermeture du magasin et pendant une courte période, le couple préparait et livrait des paniers aux clients locaux.

Jordan avait été licenciée de son travail et a finalement été licenciée, ce qui leur a donné une nouvelle perspective. Pour la première fois, ils ont pu gérer l'entreprise ensemble, alors ils ont décidé de créer une offre en ligne, cela signifiait qu'ils devaient rompre avec la franchise, mais ils étaient prêts à relever le défi et cela porte certainement ses fruits.

La boutique Sweet rebaptisée à Greystones

«Nous n'avions pas un gros budget ou quoi que ce soit. Alan a lui-même réalisé la majeure partie de la conception à l'extérieur du magasin», explique Jordan. "Nous avons demandé à une entreprise locale de faire tout le branding et le site Web était en train de se rassembler, alors il y a deux semaines, le même jour, nous avons littéralement renommé la boutique et mis en ligne également."

«Cela a été un peu des montagnes russes», dit-elle, «mais c'est la meilleure décision que nous ayons jamais prise, car nous pouvons désormais négocier en ligne, mais nous pouvons également acheter des actions ailleurs et être en mesure d'offrir plus de variété – nous pouvons offrir beaucoup plus de stock américain et plus de bonbons sur mesure. "

S'éloigner de la franchise était un geste courageux en ces temps d'incertitude dans les affaires, mais Jordan dit que la relation de son mari avec les habitants de Greystones leur a donné la confiance que la nouvelle entreprise peut fonctionner.

«Nous ne savions pas comment les gens nous répondraient, mais jusqu'à présent, nous avons eu des bouteilles de vins et des cartes de félicitations bien faites et nous souhaitant bonne chance», déclare Jordan, «c'est la meilleure chose à propos de Greystones. différents types de personnes, ils soutiennent vraiment leur communauté locale et c'est ce qu'ils ont fait avec nous même en ligne, ils cliquent et collectent. "

The Sweet Boutique Boo Box pour les enfants manquant Trick or Treating cette année

Et pour Jordan, elle a trouvé une autre lueur d'espoir dans leur nouvelle entreprise.

"La satisfaction au travail que vous obtenez au quotidien – vous ne pouvez pas vous empêcher de sortir de là tous les jours avec le sourire aux lèvres parce que vous avez affaire à ces tout petits gens qui entrent, pour eux, dans ce petit pays magique ," elle dit.

Erik Van der Veken est amoureux de l'art de la fabrication du chocolat depuis son adolescence, ses études secondaires étaient à l'école de cuisine dans sa terre natale de Belgique et depuis lors, il a parcouru le monde pour perfectionner et enseigner son métier.

Ces dernières années, il s'est installé à Dublin et a créé sa propre entreprise Arcane Chocolate à la fin de l'année dernière.

Ayant déjà construit un réseau d'hôtels et de restaurants grâce à son travail de conseil, il a puisé dans ses contacts et a commencé à leur fournir ses chocolats. Les choses se passaient très bien et les affaires avaient décollé, juste au moment où Covid envahissait le pays.

«J'avais beaucoup de projets de consultance pour mars et avril, j'ai perdu tout cela du jour au lendemain», explique Van der Veken. «Et puis, bien sûr, tous les hôtels ont commencé à annuler collectivement leurs commandes. D'après ce que j'avais prévu, j'étais en gros en baisse de 80% à 90%. C'était assez difficile, d'autant plus que nous n'avions commencé que quelques mois auparavant.»

Van der Veken avait déjà entamé des plans pour se lancer dans la vente au détail et développer un site de commerce électronique et l'apparition des restrictions Covid les a intensifiées.

Bonbons de Noël – Arcane Chocolate

«J'ai commencé à approcher les magasins de détail», dit-il. "Je travaillais déjà à un niveau bas avec Butler's Pantry, donc cela a maintenant augmenté." On les trouve également dans les magasins Fallon et Byrne et dans l’épicerie verte de Forrest Avenue. Les ventes en ligne représentent également environ 25% de l'activité actuelle.

«Ce mois-ci, je dirais que nous sommes en quelque sorte revenus là où nous espérions être il y a six mois», dit-il. «Je fais venir mon premier employé le mois prochain donc tout va bien.

Cela a été des mois très difficiles où j'ai pensé, bon sang, je ne sais pas comment je vais m'en sortir, mais les choses se rétablissent maintenant », ajoute-t-il.

Une autre entreprise de chocolat qui a résisté à la tempête est la société Co. Kerry’s Skelligs Chocolate.

L'entreprise de tourisme gastronomique reçoit de nombreux visiteurs dans son usine et ses magasins à Ballinskelligs, sur le Wild Atlantic Way d'Irlande.

Initialement, une fois les restrictions levées cette année, ils ont rouvert leurs portes aux visiteurs et ont accueilli des milliers de staycationers au cours de cette période, mais ces dernières semaines, le propriétaire Colm Healy a pris la décision de fermer à nouveau l'installation au public.

Colm Healy avec ses enfants, Luke et Ella

«Nous avons été très chanceux d'avoir pu ouvrir en juillet et août car ce serait la période de pointe pour nous – plus de la moitié de nos visiteurs nous visitent en juillet et août», déclare Healy.

"Nous avons une équipe fantastique, et nous n'aurions pas pu faire ce que nous avons fait cette année sans eux, mais je dois être guidé par leurs besoins autant que toute autre chose", dit-il. "Je dois dire que le lundi matin, nous n'étions pas ouverts au public, c'est lorsque j'ai réalisé qu'il y avait un faible niveau de stress chaque jour et chaque semaine, nous étions ouverts pendant l'été."

«Parfois, ce n'est que lorsque vous arrêtez quelque chose, que vous vous rendez compte que cela posait un problème, ou que vous étiez nerveux», poursuit-il. «Nous aurions eu jusqu'à 500 personnes potentielles lors d'une journée bien remplie à l'usine et même si nous avions des mesures Covid très strictes et complètes, vous n'êtes toujours pas sûr.

Collection de chocolat Skelligs

Leur expérience des ventes en ligne de Pâques leur donne plus de confiance en s'appuyant sur elle comme source de ventes jusqu'à la fin de l'année. Au départ, ils avaient pensé qu'ils seraient bloqués avec leur stock d'œufs de Pâques, mais les clients étaient plus qu'heureux de déplacer leur coutume en ligne et cela semble évident à l'approche des ventes de Noël également.

«Nous sommes maintenant très occupés à essayer de traiter les commandes de Noël, à la fois en ligne et via nos partenaires commerciaux», explique Healy. "Je pense que les gens se préparent vraiment tôt pour Noël."

"C'est une situation extrêmement fluide – il pourrait y avoir des verrouillages plus extrêmes, il pourrait y avoir des problèmes plus importants, donc les gens veulent s'assurer que Noël est réglé", dit-il.

Une autre personne occupée avec leurs commandes en ligne est Evie Ward qui possède NutShed avec sa sœur Eliza.

Le couple a grandi dans le secteur de la nourriture alors que leurs parents possèdent une épicerie et un café dans leur ville natale de Nenagh. Eliza s'est aventurée dans l'industrie alimentaire des festivals pendant dix ans, ce qui les a maintenant amenées à leur offre actuelle, à savoir les aliments à base de plantes, y compris le beurre d'arachide et les friandises crues.

Eliza et Evie Ward propriétaires de NutShed

Ward a présenté ses friandises crues sur son stand d'aliments entiers au marché du lait de Limerick en 2013 et ils sont devenus si populaires auprès des clients qu'ils ont repris tout le stand, ce qui a conduit à leur premier contrat quand on leur a demandé de fournir des restaurants Sprout à Dublin.

"C'est parti de là", dit Ward, "et puis il y a environ deux ans, nous avons commencé à vendre notre beurre d'arachide et maintenant nous sommes dans 180 magasins à travers le pays entre les friandises et la vente au détail de beurre d'arachide."

Les fermetures dans tout le pays ont eu un impact sur NutShed, mais heureusement, ils y étaient déjà préparés.

«Nous sommes principalement une entreprise de vente en gros, le cœur de notre entreprise est de fournir des cafés et des halles alimentaires dans tout le pays et ils ont tous fermé du jour au lendemain», déclare Ward. "Evidemment, ce n'était pas l'idéal mais regardez, nous étions tous dans le même bateau avec."

«Nous avions ouvert une boutique en ligne l'année dernière, et nous étions vraiment très chanceux de l'avoir mise en service», explique-t-elle, «donc nous avons simplement commencé à nous concentrer sur cela.

«La réponse que nous avons obtenue a été incroyable – je pense que chaque personne en Irlande a fait un effort énorme pour soutenir les entreprises», dit-elle. "Les commandes ont commencé à arriver, et les notes que nous recevions de tout le monde – je sais que nous n'étions pas la seule entreprise, je sais que tout le monde ressentait le soutien, c'était incroyable."

Boîte-cadeau NutShed Raw

La période de verrouillage a bloqué les lancements de produits qu'ils avaient prévus pour mars et avril, mais les choses se préparent vers la fin de l'année et ils ont quelques nouveaux ajouts à venir très bientôt.

«Je pense qu'avec Internet, les gens sont vraiment impatients de s'envoyer des cadeaux et de se réconforter», dit-elle. "Nous l'avons vu ces dernières semaines, en particulier avec le coffret cadeau brut que nous avons. Nous les avons lancés plus tôt que d'habitude cette année – nous les lançons généralement plus près de Noël."

«Nous avons également de nouvelles saveurs de beurre d'arachide et nous en sommes très enthousiastes», dit-elle. "Nous espérons avoir le lancement du nouveau produit, peut-être dans la prochaine quinzaine."

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