Unicorn Auctions propose un modèle d'enchères en ligne de whisky aux consommateurs américains


Ceux qui aiment acheter du whisky sur les marchés secondaires ici aux États-Unis se retrouvent généralement dans des groupes de médias sociaux privés et des forums de discussion pour traquer la bouteille rare qu'ils désirent. Il s’agit au mieux d’une zone juridique grise et, compte tenu des défis liés au transport des spiritueux entre les États, une zone qui ne se termine pas toujours bien si les autorités confisquent l’envoi, que l’esprit est contrefait ou que quelque chose se passe pendant le processus de paiement.

Les enchères sont une expérience en ligne qui pourrait potentiellement offrir plus de légitimité et de sécurité à toutes les parties concernées. Le marché des enchères de whisky en ligne est extrêmement fort à l'étranger, en particulier en Écosse et dans le reste du Royaume-Uni, où il existe un nombre important de sites Web qui répondent à ce besoin. Dans certains cas, le nombre d'embouteillages dans une seule vente aux enchères sur ces plates-formes peut se chiffrer par centaines, mettant en évidence un besoin de beaucoup pour leur existence.

Ici, aux États-Unis, les ventes aux enchères de whisky en ligne restent un créneau. Vous voyez que quelques-unes des plus grandes maisons de ventes aux enchères nationales – celles qui vendent généralement dans de nombreuses catégories de produits – organisent occasionnellement des ventes aux enchères en ligne de spiritueux, mais rarement jusqu'à présent, l'accent a été principalement mis uniquement sur le whisky.

C'est là qu'intervient le nouveau venu Unicorn Auctions. Se décrivant comme une maison de vente aux enchères légitime de Chicago, dans l'Illinois, cette société se concentre sur la reproduction du modèle d'enchères en ligne à succès de whisky d'Écosse ici aux États-Unis. Il a été fondé par deux vétérinaires de l'industrie de la restauration et des collectionneurs de whisky et utilise à la fois un site Web bien conçu et une application mobile pour interagir avec les acheteurs et les vendeurs intéressés.

Pour en savoir plus sur Unicorn Auctions, nous avons discuté récemment avec l'un de ses co-fondateurs, AJ Heindel. Notez que, comme toujours, nos interviews sont éditées pour plus de clarté et de brièveté.

Bouteilles d'une récente vente aux enchères Unicorn Auctions (image via Unicorn Auctions)

Le Whisky Wash (TWW): Parlez un peu de votre parcours avant de co-fonder Unicorn Auctions. Avez-vous une expérience liée aux esprits, et comment en êtes-vous venu à cette idée?

AJ Heindel: Ouais, absolument. Je viens, comme vous l'avez dit, d'une expérience dans le domaine des spiritueux en tant qu'acheteur de boissons et spiritueux, travaillant dans la restauration et l'événementiel pendant plusieurs années ici à Chicago. J'ai géré des programmes de boissons à différentes échelles d'opérations, allant de très petits restaurants raffinés à d'immenses salles de concert. Mon co-fondateur Cody vient également du même secteur qu'un acheteur de boissons. Nous avons tous les deux gagné en quelque sorte notre chemin dans les rangs du barman et sommes devenus de fervents fans et collectionneurs de whisky.

Une fois que nous avons commencé à être en mesure de concevoir nos propres programmes et des choses de ce genre, en achetant évidemment le whisky au lieu d'être simplement un grand fan, cela a en quelque sorte changé le domaine des choses. C'est en quelque sorte le début de l'histoire de Unicorn Auctions, avec Cody et moi travaillant en tant que professionnels de l'industrie et en tant que collectionneurs privés et en quelque sorte à nous frayer un chemin dans les options du marché secondaire disponibles et à découvrir un peu le besoin de une approche d'enchères américaine basée sur l'esprit.

TWW: Lorsque vous regardez le paysage actuel du marché américain des enchères en ligne, vous voyez à l'heure actuelle un certain nombre de maisons de vente aux enchères bien établies qui sont beaucoup plus grandes et qui gèrent des sites Web et les vendent aux enchères. La différence est cependant assez frappante par rapport à ce que vous voyez en Écosse, où il existe des sites Web plus similaires à ce que vous cherchez à faire en termes de présentation et de communication des informations aux acheteurs potentiels, et cetera.

Parlez de ce que vous espériez accomplir avec Unicorn Auctions en le lançant.

Heindel: Je pense que vous avez touché un aspect du problème en mentionnant la manière dont les enchères sur le marché secondaire sont structurées à l'étranger en Écosse. Cela a eu une grande influence sur nous, pas seulement en tant que consommateurs de l'industrie. Nous avons tous les deux travaillé avec ces maisons en Écosse à plusieurs reprises, et avons également travaillé avec des endroits nationaux aux États-Unis. Comme vous l'avez dit, ils ont une structure un peu différente et sont plus adaptés aux enchères en direct. Je pense que si je devais essayer d'expliquer ce que nous essayons précisément de créer, ce serait un peu une combinaison des deux.

Nous voulions amener la structure des enchères chronométrées aux États-Unis. L'Écosse, comme je l'ai dit, a été un peu un précurseur. Cela tient en grande partie au fait que Scotch a été à peu près le premier à entrer dans le monde du whisky, dans la mesure où les prix ont considérablement augmenté. Le marché a explosé en premier là-bas et a permis à une poignée de maisons de vente aux enchères de faire leur apparition. Il y a eu beaucoup de succès et nous avons toujours voulu avoir une relation de travail fluide avec une maison de ventes de ce type. Le fait d'être de l'autre côté de l'océan a un peu gêné.

Nous espérions adopter une approche diversifiée des spiritueux, non seulement en nous concentrant sur une chose spécifique ou une autre, mais pour nous assurer que nous pourrions apporter une option généralisée aux États-Unis. Nous voulions nous concentrer sur le whisky japonais. Nous voulions nous concentrer sur le bourbon ainsi que sur le scotch sur une myriade de gammes de prix, pas seulement sur les produits très chers. Notre objectif le plus important était à peu près de créer une option accessible aux États-Unis qui ne classait pas les acheteurs dans une catégorie ou une autre.

TWW: Comment avez-vous configuré le site Web et votre application mobile? Quel processus de réflexion a conduit à la manière dont vous vouliez faire cela?

Heindel: Nous avons toujours souligné l’importance de la créativité dans les affaires à tous les niveaux. Dans notre industrie, cette option nous a offert une grande opportunité en matière de médias, de photographies, de vidéos et de choses de ce genre. L’une des choses préférées de Cody et moi dans le travail avec le whisky au fil des ans était la beauté de ces bouteilles et l’art qui entre dans l’artisanat.

Ce que nous voulions faire, c'était en quelque sorte servir de canal pour présenter cet art également sur le marché secondaire. Je pense que les marchés secondaires sont souvent très axés sur la valeur. Parfois, les dollars et les cents sont tout ce qui compte vraiment pour certaines personnes. Ici, nous ressentons tout le contraire. Nous voulions vraiment prendre notre temps et faire un effort supplémentaire lorsqu'il s'agit de présenter nos médias, nos produits et les éléments que nous répertorions sur notre application de la manière appropriée et magnifique qu'ils méritent.

Cela a conduit au développement de notre plateforme en général. Tout est assez simple, sauf, comme je l'ai dit, notre approche médiatique. Nous prenons vraiment notre temps et travaillons très dur pour nous assurer que les images, les vidéos et les whiskies réels brillent autant qu'ils le peuvent.

TWW: Vous avez nommé votre site Unicorn Auctions. Pourquoi ce nom particulier?

Heindel: C’est une histoire amusante. Nous avions en fait un nom différent dès le départ et notre plan était d'utiliser une licorne comme logo. Au fil du temps, nous sommes simplement tombés plus amoureux de la licorne en tant que mascotte pour nous. Il a évidemment une connotation directe dans le monde du whisky, et pas seulement du whisky ou du vin, mais aussi de toute sorte de bouteille d'alcool rare qui a valu le surnom de licorne dans le passé. Il semblait juste que la chose évidente à faire était de changer le nom et d'utiliser Unicorn Auctions comme nom complet et pas seulement le logo.

TWW: Êtes-vous une maison de vente aux enchères légitime comme certaines de celles d'autres villes comme New York et San Francisco?

Heindel: Oui absolument. Je ne pense pas que cette échelle équivaut à une légitimité. Nous sommes évidemment beaucoup plus petits que de nombreuses maisons de ventes aux enchères à New York et Chicago et Los Angeles et en Écosse et Hong Kong et partout dans le monde où le marché secondaire prospère.

Pour nous, nous avons été très heureux de nous forger notre propre forme de légitimité. Une grande partie de la légitimité sur les marchés secondaires dans le monde est liée à des actifs extrêmement coûteux. L'une de mes choses préférées que je pense que nous avons accomplies est que nous avons trouvé et créé une maison pour les personnes qui veulent vendre des bouteilles qui ne sont pas avant la Seconde Guerre mondiale, qui coûtent 50 000 $ ou un paiement universitaire d'une valeur en argent. Nous avons été en mesure de créer un lieu légitime où les gens peuvent effectuer des transactions, quel que soit le niveau de prix avec lequel ils sont à l'aise.

Je pense que le fait que nous ayons pu offrir notre service à un si large éventail d’acheteurs privés et de personnes définit notre légitimité presque plus que toute autre chose. Nous sommes évidemment légitimement opérationnels, comme toute maison de ventes, à plus petite échelle. Comme je l’ai dit, nous avons pu nous tailler notre propre petit créneau et je pense que nous en sommes très fiers.

TWW: La vente en ligne et l'expédition d'alcool aux États-Unis sont au mieux risquées. Comment gérez-vous cela? Je sais qu'en Ecosse pour les maisons de ventes, elles sont un peu plus uniformes, mais ici aux États-Unis, c'est beaucoup plus patchwork. Comment gérez-vous cela?

Heindel: Le patchwork est un excellent moyen de le décrire en raison des différences d'un état à l'autre. C'est vraiment délicat. C’est la raison pour laquelle une si grande partie des entreprises fait tout ce qui est en son pouvoir pour aider les clients à trouver des solutions d’expédition légales afin de transporter leurs produits aux États-Unis.

Comme je l’ai dit, il y a des moments où c’est délicat et, heureusement, nous avons aussi beaucoup d’entreprises locales qui viennent et viennent chercher ici à Chicago. Nous comprenons que c’est difficile et nous savons qu’essayer d’aider de toutes les manières possibles apporte beaucoup de valeur à la table. Nous avons travaillé avec une myriade de partenaires différents de notre côté grâce à nos licences pour créer des canaux légitimes pour tous nos clients.

TWW: Vous avez créé ce site, qui, comme vous le dites, correspond à ce créneau dont le marché américain du whisky a en quelque sorte besoin pour des ventes plus légitimes sur le marché secondaire par rapport à beaucoup de choses moins légitimes qui se passent dans les groupes Facebook privés et les sites de petites annonces et des choses comme ça. Comment cela s'est-il passé jusqu'à présent?

Heindel: Eh bien, c’est génial. Nous constatons une croissance à chaque enchère, ce qui est évidemment fantastique. Les mesures qui semblent les plus intéressantes consistent simplement à parler aux gens et à communiquer avec nos utilisateurs. Comme vous l'avez dit, il y a beaucoup de ressources illégitimes et relativement sommaires pour les gens qui font du commerce, qui achètent et se vendent du whisky dans tout le pays. Beaucoup de ces gens qui sont très passionnés par le whisky ont été contraints de choisir ces options dans le passé. Parler aux gens et les entendre parler de la valeur que nous apportons à la table en tant qu'option légitime a été vraiment excitant.

TWW: Parlons un peu de la mécanique. Comment est-ce que vous obtenez une bouteille pour la vente aux enchères en premier lieu?

Heindel: Eh bien, nous tenons des soumissions pour chaque vente aux enchères à partir de notre siège social à Chicago. Selon la loi, nous devons prendre légalement et pleinement possession des biens. C'est en corrélation avec les lois sur les enchères de l'État de l'Illinois où nous sommes basés, mais surtout, nous devons prendre possession des actifs pour garantir leur authenticité et nous assurer que nous examinons correctement les bouteilles pour les problèmes sur tout ce qui est digne ou à noter pour nos clients.

Ensuite, à partir de là, c'est une expérience pratique pour le client. Nous gérons tout le marketing en interne. Nous faisons toute la photographie en interne, toute la promotion en interne. Nous établissons ensuite une corrélation avec nos clients au sujet de leurs estimations d'évaluation et de l'endroit où ils souhaiteraient que leurs actifs soient mis aux enchères. Ensuite, à partir de là, tout est géré numériquement. L'ensemble de la plateforme de vente est sans contact et en ligne.

TWW: Vous prenez des bouteilles non seulement du marché local, mais de pratiquement n'importe où?

Heindel: Cela dépend un peu du problème de livraison. Certainement pas à peu près partout, mais nous avons été en mesure d'organiser des solutions d'expédition hors de l'État pour les clients dans le passé afin qu'ils puissent nous soumettre des bouteilles de l'extérieur de l'État, de leur domicile, de la même manière que quelqu'un vendrait quelque chose à un enchères en ligne traditionnelles comme eBay ou quelque chose du genre. Évidemment, comme je l'ai dit, en raison des lois et du besoin d'authentification, par opposition à un modèle eBay où quelqu'un pourrait l'envoyer directement de chez lui à celui qui l'a acheté, nous devons rester l'intermédiaire dans ce processus. .

TWW: Si l'on veut acheter une bouteille dans le cadre de votre vente aux enchères, comment fonctionne le processus.

Heindel: Là encore, tout est numérique et basé sur des applications. Nous avons des plates-formes d'enchères à la fois sur le Web et pour iOS et Android sous forme d'application. Comme je l'ai dit, nous organisons des enchères sur une base mensuelle sous la forme d'une enchère programmée, ce qui signifie qu'il y a un début et une fin spécifiques à l'enchère. Tous les articles sont disponibles aux enchères pendant toute la période.

À partir de là, nous opérons un e-commerce totalement sans contact, ce qui est formidable compte tenu de l'environnement actuel avec la pandémie. Nous avons un service de traitement des paiements plus personnel où nous communiquons réellement avec nos clients et nous nous assurons que nous ne les soumettons pas simplement à un processus robotique de collecte de leurs factures.

Comme je l'ai dit, nous communiquons de première main avec tous nos acheteurs, organisons les détails nécessaires après la fin des enchères. Ensuite, soit nous les rencontrons localement pour les ramassages, soit si possible, nous organisons l'expédition hors de l'état.

TWW: Côté acheteur et vendeur, quels sont vos tarifs?

Heindel: La prime de notre acheteur est de 15% et la commission de nos vendeurs est de 5% plus 5 $ la bouteille. Les seules dépenses supplémentaires du côté des acheteurs sont la taxe de vente. Nous n'avons pas de frais d'adhésion. Tout est gratuit pour s'inscrire, évaluations gratuites. Évidemment, comme je l'ai dit, ouvert au contact à tout moment. Nous essayons d'être un canal ouvert pour nos clients pour toutes les ressources dont ils pourraient avoir besoin de notre part.

TWW: Comment les enchères se sont-elles déroulées jusqu'à présent? Avec certains sites de vente aux enchères, en particulier ceux d'Écosse, vous verrez parfois des enchères furieuses se poursuivre pour certaines bouteilles. Diriez-vous que cela a été le cas avec certaines des choses que vous avez sur votre site?

Heindel: Ce que nous voyons, c'est beaucoup ce que nous appelons les enchères de serre-livres, où dès le lancement de la vente aux enchères, au début, vous voyez une guerre d'enchères initiale assez furieuse sur certaines de ces bouteilles plus désirables.

Ensuite, l'autre extrémité du serre-livre est encore plus amusante à la fin. Nous avons une fonctionnalité intégrée à notre application où si une enchère est faite dans les 10 dernières minutes sur un article, cela prolonge l'enchère sur cet article pendant 10 minutes supplémentaires et permet aux gens de continuer à enchérir. Cela continue. Chaque fois qu'une enchère est effectuée, l'enchère est prolongée de 10 minutes supplémentaires pour cet article spécifique. Non seulement c'est un peu une guerre d'enchères dans les coulisses que nous pouvons regarder, mais regarder sur l'application est également très amusant.

Vous pouvez en quelque sorte voir où se déroule l'action intense et où les enchères ont vraiment été tirées.

TWW: Parlez un peu de ce qui arrive aux bouteilles une fois que vous en avez pris possession. Comment sont-ils sécurisés? Comment gérez-vous l'inventaire, et cetera?

Heindel: La première étape est le processus d'authentification et cet examen détaillé pour nous assurer que toutes les divulgations appropriées sont prêtes pour l'enchère. Disons, par exemple, si une étiquette est un peu déchirée ou un peu éraflée ou quelque chose de ce genre.

À partir de là, l'étape suivante est la photo et la vidéo. Nous prenons de nombreuses photos de toutes nos bouteilles. J'essaie de faire un effort supplémentaire pour m'assurer que, comme j'en ai parlé plus tôt, ce contenu représente l'art du whisky de manière appropriée.

Puis à partir de là, les bouteilles entrent dans un environnement de stockage assez intense. Nous les préemballons pour les enchères qui approchent dans la semaine prochaine. Ils sont largement enveloppés et protégés et protégés de la lumière et des dommages potentiels et quoi que ce soit. En gros, nous sécurisons les bouteilles avec l'enrichissement des matériaux d'emballage, puis les stockons dans notre entrepôt à température contrôlée pour l'expédition. Ils sont à peu près assis là, prêts à partir pendant que la vente aux enchères se déroule et se poursuit. Ensuite, dès qu’ils ont terminé, ils sont tous prêts pour l’exécution.

TWW: Avec ce que vous avez là-bas, à quelle fréquence faites-vous des enchères en ce moment?

Heindel: Une fois par mois.

TWW: Voyez-vous augmenter la fréquence à mesure que vous évoluez? Ou pensez-vous qu'une fois par mois est une bonne chose en ce moment?

Heindel: Je dirais que dans un avenir prévisible, nous allons probablement rester sur le calendrier une fois par mois et nous concentrerons plutôt sur l’essai de redimensionner la taille des enchères plutôt que d’essayer d’en organiser plus fréquemment. L'idée de passer à un modèle plus fréquent est définitivement sur la table.

Ce n’est pas quelque chose que nous pensons être une mauvaise idée ou quoi que ce soit de ce genre. C’est juste que nous nous sommes fixés comme objectif d’activités mensuelles dès le départ. Nous avons pu réaliser nos trois premières enchères sur une période de quatre mois. Nous avons gardé un rythme assez bon. Je pense que ce que nous aimerions le plus voir, c'est que nos enchères se déroulent systématiquement tous les mois et que la taille de chaque enchère évolue.



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