Comment un designer écossais-pakistanais aide à maintenir la couture traditionnelle dans la vallée de Chitral


Ayant grandi à Édimbourg, en Écosse, en tant que jeune pakistanais, le designer Adil Iqbal s'est toujours senti motivé à se connecter avec ses racines. Qu'impliquait l'identité pakistanaise? Et plus important encore, qu’englobe la propre identité d’Iqbal en tant qu’Écossais-Pakistanais né de parents immigrés?

Ce sont ces mêmes questions qui ont inspiré Iqbal à commencer à se tracer un chemin qui lui permettrait non seulement de se plonger dans les subtilités des deux cultures – polaires opposées -, mais aussi de remettre en question sa place et sa mission dans le monde.

Il y a dix ans, en 2010, la brume a commencé à se dissiper et le chemin d’Iqbal s’est lentement révélé à lui grâce à une subvention (de l’Arts Trust Scotland) pour étudier les broderies traditionnelles dans la vallée éthérée de Chitral au Pakistan.

«Le voyage a changé toute ma perspective du Pakistan», déclare cet homme de 34 ans, «j'ai passé deux mois à voyager dans des villages reculés de la vallée et je passais des heures à observer les communautés artisanales, à écouter les artisans et à comprendre leur environnement, leur vie et leur vie. esthétique."

C'est lors de ce premier voyage de recherche qu'Iqbal savait quoi faire: il allait développer un projet interculturel qui explorerait et relierait le métier des artisans de Chitrali et celui des tisserands Harris Tweed des Hébrides extérieures (d'Ecosse). Deux ans plus tard, en 2012, Iqbal a reçu le Dewar Arts Award pour son projet communautaire, Twilling Tweeds.

«C'était mon billet pour explorer les deux traditions de l'Écosse et du Pakistan. Ce sont les nuances subtiles des artisans qui m'ont inspiré pour développer Twilling Tweeds », dit-il, révélant que pendant le projet, Iqbal a organisé un certain nombre d'ateliers d'art avec des femmes artisans à Chitral.

Ces sessions se sont concentrées sur des discussions sur les coutumes et traditions de Chitrali, le folklore ancien, la façon de développer des storyboards artistiques, des cours d'art (comment travailler avec de nouveaux matériaux), des techniques artistiques et l'amélioration des compétences artistiques, pour en citer quelques-uns.

«Mon objectif était de connecter les travailleurs du textile des régions reculées de Chitral avec ceux des Hébrides extérieures, créant un pont entre les communautés et favorisant une prise de conscience culturelle entre les deux pays», déclare Iqbal.

Les œuvres d'art présentant l'interprétation de chaque artisan des récits pakistanais et écossais ont ensuite été présentées lors d'expositions internationales et locales.

Aujourd'hui, en plus de sa formation professionnelle continue et de l'animation d'environ 500 artisanes Twilling Tweeds – qui utilisent des travaux d'aiguille traditionnels pour les collections capsules – le créateur a également été fortement impliqué dans le développement du Centre Mahraka à Chitral.

Fondé à l'été 2019 en collaboration entre Kilcheran (une entreprise sociale écossaise où Iqbal travaille en tant que facilitateur de développement durable) et Kho et Kalashi (une organisation locale à but non lucratif à Chitral), le centre se présente comme un espace de formation et d'emploi. opportunités pour les artisanes de Chitrali.

«Ayant passé près de dix ans à travailler avec des communautés artisanales, j'ai toujours voulu créer un espace pour les femmes locales où elles ont accès au travail et à d'autres opportunités», explique le designer, «C'est un centre d'entreprise communautaire partagé où les femmes peuvent venir se rencontrer. d'autres, soyez inspirés et saisissez les opportunités pour l'épanouissement du bien-être, le développement des compétences et l'autonomisation économique. »

Depuis son lancement, le Centre Mahraka a profité à environ 1500 femmes, offrant des emplois à temps plein, y compris la formation et l'accréditation pour Fusion, une marque locale de produits brodés, dirigée par Iqbal à la même époque.

«Au cours du partenariat (Mahraka), j'ai développé et conçu Fusion, qui reflète la collaboration conjointe entre l'Écosse et le Pakistan, agissant comme un véhicule pour générer des moyens de subsistance durables pour les artisans locaux», déclare-t-il, ajoutant que tous les bénéfices réalisés par la marque sont investi dans le centre.

«Les gens m'ont toujours demandé comment mon travail avait changé la vie des femmes de Chitral au fil des ans, mais il est important de noter que le changement prend du temps et après avoir travaillé pendant près de dix ans avec les communautés, je peux dire que la vie de femmes à Chitral sont en changeant. C'est encore un processus lent car de nombreux facteurs influent sur cela; la situation économique actuelle du Pakistan, le sectarisme croissant et l'extrémisme religieux sont quelques-uns des nombreux défis quotidiens auxquels nous devons faire face. Tout cela a un effet d'entraînement sur les communautés artisanales rurales. Le but est de persévérer et de continuer quoi qu'il arrive. »

Bien que des collaborations et des projets significatifs soient axés sur l'autonomisation économique des artisanes de Chitral, Iqbal révèle qu'il existe un problème particulier qui se profile rarement: la santé mentale.

Même au milieu d'une beauté naturelle aussi magnifique, Chitral fait face à des taux de suicide élevés en raison de l'immense pression dans le système éducatif, du manque d'opportunités d'emploi et d'un lien en déclin avec des activités créatives telles que les arts et l'artisanat.

«Beaucoup n'en sont pas conscients, en partie à cause de l'ignorance de la sensibilisation à la santé mentale au Pakistan. Bien que la conversation ait commencé, c'est un sujet tabou pour les communautés rurales », déclare Iqbal.

«Chitral reste une région isolée et négligée du Pakistan et de nombreuses femmes hésitent encore à partager leurs histoires avec des inconnus. Vous devez établir une relation avec les locaux où la confiance, le respect et l'intégrité sont maintenus. C'est l'une des raisons pour lesquelles le Centre Mahraka a été créé. Les femmes de Chitral souffrent de solitude et de dépression et elles ont besoin d'un espace où elles peuvent rencontrer d'autres femmes, donner de leur temps et être encouragées à acquérir de nouvelles compétences. Bien que de nombreuses marques de mode aient travaillé dans le passé à Chitral, elles ont malheureusement échoué car elles n'étaient pas en mesure de comprendre les problèmes sociaux sous-jacents affectant les communautés artisanales.

Au cours de la décennie qui a suivi ses recherches et son travail dans la vallée, une histoire à succès se démarque en particulier pour Iqbal.

Ayant participé à l’un des premiers ateliers de Twilling Tweeds en 2011, le créateur a vu les jeunes Mansura Shams aller de mieux en mieux. Né dans une famille conservatrice, Iqbal déclare que l’histoire de Shams est une histoire de résilience et de travail acharné.

«Sa force, son courage et son engagement envers sa communauté sont une source d'inspiration», dit-il, «(Shams) est l'avenir. Elle a eu de nombreux défis à lutter contre le patriarcat, mais elle continue de persévérer. En fait, Kho et Kalashi est son idée. Mon objectif est de faire en sorte que Kho et Kalashi deviennent pleinement opérationnels et durables. Bien que je ne sache pas combien de temps cela prendra, mais l’avenir de l’artisanat dépendra de l’appropriation par les femmes locales.

Actuellement à Chitral depuis août, cette année, Iqbal se prépare à commencer à travailler avec environ 800 artisanes de Chitral sur le lancement de la première collection de pièces de style de vie traditionnelles de Kho et Kalashi, y compris le développement de la plate-forme de commerce électronique à but non lucratif.

«Le site Web présentera tous les artisans de Chitral et leur permettra de vendre leurs produits sur une seule plateforme. L'objectif ici est que les artisanes s'approprient la fabrication, la photographie et l'expédition de leurs produits aux acheteurs, leur donnant ainsi la pleine propriété et la transparence de leurs revenus.

Pour Iqbal, une communauté évolue lentement au fil du temps. C'est parce que beaucoup de choses doivent être désapprises et apprises. C'est un processus qu'Iqbal comprend assez bien. De plus, le designer n'est pas pressé. Il travaille dans la vallée depuis une décennie, se plongeant dans le mode de vie, la culture et le processus de pensée de Chitrali.

«L'histoire et le patrimoine sont au cœur d'un savoir-faire séculaire qui s'est transmis de génération en génération», dit-il, «Mais pour ouvrir la voie à un avenir durable de ces métiers, chacun de nous doit contribuer et jouer son rôle. dans son élévation.



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