La chute de Troy Young chez Hearst Magazines


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L'ancien président de Hearst Troy Young.
Photo-Illustration: Joe Darrow. Photo: Dimitrios Kambouris / Getty Images pour BAZAAR de Harper

Le soir du 22 juillet, à New York Fois L'histoire a commencé à résonner parmi les employés de Hearst Magazines, l'un des rares titans survivants de l'ère des magazines. Il s'intitulait «Les employés de Hearst disent que le patron du magazine a mené la culture toxique». le Fois pièce était en train de brasser depuis un certain temps et était largement attendue au sein de l'entreprise, mais ses révélations étaient attendues depuis bien plus longtemps. Il y a eu «un afflux massif de SMS», rappelle un ancien responsable numérique du moment où Fois l'histoire a chuté. "" Finalement, ce jour était inévitable "…" Enfin "…" Il se fait attendre depuis longtemps. "" Mais les remarques spécifiques que Troy Young, alors président de Hearst, aurait faites, même si elles sont rendues dans le cadre familial Fois-es, étaient choquants: lors d'une fête de Noël, il avait suggéré un Cosmo l'éditeur aurait dû «insérer ses doigts dans elle-même» (dans la vraie vie, dit-il, «dans ta chatte») et les avoir présentés à son rendez-vous pour sentir; dans un Cosmopolite salle de conférence remplie de jouets sexuels, il avait dit qu'il en aurait besoin d'un avec une «ouverture» plus large (dans la vraie vie, il a dit: «J'ai besoin d'une canette de soupe», se souvient une dirigeante qui était présente. de Campbell en ruine pour moi »).

Si quelqu'un était surpris, semble-t-il, c'était le PDG de Hearst, Steve Swartz, qui n'avait manifestement pas calculé comment les événements se dérouleraient au cours des prochains jours. Swartz avait estimé, selon un dirigeant de Hearst, que les remarques de Young, bien qu'indéfendables, ne constituaient pas un délit de licenciement: de nombreux commentaires plus grossiers de Young rapportés Fois un article avait eu lieu dans et autour d'un magazine dans lequel des discussions franches sur les jouets sexuels et les fellations font partie de la description du poste. ("Troy n'avait pas une maturité suffisante", dit le dirigeant de Hearst, "mais Cosmo n'est pas un endroit normal. ») Les remarques avaient eu lieu des années auparavant. Aucune plainte n’a été adressée au service juridique de Hearst et, selon cet exécutif, aucun règlement impliquant Young – un domaine Fois s'était renseigné sur. Et Young avait reçu un encadrement pour devenir un cadre plus poli.

«Puisque nous savions que la pièce allait arriver», déclare le dirigeant de Hearst, «la stratégie a toujours été que Troy ait une chance de le résoudre. Young a dit au Fois il a regretté «le péage» que «le rythme d'évolution de notre entreprise et la force de mon engagement» avait «pris certains dans notre organisation», et un porte-parole de Hearst a admis que «l'attitude impétueuse» de Young avait «frotté certains dans le mauvais sens. " Young avait préparé un e-mail qui était censé être envoyé aux employés le 22 juillet, mais il n'a finalement été envoyé que l'après-midi suivant. Dans celui-ci, il a contesté l'essentiel de la Fois rapport en disant qu'il était «profondément réfléchi sur ce que je peux apprendre de ce moment».

"Les gens n'aimaient pas la façon dont il était autorisé à réagir dans cette histoire", déclare un ancien rédacteur de Cosmopolitan.com. «C'était comme si Hearst était entièrement derrière lui avec ce déni de non-déni qui était dans l'histoire.» Mais les employés profondément bouleversés inondaient déjà leurs gestionnaires de plaintes. Certains des employés les plus expérimentés qui connaissaient Young, selon le cadre de Hearst, «ont en quelque sorte roulé les yeux sur (le comportement signalé par Young), mais les jeunes femmes dans les équipes – elles avaient de graves problèmes.» Cependant, il n’y avait pas que des femmes plus jeunes. «Nous sommes tous devenus fous», dit un cadre plus âgé, «et avons envoyé des courriels à la haute direction disant que c'était scandaleux et qu'il devait partir.»

À peine cinq heures après l'envoi du courrier électronique de Young, Swartz a publié une déclaration laconique selon laquelle lui et Young avaient convenu «qu'il est dans notre intérêt à tous qu'il démissionne de son poste».

Le 24 juillet, la société a nommé Debi Chirichella, directeur financier de la division magazine, pour remplacer Young par intérim. Chirichella a envoyé une note aux employés reconnaissant la nécessité de «rétablir la confiance au sein de notre organisation» tout en déclarant que «personne à la direction, y compris moi-même ou quiconque au niveau de l'entreprise, n'était au courant de ces allégations grotesques.» Chirichella était très respectée et perçue comme quelqu'un qui pouvait être un administrateur compétent de l'opération, sinon une visionnaire créative, mais les personnes qui avaient vécu les infractions de Young étaient sceptiques quant à son avertissement (l'exécutif de Hearst dit que Chirichella faisait référence aux histoires spécifiques racontées. dans le Fois article) et frustré par les réticences de Swartz. «Il y a une telle déception avec Steve», dit une ancienne cadre de Hearst. «Il les a tous laissés à brûler et a ensuite demandé à une femme d'envoyer le message.

Quelles que soient les lacunes personnelles et interpersonnelles de Young, il avait bénéficié de la protection des dirigeants de Hearst au cours des sept dernières années pour une raison simple: il emmenait Hearst vers ce qui semblait être son avenir inévitable, où la croissance de l'entreprise reposait sur un contenu viral bon marché. , pas d'histoires imprimées ou de fonctionnalités numériques somptueuses et coûteuses à produire. Mais son départ est venu à un autre moment de la prise en compte de l'industrie des magazines déjà en déclin, qui, après avoir été martelée pendant des années par la baisse des ventes d'annonces imprimées, a vu le fond tomber sur la publicité numérique au cours des premiers mois de la pandémie. Quelques marques de prestige (dont Le new yorker et L'Atlantique) ont surmonté la baisse des ventes publicitaires en créant des produits d'abonnement – mais ce modèle dépend de la création de contenu pour lequel les lecteurs veulent payer. Hearst se trouve maintenant dans un moment vulnérable. Après avoir échangé ses marques héritées précieuses mais épuisantes pour une vision agile et tournée vers l'avenir, l'homme avec la vision a quitté le bâtiment, et même ceux qui ne sont pas romantiques à propos de l'impression se demandent si la transition peut vraiment être effectuée par des bureaucrates.

Malgré l'occupation d'un impressionnant, inspiré de l'origami tour de bureaux du centre-ville et partageant un nom avec l’une des grandes fortunes dynastiques américaines, Hearst Magazines a toujours existé dans l’ombre de l’éditeur brillant rival Condé Nast. Elle ne pourrait jamais être Vogue. Hearst n’était pas synonyme de rédacteurs en chef de renom, généreusement salariés et raffinés, à la Graydon et Anna. Alors que Si Newhouse, le propriétaire de longue date de Condé jusqu'à sa mort en 2017, aimait les magazines et était prêt à assumer des pertes sur eux, Hearst était la société de frappe bon marché et silencieuse qui, à l'exception d'une poignée de titres tels que Écuyer, a fait des choses pour les gens dans les pays de survol et n’aspirait pas à un prestige de classe bavarde. «La famille ne se soucie de rien d'autre que de l'argent», déclare l'auteur Michael Wolff. «Pendant quatre générations, si la famille obtenait son dividende, elle était heureuse. La société entière a été structurée pour protéger ce dividende. »

Condé était la machine dramatique où les rédacteurs en chef ont appris qu'ils avaient été licenciés aux nouvelles du soir et d'anciens assistants ont écrit des révélations fictives comme Le diable s'habille en Prada. «Vous n'avez jamais entendu Si parler du caractère de l'entreprise», déclare un éditeur qui a travaillé à la fois chez Condé Nast et Hearst. «Vous l'avez entendu parler de réalisations esthétiques ou littéraires.»

Hearst n'était pas aussi raffiné qu'il aimait se présenter. «Le fait est que tout le monde a vu les chiffres de tous les autres», se souvient un ancien rédacteur en chef, «ce qui était en quelque sorte Jeu des trônes–Ian. " Mais sa culture reflétait les valeurs impertinentes et indiscutables de l'Amérique centrale de Frank Bennack, un Texan aimé de la famille Hearst, qui, en tant que PDG de 1979 à 2002 et de nouveau de 2008 à 2013, était vénéré comme un homme de poignée de main proverbiale qui a largement construit l'entreprise moderne. C'était un endroit qui respectait ses aînés. Bennack, 80 ans, siège toujours au conseil d'administration et fait partie des rares sages – ils sont presque tous des hommes – encore influents au sein de l'entreprise. Ils ont des bureaux aux 42e et 43e étages et parlent de leurs «secrétaires» féminines, qui s'adressent à leurs patrons comme «Monsieur».

Lorsque David Carey est arrivé en tant que président de la division magazine en 2010 de Condé, après une course très réussie en tant qu'éditeur de Le new yorker (et un passage moins chanceux en tant qu'éditeur de Portefeuille, un magazine de nouvelles affaires mal chronométré sur lequel Condé a perdu près de 100 millions de dollars avant de se plier), Hearst était à la fois en retard et en avance sur ses pairs pour trouver sa place en ligne. Bien qu'une poignée d'éditeurs de Hearst aient créé des extensions numériques dynamiques de leurs magazines, la société dans son ensemble était à la traîne, ses sites Web publiant à une cadence d'impression glaciale sans rien de nouveau les soirs et les week-ends et sans sentiment d'urgence ni besoin de se rafraîchir fréquemment. contenu. Dans le même temps, Hearst Ventures, la branche d'investissement de la société, avait judicieusement acheté une participation dans BuzzFeed natif numérique à succès, donnant à Hearst de précieuses informations sur la façon de gagner de l'argent sur Internet (la société a ensuite pris des participations dans Refinery29 et Vice). À la fin des années, Carey avait vu des fiefs imprimés et numériques se battre sans grand effet à Condé – où, par exemple, le contenu de Gourmet et Bon appétit a été canalisé sur le Web par l'intermédiaire de la marque complètement distincte Epicurious – et est devenu convaincu que les «jeux purs numériques», libérés des règles et des gens de l'industrie des magazines traditionnels, prévaudraient toujours dans la construction d'audiences.

En 2013, Carey a embauché Troy Young, qui avait été consultant pour Hearst pendant les huit mois précédents – en se concentrant sur la façon de rentabiliser Cosmopolitan.com, puisque les ventes en kiosque du magazine imprimé, de loin le plus grand producteur de revenus de la division, chutaient comme presque tous magazine à l'époque – pour diriger la division numérique. Young avait grandi à Regina, une petite ville de la province canadienne centrale de la Saskatchewan; son père, se souviendra-t-il plus tard dans une interview, avait «beaucoup investi pour me sortir de ce genre d'environnement toxique», l'envoyant à plus de 1 000 milles à l'ouest dans un pensionnat sur une île près de Vancouver. Après avoir étudié la finance et l’économie à l’Université Queen’s en Ontario, il a rebondi sur les emplois avant de se concentrer sur les médias numériques. À l'âge de 28 ans, il a déménagé à Toronto, a eu le premier de ses trois enfants et s'est lancé dans une carrière dans la publicité interactive. Finalement, cela l'a conduit à San Francisco, où il est devenu président de Say Media, une société qui fournissait une plateforme de blogs pour des marques telles que Remodelista, xoJane et ReadWrite.

«Il était essentiellement un adepte de la publicité, essayant de faire partie de l'avenir», déclare un observateur de l'industrie basé dans la Silicon Valley. Dans une mer de codeurs antisociaux, Young était plus un vendeur. «Il était visiblement plus habile et plus habitué aux présentations commerciales et à la communication dans ce style», dit l'observateur, qui se souvient que Young «faisait une blague sur l'échange de femme dans le comté de Marin. Il l'a dit d'une manière informelle, comme s'il y était impliqué, mais pas d'une manière trop explicite. Je pensais que c'était drôle, mais c'était un risque de me faire cette blague. Cela est resté dans mon esprit à ce jour.

Au cours de cette période, Young a commencé à consulter pour SpinMedia, basé à L.A. (alors propriétaire des sites Web Spin, Stereogum et The Frisky, entre autres) et Hearst, partageant son temps entre les côtes. «J'ai beaucoup appris de Troy», déclare Steve Hansen, qui dirigeait SpinMedia à l'époque. «Je ne veux pas l'appeler un taureau dans un magasin de porcelaine, mais il pense avec une grande clarté. Il utilisera ses compétences interpersonnelles dans la mesure où il en aura besoin, mais il n’est tout simplement pas connecté de cette façon. Lorsqu'il a obtenu le poste chez Hearst, j'ai dit: "Cela signifie-t-il que vous devez porter des boutons de manchette tous les jours?" Ce n'est certainement pas ce type. "

Quand Young est allé à Hearst à plein temps, l'observateur de l'industrie se souvient: «J'ai pensé, Ça a du sens. C'était un gars des médias. D'un point de vue technologique, son cheminement de carrière avait l'air de ne pas pouvoir réussir dans la cour des grands, et il a rebondi dans un endroit plus petit où il pourrait s'accrocher. Hearst, malgré toute son histoire, n'est pas un endroit où vous allez si vous ' est ambitieux dans le secteur de la technologie. Tout ce dont Troy parlait était extrêmement basique. Vous prenez les meilleures pratiques d'autres secteurs "- regroupant des propriétés disparates sur une seule plate-forme pour attirer le trafic et la publicité -" et les appliquez à un endroit qui fonctionnait autrefois pour les déjeuners martini. C’est vraiment incroyable qu’il ait mis à profit cette carrière assez médiocre, en ce qui concerne les gens de la technologie, avec cette chose qui est vraiment importante pour les gens du monde des médias. »

Les rédacteurs en chef de Hearst ont d'abord été ravis lorsque Young est arrivé, dit-on, pensant qu'il les aiderait à numériser leurs marques. Mais il s'est rapidement aliéné de nombreux éditeurs. «Il était arrogant», se souvient-on. «Il n'avait aucun intérêt à en savoir plus sur les médias.» Young a parlé dans un argot râpant de la Silicon Valley sur «le sprint vers l'excellence» et comment il allait «cuire sous pression» une idée. Il arrivait en retard aux réunions, légèrement échevelé, parlait de se faire défoncer pendant le week-end ou d'aller à Burning Man, affalé sur le canapé avec un cure-dent dans la bouche, et assaisonner ses conversations d'observations sexuelles déconcertantes.

Plus important encore, Carey avait donné à Young les mains libres pour faire évoluer l'activité numérique de Hearst. L'un de ses premiers pas a été d'arracher le contrôle des sites Web aux rédacteurs en chef du magazine et d'installer son propre personnel pour les gérer. Il était inévitable que cela causerait de l'ombrage. Young semblait également faire tout son possible pour s'opposer.

La bravade non-Hearstian de Young a semblé insuffler confiance aux dirigeants de Hearst alors qu'elle a frappé les autres comme une posture, l'idée d'une personne analogique d'une personne numérique. «Lorsque nous nous en plaignions, ils disaient:« Vous ne pouvez pas gérer un perturbateur », déclare un ancien rédacteur de Hearst. «C’est ce qui a mis tout le monde en colère. Tout le monde était plus numérique que David et Steve. Ils étaient étrangement antédiluviens en ne comprenant pas cela. Pourquoi, se demandaient les rédacteurs en chef, une société de médias de premier plan mettait-elle son avenir entre les mains de quelqu'un qui avait dirigé une start-up de taille moyenne dans la Silicon Valley? «C'était comme regarder un dystopique Homme de musique. Il leur a filé cette facture numérique. » Jeunes cornes verrouillées en particulier avec ÉcuyerL'éditeur de longue date de David Granger, qui, en réponse à l'annexion de Young d'Esquire.com, a créé un nouveau site Web payant, Esquire Classic, qui hébergerait les archives du magazine et offrirait des versions numériques de chaque nouveau numéro et sur lequel Young n'avait pas contrôle.

De toute évidence, Young a fait ce pour quoi il avait été engagé. Il a réduit les coûts en simplifiant les activités numériques de Hearst, en regroupant les sites Web les plus étendus des marques sur une plate-forme unique et en unifiant leur conception. Et il a poursuivi le trafic. Avec l'aide d'une adjointe nommée Kate Lewis, qui venait également de Say Media, Young s'est montré apte à optimiser le clickbait, poussant les éditeurs numériques à publier des articles qui seraient bien classés sur Google car ils incluaient des termes de recherche populaires. Young ne faisait rien de particulièrement radical – «Ses stratégies étaient très BuzzFeed-y», dit un ancien rédacteur en chef – mais il le faisait au sein d'une société de magazines vantée. Lewis a créé une «salle de rédaction numérique» qui pourrait produire du contenu pour tous les sites Web à partir d'un bureau centralisé; Young a supervisé la construction d'un nouveau système de gestion de contenu, appelé irrévérencieusement Patty (comme dans Patty Hearst), qui a encore facilité le partage de contenu, et Hearst Digital a construit un algorithme d'apprentissage automatique qui prédisait la trajectoire d'un nouveau message. "Si dans les premières heures qui ont suivi son apparition, notre algorithme d'apprentissage prédictif a déclaré que ce contenu était en passe d'être diffusé", se souvient une personne impliquée dans le développement de l'algorithme, "nous le ferions apparaître dans toutes les marques. Donc dans Elle Decor, si un article sur un canapé Kim Kardashian décolle, nous devrions peut-être le jeter Cosmo. Et ça a marché. Avec un bon contenu, peu importe d'où il vient. » La liaison croisée a considérablement augmenté le trafic sur le réseau de Hearst. «Nous avons obtenu une augmentation de 20% de l'audience sans frais», déclare un cadre de Hearst.

Une partie de ce que Young avait été amené à faire était une expérience. Au cours de son mandat, le site Web de recettes de Hearst, Delish, est devenu l’un des cinq sites de restauration les plus populaires sur Internet en utilisant beaucoup la vidéo. Young a également lancé BestProducts.com, un site de recommandation de produits de type Wirecutter. «Le commerce électronique est une partie extrêmement importante des flux de revenus actuels», déclare un cadre de Hearst, «et il est né parce que Troy et les dirigeants du numérique pouvaient s'exécuter sans le bruit des produits imprimés.» Le commerce électronique, poursuit l'exécutif, a conduit Bon entretien de votre maison à une «forte croissance des bénéfices» cette année.

Mais il y avait encore beaucoup de gens à Hearst pour qui un article sur le canapé de Kim Kardashian ne pourrait jamais être un excellent contenu, et encore moins un article à partager sur les sites de l'entreprise. Les rédacteurs ont estimé que Young et Lewis brouillaient les identités distinctes des marques et les entraînaient toutes vers le bas avec le plus petit dénominateur commun. «C'était comme si vous mettiez le pire gaz possible dans la plus belle voiture possible», Écuyer rappels de l'éditeur numérique. "Il fonctionnera toujours." Certaines des avancées numériques de Young semblaient contraires à la direction dans laquelle les magazines imprimés étaient poussés. Joanna Coles, alors rédactrice en chef de Cosmo, avait été chargé de le faire plus intelligent et plus haut de gamme; dans son deuxième numéro, elle avait publié un extrait de 20 pages de Sheryl Sandberg Penchez-vous, et elle avait également nommé Sandberg à la rédaction des carrières du magazine. Après que Cosmopolitan.com a publié un article intitulé «J'ai eu des relations sexuelles avec moi-même dans le train Q en mangeant un gyroscope», Coles a rencontré Young et Carey pour se plaindre. Rédacteurs à Bazar de Harper vu Bachelier des récapitulatifs et des actualités politiques commencent à apparaître sur leur site dédié à la mode. Dans deux cas, lorsque Cosmo Des histoires sur le lubrifiant et les plugs anal sont apparues sur Esquire.com, se souviennent d'anciens éditeurs de Hearst, se sont plaints des annonceurs de la mode de luxe. Ce n'était pas ça Écuyer n'a jamais couvert le sexe, mais ceci, dit un ancien rédacteur en chef, «n'était pas Nora Ephron qui écrivait sur ses petits seins. La réticulation peut avoir un sens lorsque, par exemple, Mécanique populaire passé en revue les barbecues et Écuyer republié la pièce; il était moins logique de voir un Écuyer des mocassins italiens apparaissent sur le Mécanique populaire site.

Il n’y avait pas que les éditeurs d’impression qui s’inquiétaient; les journalistes du côté numérique s'inquiètent également de la direction que semble prendre Hearst. Que faisait Kanye West sur Ville & PaysSite de? Lewis émettrait ce qui semblait être des directives capricieuses, annonçant, par exemple, qu'elle n'aimait pas lire les questions et réponses et exigeant que les éditeurs qui voulaient les exécuter enlèvent les Q et ne publient que les A. "Tout était fondé sur l'idée que les gens ne lisent pas", un ancien Écuyer dit un employé numérique. "Nous avons été encouragés à avoir des paragraphes courts, interrompus par des liens, des intégrations Spotify, des intégrations YouTube et des images, afin que, en faisant défiler sur un téléphone, vous ne voyez pas qu'un espace blanc."

Les journalistes du côté numérique «se demandaient tous pourquoi nous rendions compte à cette femme qui venait des RH», se souvient une rédactrice en chef du site, faisant référence au passage précédent de Lewis au service du personnel de Condé. Lewis avait la tâche impopulaire de réduire les budgets, et un éditeur de site se souvient s'être assis avec elle alors que Lewis présentait une feuille de calcul des écrivains du site, de leur trafic et de leurs taux de rémunération et lui disait de couper tous les écrivains dont le trafic ne justifiait pas leur salaire. «Tout ce qui leur importait, c'était la circulation.» (Lewis n'a pas répondu à une demande d'entrevue.)

«Bien sûr, nous voulions tous que ce soit intelligent», Écuyer dit un employé numérique. «J'avais l'impression de travailler dans une ferme de contenu et de gérer des listes et ce qui est sur Netflix cette semaine. Je voulais travailler sur des choses plus sérieuses, mais je n’ai pas pu utiliser ma bande passante et nous n’avons jamais eu d’argent. » Un Elle Le rédacteur en chef se souvient avoir assisté à une réunion de rédacteurs en chef et de cadres et avoir pensé que, lorsque Young parlait, «cela me semblait être la fin du journalisme. Si le journalisme a jamais eu une réelle emprise à Hearst, il était plus mort que mort.

Du côté de l'impression, des éditeurs de longue date vénérés, y compris ÉcuyerDe Granger et ElleRobbie Myers, a été expulsé et les tensions avec les éditeurs restants ont augmenté. Après Ville & Pays l'éditeur Jay Fielden a remplacé Granger à Écuyer Début 2016, Young a commencé à se présenter au 21e étage, où Fielden retournait à son bureau pour le trouver assis sur sa chaise, en train de parcourir ses affaires. «Juste un mouvement de pouvoir des PDG des années 80», déclare un autre rédacteur de Hearst de l'époque. "Art de la guerre merde. Michael Scott merde. Dans un autre cas, Young, qui était fier de son CMS récemment lancé, Patty, a demandé à Fielden s’il l’avait vu. Fielden ne l'avait pas encore fait, et lorsqu'il l'a dit, Young a répondu: «Peut-être devriez-vous demander à votre assistant d'imprimer la page pour vous, et vous pourrez la regarder.» Fielden a appelé Young en privé comme Jésus numérique.

Coles, qui a été promu rédacteur en chef de Cosmo à la responsable du contenu à l'automne 2016, a déclaré à une collègue qu'elle trouvait Young si dérangeante que chaque fois qu'elle recevait un courriel de groupe de sa part concernant un sujet qu'elle envisageait au-delà de ses frontières, elle supprimait son nom des destinataires avant de cliquer sur «répondre à tous». Après que Coles a rejoint le conseil d'administration de Snap, Inc., et qu'il a été rapporté (à tort) qu'elle était moins payée que les autres membres (entièrement masculins) du conseil d'administration, un responsable numérique se souvient: «Je me souviens que Troy en avait bien rigolé . C'était assez mesquin. Coles, tout en refusant de se laisser entraîner dans un ressac des événements, m'a dit: «Je n'ai pas caché le fait que je n'aimais vraiment pas travailler avec lui, et je sais qu'il a mis beaucoup de gens mal à l'aise. temps."

Un dirigeant de Hearst suggère que certains éditeurs d'impression n'étaient pas satisfaits parce que leur travail devenait moins glamour. Alors que Young construisait un nouveau bureau pour sa division dans le bâtiment de Sheffield, à côté de Hearst Tower, il réduisait les coûts en ayant une seule équipe couvrant les grands événements culturels comme les Oscars et le Met Ball, que différents magazines couvraient séparément. «Les éditeurs de presse ont détesté cela», se souvient l'exécutif. "Pourquoi? Parce que l'un des rédacteurs en chef à New York qui était si contre cela avait l'habitude d'emmener un de ses enfants aux Grammys de Los Angeles chaque année, et une partie de cela était que nous n'allions plus faire cela. "

Certains rédacteurs pensaient que Swartz et Carey avaient été éblouis par Young. Ils ont observé que Carey commençait à s'habiller de manière plus décontractée et, comme Young, à porter une barbe. «Les gens pensaient que David avait le béguin pour Troy.» (Carey a dit aux gens que son nouveau style était en fait inspiré par Marc Benioff, PDG socialement conscient de Salesforce.) Pour Swartz, qui n'avait jamais possédé la qualité plus grande que nature de Bennack – que beaucoup considéraient encore comme le PDG efficace – «il pourrait y avoir un Compréhension freudienne de la raison pour laquelle un personnage perturbateur en chef, fanfaron et bavard, a incité Steve à s'illuminer.

Ou peut-être ont-ils simplement aimé les chiffres de Young: entre 2012 et 2017, les bénéfices numériques annuels de Hearst Magazines, y compris à l'international, sont passés de zéro à 72 millions de dollars. D'ici 2018, Hearst deviendrait la neuvième plus grande entreprise numérique du pays en nombre de visiteurs uniques, selon Comscore, devant Apple et Disney. Alors que Condé a fermé ou vendu la moitié de ses magazines et que Time Inc. a complètement disparu, la plupart des magazines imprimés de Hearst ont survécu, bien qu’à une fréquence moindre dans certains cas. «Nos réductions de personnel auraient été énormes sans les bénéfices numériques», déclare un cadre de Hearst. (Ces bénéfices n'ont cependant pas sauvé les 145 personnes licenciées lorsque Hearst a acquis la division magazine de Rodale en 2018.)

Young avait construit une entreprise, mais pas une entreprise journalistique, et son règne peut être considéré comme reflétant la façon dont la mise en ligne des médias a souvent rendu ces objectifs incompatibles. Là où, dans le modèle traditionnel de l’imprimé, un bon journalisme était récompensé par plus de lecteurs et donc plus d’annonceurs, dans le modèle numérique de Young, qui était axé sur l’échelle, le journalisme du type qui nécessite un investissement à long terme n’est que dans de rares cas, de manière prévisible.

«Troy avait généralement toujours raison sur le fond des arguments, mais il se trompait souvent sur le style», déclare un cadre de Hearst. «Et les éditeurs d’imprimés se sont souvent trompés sur le fond, mais beaucoup mieux en termes de style.»

«La stratégie numérique était solide», se fait l'écho d'un autre dirigeant de Hearst. «(Les problèmes concernaient) plus la personnalité que le plan.»

le Fois révélations à propos de Young s'est concentré sur les commentaires qu'il a faits à Cosmo le personnel et les écrivains, notamment en demandant à une rédactrice enceinte: «Le bébé est-il à moi?» Mais Young était, à bien des égards, un contrevenant à l'égalité des chances. Au cours d'un verre avec Écuyer personnel numérique à Lincoln Park, un bar sur la neuvième avenue, Young a brouillé un éditeur numérique sur la quantité de poils pubiens qu'il avait et a demandé à un jeune écrivain politique qui vivait avec ses parents s'il se masturbait et regardait du porno à la maison, ne cédant pas avant que finalement l'écrivain a dit: "Je ne sais pas, est-ce que votre fils se masturbe à la maison?" Lors d'un autre événement Hearst, Young s'est adressé à deux éditeurs masculins et a dit: «Lequel de vous se fait foutre le cul?» Il appelait les employés «pédés» et une Italo-américaine du côté numérique un «wop». Un ancien Écuyer Le rédacteur en chef a déclaré: "J'ai assisté à des réunions où il disait des trucs comme" Ça sent comme ma grand-mère morte ici après que je l'ai baisée "comme un brise-glace." Il a dit à un responsable numérique qui venait de rentrer d'un congé de maternité qu'elle était une «MILF» et une «maman sexy». Lors d'une réunion de hauts dirigeants, deux femmes assises derrière lui ont été stupéfaites de voir qu'il regardait du porno sur son téléphone.

Certains considéraient Young comme un Michael Scott plus grossier et méchant, quelqu'un qui s'était trompé Le bureau pour une MasterClass sur le leadership. "Il pense en quelque sorte qu'il est un dur à cuire", se souvient une rédactrice numérique, "mais il est vraiment un peu maladroit." Un autre rédacteur en chef qui s'est heurté à Young suggère qu'il était délibéré dans ses provocations: «Cela a fonctionné pour lui. Ce n’était pas seulement une mauvaise habitude. Cela faisait partie de la façon dont il obtenait ce qu'il voulait. Il savait que cela poussait les gens à le laisser tranquille. Je pense que parce qu'il en a fait tant de choses directement sur le visage des gens, presque comme un exhibitionniste, il a pensé que cela lui permettrait de passer à travers. " Il est tout à fait possible, même si cela est dérangeant à considérer, que Hearst ait compris qu'il ne pouvait pas apporter les changements souhaités sans embaucher une personne ouvertement antagoniste pour le faire et que la personnalité de Young était la fonctionnalité plutôt qu'un bogue.

Coles s'est plaint à plusieurs reprises à Carey de Young. À une occasion, Young a montré à Fielden une vidéo sur son téléphone qui commençait assez innocemment, avec une femme dans une cuisine préparant une recette; plusieurs secondes plus tard, comme Fielden l'a dit plus tard à un collègue, la vidéo a été coupée de manière discordante au porno dans laquelle un homme giflait le visage d'une femme avec son pénis. Après que Fielden ait connu d'autres incidents troublants et en ait été témoin d'autres impliquant des collègues féminines, il a décidé qu'il devait rapporter ce qu'il savait à Carey. (Un porte-parole de Hearst a déclaré que Carey «ne se souvient pas de ces conversations, mais il se souvient des conversations sur la façon dont la pornographie a été couverte sur Esquire.com.») Une autre dirigeante s'est plainte aux RH de Young en 2017 concernant, entre autres, le fait que « il a jeté le mot fagot. » (Par e-mail, Young a déclaré: «J'ai toujours été du genre à engager des collègues avec une ouverture et une franchise inhabituelles à mon niveau et, avec le recul, peut avoir créé une informalité qui n'était pas appropriée. Cela n'a jamais été fait par malice. ”)

«J'ai commencé à partir, Qui est ce gars?,»Se souvient un ancien rédacteur en chef. "Comment puis-je aller à un autre cocktail Hearst où Bennack ou Carey parle de l'intégrité de Hearst? Tout a commencé à donner l'impression d'être éclairé. Un ancien dirigeant de Hearst se souvient de Lincoln Millstein, un conseiller de Swartz, disant en 2016 à propos de Young: «Il est toxique, nous connaissons les problèmes et nous nous débarrassons de lui.»

En 2018, après l'annonce par Carey il quitterait Hearst, la société a déclaré qu'elle commencerait un processus de recherche pour son successeur et envisagerait des candidats internes et externes. Quatre semaines se sont écoulées. À Hearst et à l'extérieur, ce retard a été perçu comme étant dû à un «bake-off» continu entre Young, chef de l'armée numérique sous-payée, et Coles, champion des dinosaures print-mag. Il semblait que l'âme de Hearst était en jeu. «Soit le côté héritage des magazines allait l'emporter», un ancien Écuyer éditeur numérique dit, "ou Troy allait gagner."

L’une des raisons pour lesquelles les gens voulaient que Coles obtienne le poste était symbolique: bien que nombre de ses magazines les plus importants ciblent les femmes et prêchent l’autonomisation des femmes, le leadership de Hearst est majoritairement masculin. Mais Coles n'a jamais été un concurrent sérieux. Bien qu'elle ait manifesté son intérêt initial pour le poste, elle n'a jamais postulé officiellement, reconnaissant que c'était un emploi rémunérateur qui serait presque certainement occupé par un homme d'affaires.

Le vrai bake-off était entre Troy Young, le dirigeant de l'argent et Troy Young, le mal de tête des RH. Il était le candidat évident, mais il s’était également fait beaucoup d’ennemis dans le bâtiment. Swartz a fait preuve de diligence raisonnable, avec une «tournée d’écoute» de Millstein, que ce soit pour convaincre le conseil que les responsabilités de Young n’étaient pas fatales ou pour montrer aux employés que leurs préoccupations avaient été entendues. Plus tard, Millstein affirmait avoir trouvé «un soutien écrasant» parmi les rédacteurs en chef pour la promotion de Young, une déclaration que plusieurs rédacteurs à qui j'ai parlé ont trouvé risible. «Quelle merde», dit un ancien dirigeant qui a parlé à Millstein à deux reprises. «Nous lui avons expliqué quels étaient certains des problèmes.» On dit également que Bennack a résisté à la promotion mais a estimé qu'il devait laisser à Swartz la marge de manœuvre pour prendre sa propre décision. Swartz comptait sur sa conviction que Young pouvait être entraîné pour mieux jouer avec les autres.

Après avoir obtenu le poste, Young, qui avait toujours été un homme à aire ouverte de la Silicon Valley, a rapidement emménagé dans le bureau du coin de Carey, avec de grandes fenêtres, au 43e étage. Dans une semaine, Coles a annoncé qu'elle partait, disant en privé aux gens qu'elle ne travaillerait pas pour Young.

La perception répandue parmi la base éditoriale – que Coles avait été ignoré pour Young et que son couronnement représentait donc une nouvelle trajectoire désastreuse pour Hearst – ignorait le fait que Hearst avait longtemps été sur cette trajectoire et n'avait jamais sérieusement envisagé de la changer. Mais la déception du côté de l'impression a été compensée, chez au moins certains employés du numérique, par une justification ambivalente. Le numérique avait toujours été l'opprimé qui gagnait, et maintenant il avait gagné. «Et c'était probablement correct à bien des égards», dit un éditeur numérique, «sauf que Troy était profondément désagréable de travailler.»

Peu de temps après avoir obtenu le poste, Young a convoqué Fielden à son bureau et a prononcé un petit discours. Comme Fielden l'a décrit plus tard à un collègue, Young a déclaré: «Jay, je ne suis qu'un travail en cours. Je suis un enfant de la Saskatchewan. Je fais des blagues sales. Les gens pensent que je suis sexiste ou homophobe. Je ne suis pas. Je sais qu’ils viendront pour moi, mais Steve me soutient. Ce ne sera pas agréable de faire ce travail. " Il a dit à Fielden qu'il «travaillait» sur lui-même. Young was, in fact, receiving executive coaching from an outside contractor named Liz Bentley.

Young and Lewis now began to reverse the schism he had been responsible for five years earlier, recombining the print and digital divisions at a number of magazines while replacing print editors with digital people at much lower salaries. The replacement of Coles by Lewis was deceptively consequential. Before Coles became Hearst’s chief content officer, she had worked as a reporter on Fleet Street for 15 years, edited two magazines, and written a book. Lewis had once written a letter to the editor of Vogue and more recently published a seven-item listicle on Delish about how pumpkin pie is overrated. She worked as a managing editor for Soi et Mademoiselle, a job that tends to be largely administrative. “How did someone with little editorial experience get that job?” a former editor asks. “She literally spent all her time reforming spreadsheets of numbers.”

Even as Young and Lewis were taking over the magazine division, the model that had made them successful was changing. Clickbait was already on the way out — readers were tired of it, and Facebook and Google algorithms had made it less effective — so they had to evolve too, experimenting with subscription memberships, metered paywalls, and other paths to monetization. Though Hearst was already in the business of licensing its brands (Cosmo sheets, Elle Decor home furnishings), after data showed a lot of people were clicking on yoga mats, Young made a big push for the product lab to create a yoga mat called Backslash Fit in October 2018. “They were really promoting it as ‘This is what a new journalism thing can do,’” a former Marie Claire editor says. “They were doing that instead of journalism.” Adds a former digital-side executive, “This completely broke my will to continue. It was bizarre. They wholeheartedly believed people would buy a $100 yoga mat because it was attached to an Amazon sale brought to you by Women’s Health. On s'en fout? Why is Alexa involved in this? It makes no sense. Troy had lost the plot. It was a very expensive way to spend money and gamble, frankly.”

E-commerce aside, Lewis and Young seemed less adept at the new model. They would announce that they wanted to publish articles that won awards, but they never invested in the infrastructure that might achieve that or showed any understanding of how good journalism happens. An investigative story for Esquire about the film director Bryan Singer, which had already gone through legal review, was mysteriously spiked and the news delivered to Fielden by Lewis. (The piece ran in The Atlantic instead.) Young and Lewis were openly dismissive when Esquire scored a cover get of the sort that used to distinguish magazines featuring Brad Pitt, Leonardo DiCaprio, and Quentin Tarantino. Eventually, Fielden and many of his team walked out the door.

While morale had been sinking for years in the print division, there was now simmering discontent among the digital rank and file. A unionization effort began, partly reflecting industrywide trends (Vox Media and New York, among many other media companies, unionized during this period as well) and partly in response to the leadership of Young and Lewis. With a rising generation energized by such movements as Me Too and Black Lives Matter, Young’s lewd and otherwise offensive remarks, as well as accusations on social media of a racist culture at Cosmo, were a call to action.

Jessica Pels, the editor of Cosmo, was a particular focus of criticism. Jazmin Jones, a video editor who had worked for Pels at Marie Claire, Instagrammed a screenshot of a Slack thread in which Pels suggested a staff member of color should “use a hairbrush … #HR VIOLATION.” In an ensuing Zoom call, which included Lewis, Pels, and the entire Cosmo staff, someone asked whether Pels intended to resign. “She broke down crying,” recalls a staffer who was on the call. “Kate Lewis stepped up and said, ‘I don’t want Jess to resign,’ and left it at that. She kind of shut it down. There was nothing like, ‘We’re investigating.’” (Pels has recently been receiving management coaching.)

“It becomes disheartening when you’re working for these brands that preach female empowerment and it got to the point where none of us lived it anymore,” says a former fashion-group executive.

After Young resigned, the focus quickly turned to Lewis, who had been “Bonnie to his Clyde,” as a former Hearst editor puts it. A week after Young’s ouster, the results of a unionization vote, which had started over the mail before the Times bombshell dropped, were announced. The staff had voted to unionize. Afterward, Lewis sent an email to Hearst editorial staff acknowledging that this was “a difficult time” but failing to mention Young. “One person put it to me in a way that made sense,” a former fashion-side executive says. “‘She’s still mourning him, and it’s not a good look.’” If Lewis were truly ignorant of Young’s behavior, why hadn’t she expressed shock and dismay at the revelations and applauded his departure? “They sat right next to each other in an open-plan office before they moved to the executive floor and then they sat two offices away,” a former editor-in-chief says. “There’s no way she didn’t hear stuff or know stuff or have to deal with stuff.” Yet Lewis was the person the editorial staff was expected to continue reporting to. And she was already seen as being at least partly responsible for a talent drain: In the past two years, several former print editors from Hearst have jumped to digital-native brands, including Leah Wyar to Byrdie and Emma Rosenblum to Bustle. Two weeks ago, after just nine months as editor-in-chief of Marie Claire, Aya Kanai left to join Pinterest.

David Carey, who returned to the Hearst Corporation as a senior vice-president after a year on fellowship at Harvard, has told people he views the lumping of Lewis with Young as sexist, but most of the more than two dozen current and former Hearst Magazines employees I spoke to (more than half of them women) expressed dismay that Lewis hasn’t yet been shown the door. Many editors-in-chief, according to several Hearst sources, are resistant to continuing to work with her. “I can’t see how you engineer a reset at the company with Kate Lewis in place,” says one Hearst executive. A Hearst spokesperson responds that “the majority of our 23 editors-in-chief were hired or had their roles expanded by Kate Lewis; her relationships are solid and productive.”

A few even wonder whether Swartz’s job may be in jeopardy. The revelations in the Times article left the Hearsts, according to someone close to the family who has spoken recently with two of its members, “absolutely mortified.” And the unionization of employees, while hardly unique to the company, is a pointed affront to Hearst’s sense of itself as being a good place to work.

Ultimately, none of it may matter. Hearst is one of the largest privately held companies in New York State, but in 2019, magazines and newspapers represented just 10 percent of its profits. When Carey left his position in 2018, the board seat he vacated went not to Young but to the head of an unrelated business owned by Hearst.

“If you’re Steve Swartz, your real anxiety is ESPN,” a former editor says. Hearst owns a 20 percent stake in the cable network, which has long been an important contributor to the company’s bottom line. Now facing its own digital headwinds, ESPN is a more pressing concern for Hearst’s CEO. But Hearst these days is less a media company than a financial company that takes stakes in other businesses, many of them outside the media. Of the $12 billion in acquisitions Hearst made over the past seven years, only around $1.5 billion of that was in media. The rest were in health-care and transportation data as well as a credit-rating company (Fitch). The magazines aren’t quite a rounding error, and they are the most visible and historically prestigious piece of the company, but “the fact that they’re worrying about Troy Young and Kate Lewis when they have Fitch and all these other holdings,” a digital editor says, “they have to be thinking, What the fuck are we doing here? The only reason I can imagine they still have the magazine business is that these old men on the board have a sentimental attachment to them.”

While a common assumption is that Chirichella is a placeholder, a Hearst executive says that “there’s no active search” for a different replacement for Young. Hearst likes to hire from within; going outside the company to fill important roles brings its own risks (see, e.g., Troy Young). “She’ll be given a long runway. She’s being given ample opportunity, and she’s doing a good job.” A sizable part of that job is managing decline, and, to the extent that print editions of the magazines survive, it will likely be as high-gloss loss leaders — comparable to couture, the executive says — that cast a halo above the mass digital product. Chirichella recently received corporate approval to increase investment in several of the print magazines, increasing trim size, paper weight, and the number of editorial pages.

Leaving aside whether the current incarnations of such venerable brands as Cosmo, Elle, et Esquire quite rise to the heights of fashion, it’s an apt, if depressing, vision, and a print editor, contemplating that outlook, sounds a doleful note: “I think they’ve always made themselves feel better about playing second or third fiddle to Condé and others by saying, ‘We’re the ones who make money, we’re tough businessmen, we don’t let our ego and aesthetic pride get in the way. That’s why Condé is going to get sold and we’re not.’ Fine, but what do you end up with?”

In his final email to Hearst staff, Young said he was “deeply reflective on what I can learn from this moment” and “committed to the work I need to do here.” Three months later, he has resurfaced with a beefed-up LinkedIn profile and a website advertising his services. His biography on the site concludes, “Of interest to some will be an article in the New York Times which ultimately led to Troy’s departure from Hearst. Some might see layers to the story. Perhaps a lack of context. We will let you decide for yourself. Even better, reach out and get to know him.”



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