Le contrôle de la qualité conduit Ugmonk.com vers la réalisation en interne


En 2017, neuf ans après le lancement de sa société de t-shirts, Ugmonk, Jeff Sheldon s'était développé dans les affiches et les produits d'espace de travail. Gather, l'organisateur de bureau modulaire d'Ugmonk, venait de terminer une campagne Kickstarter réussie avec deux conteneurs d'expédition d'organisateurs fabriqués sur mesure en route, à envoyer aux clients.

«Il n’y avait aucun moyen pour mes parents de laisser deux conteneurs d’expédition se présenter à leur porte d’entrée», me dit Sheldon. «J'ai donc utilisé un 3PL. C'était une très mauvaise expérience. Nous avons rencontré tous les problèmes imaginables. »

Avance rapide jusqu'en 2020 et Ugmonk possède son propre entrepôt et centre de distribution, où il expédie de beaux vêtements et articles de productivité.

J'ai récemment parlé avec Sheldon de l'entreprise, de sa passion pour le design et la productivité, et, oui, la décision de remplir en interne. Ce qui suit est l'enregistrement audio complet de notre conversation et une transcription, qui est éditée pour plus de clarté et de longueur.

Eric Bandholz: Vous avez toujours réalisé vos propres produits.

Jeff Sheldon: À peu près, à l'exception d'une brève interruption en 2017. Nous avons fait tout le traitement en interne au cours des 12 dernières années, de mon appartement d'origine au sous-sol de mes parents, qui est devenu plus tard l'entrepôt d'Ugmonk. Et maintenant, nous emménageons dans un véritable entrepôt, ce qui est plutôt cool.

Bandholz: Parlez-nous de votre parcours.

Sheldon: J'ai commencé Ugmonk en 2008 dès la sortie de l'université. C'était un projet parallèle de conception de t-shirts pour occuper mon cerveau et mes mains. Je ne me considérais pas comme un entrepreneur. Cela est venu plus tard. Après avoir fabriqué les chemises, j'avais besoin d'un moyen de les vendre. Ainsi, le projet parallèle consistant à concevoir quelques t-shirts et à essayer de les vendre s'est lentement déplacé au-delà de quelques employés et t-shirts dans ce que je fais aujourd'hui.

J'ai commencé par emprunter environ 2 000 $ à mon père pour acheter mes 200 premières chemises. Heureusement, il a pris un risque sur moi. J'ai pu le rembourser assez rapidement. C'était bien avant les médias sociaux et le commerce électronique tels que nous les connaissons aujourd'hui. Je n'étais pas sûr que quelqu'un achèterait ce que j'ai fabriqué. Mais lentement, les clients sont venus. J'ai remis tout l'argent dans l'inventaire. Je l’ai amorcé depuis.

J'ai participé à des concours comme Threadless et Design By Humans, qui sont en quelque sorte un clone de Threadless. C’est là que j’ai commencé à voir le succès, et c’est ce qui m’a vraiment poussé à créer des t-shirts. Je savais que je voulais concevoir des choses. J'ai toujours fait de l'art depuis que je suis enfant – faire et créer des choses. Mais gagner l'un de ces concours a été l'une des premières fois où j'ai vu ce que les autres achèteraient. Je suis devenu accro à voir d'autres personnes acheter mes créations.

Bandholz: Ces entreprises paient-elles une commission ou s'agissait-il de frais uniques?

Sheldon: Ils ont changé de structure au fil des ans. Je ne sais pas ce que c'est maintenant. C'était des frais uniques – 400 $ ou 500 $ – lorsque j'ai gagné en tant qu'étudiant en 2007. J'étais ravi – 500 $ pour la conception d'un t-shirt. C'était comme si j'avais réussi. Mais j'ai rapidement réalisé que ces entreprises vendaient des milliers de cette chemise et que tout ce que j'avais était de 500 $. Cela n’avait pas beaucoup de sens à long terme.

Bandholz: Il y a douze ans, Shopify n'existait pas. Comment vendiez-vous les produits?

Sheldon: Notre site Web utilise un logiciel de commerce électronique appelé Big Cartel. Je pense qu’ils sont toujours là. Et puis mon frère, qui est un développeur de logiciels, s'est associé avec moi et l'a codé et personnalisé.

Bandholz: Comment avez-vous conduit les gens vers le site?

Sheldon: Avec le recul, c'est bizarre. Comment quelqu'un m'a-t-il trouvé? Il y avait moins de moyens de faire passer le mot. J'ai utilisé des forums de t-shirts et des blogs de conception. Ensuite, beaucoup de gens m'ont vu sur les sites de concours. J'ai souvent pu obtenir leur e-mail ou leurs coordonnées. Ou je laisserais un commentaire dans la section de mon profil, par exemple "J'ai créé ma propre marque" ou "Mon propre truc ici". Et les gens pourraient me trouver. Et, encore une fois, il y avait des blogs de t-shirts, des blogs de design, des blogs de typographie qui me mentionnaient. Internet était alors différent.

Bandholz: Depuis combien de temps êtes-vous uniquement une entreprise de t-shirts?

Sheldon: Pendant les deux premières années. Nous sommes ensuite passés à des affiches sérigraphiées avec les mêmes motifs, puis à la maroquinerie, puis aux biens matériels et aux produits d'espace de travail. Puis, en 2017, j'ai lancé la campagne Kickstarter pour Gather, qui est un organisateur de bureau modulaire. C'est devenu dingue sur Kickstarter et nous a mis dans cette croissance rapide. C'était et c'est toujours un produit très réussi. Cela m'a conduit là où je suis aujourd'hui, obtenir cet entrepôt ici en Pennsylvanie.

Bandholz: Pourquoi exécuter des commandes en interne alors qu'il y a tant de sociétés d'exécution tierces?

Sheldon: C’est une réponse à multiples facettes. Le garder en interne nous a permis de toucher au contrôle de qualité exigé par bon nombre de nos produits. Alors que nous sommes passés des t-shirts sérigraphiés à des matériaux naturels comme le cuir et le bois, les produits présentent des écarts et des différences en termes d'entreposage, de livraison et d'expédition. Il est difficile de dépanner via un 3PL. Cela devient difficile à contrôler si nous ne voyons jamais ce qui se passe.

Dans un monde idéal, ces choses sont fabriquées à 100% parfaites. Ils iraient au 3PL et nous ne les toucherions jamais. J'ai évolué dans cette direction lorsque nous avons lancé Gather en 2017. Mes parents n'avaient aucun moyen de laisser deux conteneurs d'expédition apparaître à leur porte d'entrée. J'ai donc utilisé un 3PL. Nous avons eu une très mauvaise expérience. Nous avons rencontré tous les problèmes imaginables – mauvaises commandes, problèmes de cueillette, retards, tarifs d'expédition incorrects, nous surfacturation, des choses comme ça. Cela a gâché toute l'expérience pour nous. Nous n'avions jamais rencontré aucun de ces problèmes auparavant, en neuf ans.

Cela nous a fait réfléchir. Comment fonctionnons-nous? Comment fabriquons-nous? Que voulons-nous qu'Ugmonk devienne? Quelle est la taille d'une entreprise? Quelles parties est-ce que j'apprécie? Nous avons bouclé la boucle et réalisé que nous voulons qu'un espace physique devienne davantage une boutique, une marque de style de vie – similaire à un studio de design – où nous pouvons travailler directement avec les fabricants et tout contrôler, du moment où nous le recevons au moment où il est expédié aux clients.

Bandholz: Comment développez-vous votre centre de distribution?

Sheldon: Nous examinons actuellement les systèmes de gestion d’entrepôt. Nous utilisons toujours ShipStation pour imprimer des étiquettes et pour la gestion des stocks. Mais nous voulons arriver à un point où les choses sont plus automatisées afin de ne pas le faire par sensation ou par mémoire, car nous savons où se trouvent les produits. Et nous avons actuellement tellement de SKU que nous avons besoin d'un meilleur système en place juste pour contrôler cet inventaire.

Bandholz: Chez Beardbrand, nous avons eu des problèmes avec un 3PL. La communication, les attentes. Le faire en interne crée probablement beaucoup plus d'efficacité.

Sheldon: L'évolutivité est quelque chose qui ne fonctionne pas en interne. Si je passe de 100 commandes par jour à 1 000, il n’ya pas de moyen de faire cela à part d’embaucher plus de personnes. Mais ensuite, nous manquons d'espace. Et il peut y avoir des plafonds où nous ne pouvons pas répondre à la demande. Mais ces gains d'efficacité peuvent être compensés par des systèmes et des processus.

Et nous n'essayons pas d'acquérir des clients très rapidement, ce qui semble rétrograde de la part de nombreuses entreprises. Mais j'apprécie notre rythme de croissance et la façon dont cela attire des clients de qualité. Et les clients que nous attirons – que ce soit le bouche à oreille ou simplement voir une publication Instagram – ils restent avec nous pour la vie. Et j'aime cette idée de créer une entreprise du vieux monde à l'ère numérique. Comme une maman et une pop – comme la boulangerie locale ou le cordonnier, où les gens font confiance et reviennent encore et encore – mais de manière moderne.

Bandholz: Cette approche doit être bonne pour vos résultats financiers.

Sheldon: Oui, ça l'est.

Bandholz: Parlons d'Analog, votre nouveau produit sur Kickstarter.

Sheldon: La campagne Kickstarter est terminée. Cela signifie que le travail acharné commence maintenant pour exécuter les commandes Kickstarter. Nous sommes donc actuellement en phase de fabrication.

Bandholz: Vous avez vendu environ 5 500 unités. Ils sont beaux.

Sheldon: Analog est un système de productivité simple et tangible basé sur des cartes de 3 pouces sur 5 pouces. Il divise les tâches en trois catégories: aujourd'hui, après et un jour, ce qui est similaire à un système de mise en œuvre. Beaucoup de gens utilisent cette méthode via des applications numériques ou simplement sur papier. Mais je voulais créer un système autonome magnifiquement conçu avec ces cartes, le support en bois, un endroit pour ranger les cartes et un système global de la façon dont je travaille.

Analog est l'aboutissement de tout ce que j'aime dans la gestion d'Ugmonk, la conception et la productivité ainsi que la forme plus la fonction. Pourquoi j'ai commencé c'est parce que chaque fois que j'ouvre mon téléphone, je vérifie ma liste de choses à faire ou mon calendrier. Mais je suis distrait par ces badges ou notifications rouges. Et avant que je ne m'en rende compte, je regarde mon téléphone en me disant: «Qu'est-ce que j'allais regarder?» La même chose se produit avec un onglet de navigateur. Je peux regarder Asana et dès que je m'en détourne, je suis distrait.

La carte analogique se trouve devant moi dans un support en bois. Il me regarde toute la journée et me dit, apparemment: «Jeff, c'est ce que tu dois faire. Ce sont les quelques choses que vous devez faire pour faire avancer le ballon. » Avant même que ce soit un produit, j'utilisais des fiches standards, ce qui m'aidait à travailler sur les bonnes choses.

Donc, Analog a un seul but. Il se trouve sur un bureau et est conçu avec des puces à remplir pour chaque tâche terminée.

Bandholz: C'est exitant. Vous allez devenir une entreprise de productivité, en plus de vos autres produits.

Sheldon: Oui. J'adore cette direction parce qu'elle correspond à ce qui me passionne et que j'apprécie. Il applique le design à l'industrie de la productivité – produits d'espace de travail, supports de moniteur, organisateurs – se taillant une niche avec goût et sensibilités minimalistes.

Bandholz: Vous avez un beau site Web avec de superbes photographies. Votre entreprise est une référence pour créer de bons produits et communiquer avec un public. Où nos auditeurs peuvent-ils en savoir plus sur vous? Comment peuvent-ils acheter?

Sheldon: Notre site de commerce électronique est Ugmonk.com. Les auditeurs peuvent utiliser notre formulaire de contact et me joindre. Et je suis @ugmonk sur Twitter et Instagram.



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