Le parcours de Brendan Hufford des tableaux noirs aux tableaux de bord


Directeur du référencement chez Directive et fondateur de SEO of the Rest of Us, Brendan Hufford, nous a parlé de son parcours imprévisible de carrière d'enseignant d'école publique à leader d'opinion en marketing numérique. Brendan partage ses réflexions sur la façon de rester ancré dans l'agitation de culture agitée, des conseils sur l'exécution de changements de carrière, et plus encore.

Principaux points à retenir de cet article:

  • Les spécialistes du marketing doivent passer moins de temps à se perdre dans les données et plus de temps à reprendre contact avec leur créativité
  • Les changements de carrière n'ont pas à être linéaires et les bousculades secondaires peuvent être la clé pour entrer dans la carrière de vos rêves
  • L'apprentissage public et l'image de marque personnelle sont le moyen le plus rapide de devenir un leader d'opinion dans votre secteur.

Entretien avec Brendan Hufford

LP: Donc, je sais de vous que vous avez une histoire de carrière unique sur la façon dont vous êtes entré dans le marketing. Pourquoi ne pas commencer par là, pour ceux qui ne connaissent pas, comment vous êtes entré dans le référencement?

BH: J'ai l'impression que la trame de fond est devenue mon matériau à ce stade. Mais oui, je suis allé à l'université pour devenir enseignant parce que nous laissions les jeunes de 18 ans décider de ce qu'ils veulent faire de leur vie. Je n'étais pas prêt à prendre cette décision à 18 ans, mais je l'ai fait. J'ai enseigné pendant environ 10 ans. Et quelques années après avoir enseigné, je suis devenu très actif dans les forums en ligne autour du jiu-jitsu brésilien, ce qui m'a conduit à créer un site Web à ce sujet, ce qui a conduit les gens à m'envoyer des trucs gratuits pour en parler sur mon blog. C'est avant Instagram ou le marketing d'influence ou quoi que ce soit.

C'était juste comme, d'accord, je suppose que je vais en faire une chose. Droite?

Avant que je le sache, j'ai un site Web entier entre les mains où je viens de passer en revue du matériel pour le jiu-jitsu. J'ai lancé ma propre marque; J'ai commencé à me connecter avec ces grandes entreprises et marques de la scène du jiu-jitsu. Vous savez, je fais toutes les choses folles à côté de ma propre entreprise essentiellement, et tout le temps, je suis toujours enseignant. Je grimpe les échelons de ma carrière. J'ai même été assistant principal pendant quelques années. Je passe tout mon temps à jongler avec mes deux carrières.

Puis en 2016, j'ai vendu le site Web de jiu-jitsu à une entreprise de commerce électronique et le blog à deux personnes distinctes. Et je suis soudainement coincé sans ce débouché créatif que j'ai eu pendant la dernière décennie. Je me retrouve à ce stade où je déteste mon travail. Je me sentais coupable chaque année en tant qu'enseignante, parce que j'ai toujours été comme, c'est l'été que j'arrête. Et puis je n'ai jamais arrêté. J'ai continué à revenir. J'étais enfin au point où je ne pouvais plus le faire.

Puis un de mes amis m'a dit, pourquoi n'allez-vous pas travailler comme un travail quelque part et faire du marketing? Et j'étais comme, hein? Jamais je n'ai même envisagé cette idée. Je ne savais même pas que cela existait.

J'étais si profondément dans mon propre truc qu'il ne m'est jamais venu à l'esprit que je pourrais aller faire ça ailleurs. Les entreprises me paieraient pour faire quelque chose dans lequel je suis vraiment douée, puis je pourrais toujours le faire à côté. Et pour la première fois de ma carrière, j'avais l'impression d'avoir cette vie alignée. Je n'avais aucune idée de cela.

LP: Vous avez pris cette décision de changer de carrière; où cela vous a-t-il conduit?

BH: J'ai rejoint l'équipe de Clique Studios et j'ai beaucoup appris sur le travail avec des clients plus importants et j'ai également lancé des centaines de sites Web. C'est là que j'ai tout appris sur le côté conception Web du référencement. Maintenant, je dirige l'équipe d'une agence appelée Directive. Nous travaillons principalement avec des éditeurs de logiciels, et cela a également été une expérience incroyable.

Pendant tout ce temps, je suis devenu vraiment frustré d'essayer de trouver du matériel pour éduquer mon équipe. Je n'ai pas eu le temps une fois que j'ai commencé à diriger des équipes pour leur apprendre tout ce que je savais. Donc, j'essayais juste de rassembler des matériaux. L'une des choses les plus frustrantes à propos du référencement est que c'est l'une des rares choses que vous ne pouvez pas apprendre en le recherchant sur Google juste par la nature de ce qu'il est.

Vous devez en quelque sorte trouver un emploi et commencer à le faire. Ou si vous pouvez vous permettre quelques dollars pour l'hébergement, vous pouvez simplement apprendre en publiant sur Medium ou un blog WordPress ou tout ce que j'ai fait. Il y a beaucoup de pistes différentes pour cela, mais oui, j'étais tellement frustré par toutes les vidéos YouTube que je trouvais et les articles de blog que je lisais. Rien de tout cela n'était juste; rien de tout cela n'était vraiment utile.

"J'ai commencé SEO pour le reste d'entre nous pour tous ceux qui se sentent dépassés ou privés de leurs droits alors qu'ils essaient d'apprendre le référencement. »

Brendan Hufford
Directeur SEO, Directive

LP: Je suis sûr que vous commencez votre nouveau rôle cette année et avec le succès de SEO pour le reste d'entre nous, vous recevez beaucoup de demandes pour des choses comme celle-ci, vous savez, des collaborations et des articles de co-marketing. Comment décidez-vous quelles choses valent votre temps?

BH: Alors, voulez-vous la réponse honnête ou les conseils que je me donnerais?

LP: Oh, faisons les deux.

BH: D'accord. Le conseil que je me donnerais est qu'il y a ce très bon tableau que Jimmy Daly, qui était chez Animalz, a tweeté et il a montré comment au début de votre carrière, vous avez tous ces oui empilés, et finalement les oui se détournent et vous commencez n'en dites plus au fur et à mesure que vous avancez dans votre carrière.

La vraie réponse est que je suis toujours vraiment mauvais pour dire non. Je dis toujours oui à tout. Je l'ai sur mon site Web que je dis non à la plupart des choses, mais comme, honnêtement, si vous m'avez demandé d'être sur votre podcast, je vais probablement dire oui. Je dis oui à tout. J'écrirai pour votre blog. Je vais faire cette interview. Je ferai un webinaire à votre public pour neuf personnes.

«Cette transition du fait de dire oui à tout ce qui vous a amené ici, à devoir dire non aux choses; c'est vraiment dur. C’est un changement difficile à faire »

Brendan Hufford
Directeur SEO, Directive

LP: Non, c'est génial. J'ai l'impression que les spécialistes du marketing ne parlent pas assez de ce avec quoi nous luttons. Tout le monde veut avoir l'air de l'avoir ensemble tout le temps. C'est ce genre de filtre LinkedIn sur les choses, essayant de rendre tout cela parfait.

BH: Je vais vous dire autre chose – j'ai vraiment eu du mal à être piloté par les données. Je mène juste avec tout ce que j'ai à dire, et j'aime les histoires intéressantes. Ça déroute les gens quand ils me demandent SEO pour le reste d'entre nous. Ils veulent savoir combien d'abonnés au courrier électronique et (combien) de trafic sur mon site Web j'ai, et la réponse est que je ne sais pas. Comme, vraiment pas. J'ai une idée générale de ce que cela pourrait être, mais je ne regarde pas cela. Je continue juste à faire. Je suis le plus heureux de faire et de produire des choses. Vous devez passer du temps à construire quelque chose avant de le critiquer.

LP: Je suis tout à fait d'accord – parfois on a l'impression que les gens abandonnent trop tôt et je me dis, attendez, vous faisiez quelque chose de vraiment cool là-bas. Pourquoi as-tu arrêté?

BH: Oui, car c’est l’astuce avec les données: vous avez besoin d’une bonne taille d’échantillon. Et vous le voyez beaucoup dans le marketing. Je dirais que 95% des personnes qui essaient de réoptimiser les choses n'ont pas assez à optimiser en premier lieu. Les gens deviennent obsédés par l'analyse de leurs podcasts et c'est comme si on s'en fout, vous avez enregistré neuf épisodes.

Vous n'avez pas assez de volume pour prendre des décisions à ce stade. Vous devez en faire plus. C'est l'équilibre entre la création et l'élaboration de stratégies. Il faut créer pour avoir quelque chose à promouvoir, mais il faut donner le temps aux choses de respirer.

"Expérimentez avec différents formats, apprenez au fur et à mesure et ne vous débarrassez pas des choses avant qu'elles ne réussissent."

Brendan Hufford
Directeur SEO, Directive

LP: Que diriez-vous à quelqu'un qui essaie de créer ces liens pour la première fois? Je suis sûr que les gens se demandent comment commencer à bâtir une communauté autour de vous?

BH: J'en suis arrivé là où je suis arrivé en étant vraiment doué pour prendre les conseils des gens et faire le suivi avec eux. Par exemple, si vous me dites de faire quelque chose ou que vous me donnez de bons conseils, je le ferai. Et puis je reviendrai et vous expliquerai comment cela s’est passé. Et c'est ainsi que vous commencez à établir des liens avec les gens. Je pense que c'est ce que je trouve de plus en plus, c'est que les connaissances que les gens apprennent sur le tas sont probablement plus précieuses que n'importe quelle certification ou cours en ligne que vous pouvez suivre.

«Je pense que l'avenir du contenu évolue davantage vers la création de communautés autour de votre produit, de votre marque ou de vous-même.»

Brendan Hufford
Directeur SEO, Directive

Les gens disent de trouver un mentor, mais je ne sais pas. Je n'ai jamais réussi à utiliser le «mot M» avec les gens. J'ai eu beaucoup de succès en posant simplement des questions, en sortant et en faisant la chose, et en revenant et en leur disant que vous l'avez fait.

Personne ne fait ça. Ils seront époustouflés. Ensuite, vous utilisez cela comme permission de poser la question suivante, puis continuez à le faire constamment. J'adore le fait que c'est comme prouver que vous valez la peine d'être dans le cercle intime de quelqu'un, vous savez, que vous avez suffisamment pris ses conseils à cœur pour que vous soyez réellement sorti et que vous l'ayez fait. Faites-le suffisamment de fois et vous construirez un réseau suffisant où vous aurez une vraie liberté.

LP: Ma dernière question est en quelque sorte parallèle à cette mentalité «apprendre au fur et à mesure» dont nous avons discuté aujourd'hui. Vous savez, beaucoup de gens envisagent leur prochain déménagement. Quels conseils donneriez-vous à quelqu'un qui est dépassé par l'idée de changer de carrière?

BH: Je pense qu'il y a plusieurs choses. Premièrement, soyez d'accord avec l'apprentissage; être d'accord d'être mauvais. Vous savez probablement ce qu'est une bonne écriture. Vous avez lu des livres, vous avez donc probablement un avant-goût de ce à quoi ressemble une bonne écriture, puis vous allez écrire et c’est terrible. Ne vous découragez pas. Je pense que le plus important, c'est d'être d'accord avec l'état d'esprit de ce débutant: je vais apprendre quelque chose de nouveau.

Apprenez autant que vous le pouvez en public. Partagez ce que vous apprenez, marquez les personnes dont vous apprenez, tweetez à ce sujet, mettez-le sur LinkedIn, créez des vidéos YouTube. Quelle que soit la façon dont vous voulez le faire, créez du contenu et partagez-le publiquement afin que les gens commencent à vous voir comme l'autorité pour ce que vous apprenez. Je pense que c'était vraiment une grande partie pour moi, du moins. Et je dirais à tout le monde de faire ça. N'ayez pas peur d'apprendre en public et de trouver d'autres personnes à qui vous pouvez poser des questions.

Et enfin, je dirais de rester humble. Tu sais, je ne suis personne. Je suis super régulier. Ma femme pense toujours que je suis très ennuyeux la plupart du temps, et les enfants me voient toujours comme leur père maladroit. Je suis juste une personne ordinaire. N'importe qui peut faire ça. Je veux dire, en ce qui concerne le privilège que j'ai, dont je suis très conscient, et j'ai l'impression que c'est mon travail d'en être le gérant. Je pense que c'est quelque chose qui est, au moins, à un niveau très juste atteignable pour beaucoup de gens.

Si vous souhaitez rester connecté avec Brendan, vous pouvez suivez-le sur LinkedIn où il forme une équipe incroyable de spécialistes du marketing de recherche à Directif.

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