Ça a changé ma vie: il est venu d'Inde avec seulement 50 $ et une poche pleine d'ambition, Singapore News & Top Stories


Dans les cercles de start-up de Singapour, M. Anurag Srivastava est parfois appelé Shah Rukh Khan.

On peut comprendre pourquoi. À l'instar de l'icône de Bollywood, le capital-risqueur singapourien né en Inde est grand et fait forte impression avec sa voix profonde, sa récolte luxuriante de cheveux noirs ondulés et son intelligence vestimentaire.

Il ne gagne peut-être pas sa vie en apparaissant dans des films, mais sa vie est plus que digne d'un scénario.

L'homme de 53 ans est arrivé à Singapour il y a près de 30 ans, sans jamais avoir voyagé hors de l'Inde ni goûté de pâtes. Tout ce qu'il avait était 50 $ et une poche pleine d'ambition.

Aujourd'hui, il est le co-fondateur de quatre entreprises à succès: la société de design d'intérieur Space Matrix, la société de gestion du cycle de vie des produits Sconce Solutions, le studio d'animation One Animation et la société de capital-risque (VC) Jungle Ventures.

Space Matrix possède des bureaux dans 15 villes à travers huit pays, Sconce a grandi environ 20 fois depuis 2007 et a maintenant son siège aux États-Unis, tandis que One Animation, basée à Singapour, diffuse du contenu dans plus de 180 pays. Jungle, quant à elle, est l'une des plus anciennes et des plus grandes sociétés de capital-risque en démarrage d'Asie du Sud-Est, avec une valeur d'entreprise totale de 4 milliards de dollars américains (5,5 milliards de dollars singapouriens).

Il est également le co-fondateur de billionBricks, un groupe à but non lucratif de lutte contre le sans-abrisme.

Il est né, l'aîné de deux garçons, dans la ville industrielle de Kanpur dans l'Uttar Pradesh. Il a grandi dans une maison remplie de livres sur les fougères et les champignons car son défunt père était professeur titulaire d'un doctorat en botanique et sa mère, une femme au foyer titulaire d'une maîtrise ès arts.

«Mon père achetait des légumes pourris et les mettait au microscope», se souvient-il.


M. Anurag Srivastava, co-fondateur de l'une des plus anciennes et des plus grandes sociétés de capital-risque de démarrage d'Asie du Sud-Est. ST PHOTO: ALPHONSUS CHERN

Bien qu'il puisse à peine le gérer avec son modeste salaire, son père l'envoya, lui et son frère, dans une école privée, croyant qu'une bonne éducation était leur ticket pour sortir de la ville.

M. Anurag a développé très tôt l'intelligence de la rue et de bonnes compétences interpersonnelles, se mélangeant comme il l'a fait avec les enfants des quartiers pauvres et les élèves les plus aisés de son école.

Sportif et académiquement fort, il a obtenu une place très convoitée pour étudier l'ingénierie électrique à l'Institut indien de technologie (IIT) de Kanpur.

Sa vie aurait pu se passer différemment s'il avait eu son chemin. Effacer l'examen d'entrée à l'IIT, dit-il, était également un billet pour entrer dans la marine marchande indienne.

«C'était l'un des emplois les mieux rémunérés, donc c'était glamour: l'argent, les bateaux et les voyages. Je le voulais», dit-il.

Ses parents, cependant, ont mis fin à l'idée, d'autant plus qu'il s'est lancé dans l'électrotechnique, qui n'admettait que les meilleurs élèves.

"Avec le recul, je n'aurais probablement pas survécu à ce monde (de la marine). Je ne sais toujours pas nager; ne vous laissez pas berner par cette piscine", dit le père de trois enfants, regardant la piscine qui se courbe autour de son bungalow Sentosa Cove loué et magnifiquement aménagé comme un fossé.

L'électrotechnique, cependant, n'était pas une promenade dans le parc.

"Nous étions 45, les 44 autres étaient des génies absolus qui diraient au professeur que ce qu'il enseignait était faux. Je savais que c'était une course que je n'allais pas gagner. J'ai à peine survécu."

Il a trouvé une validation dans d'autres domaines, comme la transformation du festival culturel de l'université en une «start-up universitaire» avec des chanteurs, des artistes et des concours.

Après avoir obtenu son diplôme en 1988, la multinationale indienne HCL Enterprise l'a engagé pour vendre des ordinateurs et des produits technologiques. Son don du gabarit et des relations interpersonnelles lui a bien servi; il est rapidement devenu le premier vendeur de l'entreprise.

Cinq ans plus tard, il a eu l'idée de créer une entreprise développant un logiciel de comptabilité.

"Mon patron m'a demandé ce qui me ferait rester. J'ai dit que si vous me donniez l'opportunité d'aller à l'étranger, je reporterais mon plan de démarrage", se souvient-il.

Une affectation à San Francisco a été dûment organisée, mais peu de temps avant le voyage, on lui a dit qu'il se rendrait à Singapour à la place.

Il n'a pas chipoté.

M. Anurag a cofondé le groupe à but non lucratif billionBricks qui a produit weatherHYDE, une tente d'urgence qui sauve des vies.
M. Anurag a cofondé le groupe à but non lucratif billionBricks qui a produit weatherHYDE, une tente d'urgence qui sauve des vies. PHOTO: ANURAG SRIVASTAVA

«J'étais tellement content de sortir», déclare M. Anurag, à qui on a donné 50 dollars et trois jours pour se préparer.

Il a payé 350 $ pour louer une chambre à Choa Chu Kang et a passé les premiers mois avec le mal du pays.

Les demandes étaient grandes pour quelqu'un qui n'avait jamais quitté l'Inde: il devait vendre des ordinateurs et des logiciels à des entreprises ici et dans des territoires comme Taiwan et le Vietnam.

«J'irais à Taiwan et je vendrais du matériel et ils me disaient:« Êtes-vous sérieux? ", dit-il, faisant référence à la réputation de l'île en tant qu'innovateur dans l'industrie informatique.

"Mais ils me rencontraient parce qu'ils étaient intrigués. C'était très intimidant mais l'expérience était phénoménale", dit-il, ajoutant qu'il avait signé un accord pour vendre des cartes mères aux Taiwanais.

Cinq ans se sont écoulés. À l'époque résident permanent, il a estimé qu'il était temps d'explorer des pâturages plus verts, d'autant plus qu'il avait accumulé une lourde dette de carte de crédit.

Son prochain arrêt consistait à vendre des logiciels à des sociétés d'outillage pour la société Parametric Technology, basée à Boston. L'attrait? S'il atteignait son objectif de vente, il gagnerait 100 000 $ US de commission.

«Je me suis dit que si j'y arrivais, je pourrais rembourser mes dettes et rentrer chez moi», se souvient-il.

Faire des appels à froid à des entreprises d'outillage comme Fu Yu Moulding et Tooling pour vendre des logiciels coûtant 50 000 $ US était un travail difficile.

«À la fin du troisième mois, je n'avais rien vendu et l'entreprise a dit qu'il me restait 30 jours», dit-il.

Mais il s'est débrouillé et a gagné plus de 140 000 $ US en commissions à la fin de l'année.

Son patron lui a alors jeté un gant: aller en Inde, créer une entreprise de 4 millions de dollars en un an. La récompense s'il réussit: le poste de directeur régional de l'Asie du Sud-Est.

"Il a également dit:" Si vous n'y arrivez pas, vous n'êtes pas obligé de revenir. " "

Il est parti pour Delhi. Vivant du Sheraton en ville, il a fait une virée d'embauche, a construit plusieurs bureaux et a atteint son objectif avant la fin de l'année.


Il s'agit de la dernière d'une série en quatre parties d'Audemars Piguet sur les briseurs de règles qui se développent sur les défis et forgent avec audace leurs propres chemins. PHOTO: AUDEMARS PIGUET

Il a également rencontré sa femme architecte Shagufta; le couple s'est marié en 1999.

Son ascension a été fulgurante: il est finalement devenu vice-président chargé de superviser l'Asie du Sud-Est, l'Inde et l'Australie.

En 2004, il était vice-président Asie-Pacifique de la société de logiciels Interwoven, gagnant 800 000 dollars par an.

Il réfléchit lorsqu'on lui demande ce qui l'a aidé à réussir. L'agilité – pour apprendre, changer, s'adapter émotionnellement et obtenir des résultats – est importante, dit-il. Il en va de même pour la conscience de soi. Enfin, il faut aussi apprendre à faire confiance à son instinct et à prendre des risques.

C'est exactement ce qu'il a fait lorsque la société de logiciels Endeca a appelé, lui offrant le rôle de vice-président international basé à Londres.

Cependant, cela s'est accompagné d'une réduction massive des salaires, aggravée par les taux d'imposition à Londres, qui étaient environ deux fois plus élevés que les 22% de Singapour.

"Ils ont dit:" Vous prenez une réduction de salaire, mais nous vous donnerons des capitaux et vous investissez dans l'entreprise. " "

Il l'a pris, convaincu qu'un rôle mondial dans une entreprise technologique renforcerait considérablement son CV. Il a pris la décision malgré une opportunité potentielle de devenir directeur général de Microsoft en Inde.

Cela aurait pu être le stress d'être loin de chez soi, ou la pression d'être entouré de gens qui "ne parlaient que de technologie mais pas de ventes", mais Londres a été un désastre, du moins au début.

Une crise de confiance l'a tellement submergé qu'il a commencé à voir un conseiller lors de ses voyages bihebdomadaires à Singapour. M. Anurag a décidé de jeter l'éponge après quelques mois, mais a été persuadé par l'entreprise de rester pendant un an.

"Ils ont dit:" La raison pour laquelle nous vous avons amené ici est que cette société ne parle que de produit et nous voulions que vous apportiez la culture d'entreprise ici. " "

Il a accepté et au cours des six mois suivants, il s'est mis en colère pour trouver un remplaçant et remettre l'entreprise sur la bonne voie. Il a réalisé les deux et a récupéré son mojo.

"Je suis content de ne pas avoir abandonné le navire. Parce que si je l'avais fait, je me serais demandé si je ne pouvais le faire qu'en Asie, pas ailleurs", dit-il, ajoutant qu'Endeca a été acquis par Oracle en 2011 pour près des États-Unis. 1,2 milliard de dollars.

Le prochain tournant est venu grâce à sa femme, qui a fondé Space Matrix. Elle lui a demandé de se joindre à lui en tant que co-fondateur et de le développer.

Il a accepté et a élaboré un plan d'affaires pour étendre les opérations et faire passer les revenus de l'entreprise de 1 million de dollars à 100 millions de dollars en cinq ans.

Il a plus que réussi. En tant que deuxième plus grande entreprise de conception de postes de travail en Asie dans sa catégorie, Space Matrix rapporte aujourd'hui 175 millions de dollars par an.

Mme Grace Sai avec le prince Constantijn des Pays-Bas lors d'une table ronde sur le parcours et les difficultés d'un fondateur de start-up qui s'est tenue au siège d'Unilever à Singapour en 2018. La pionnière de la start-up, Grace Sai, est co-fondatrice de Found8,

Au cours du processus, M. Anurag – qui a contribué à diverses œuvres caritatives – est devenu philanthrope.

Lorsque l'un des architectes de Space Matrix, Prasoon Kumar, a décidé de quitter en 2013 pour créer billionBricks, M. Anurag a non seulement trouvé l'argent, mais a également aidé à structurer un plan d'affaires et a rejoint le groupe en tant que co-fondateur.

La société a produit des produits primés, notamment weatherHYDE, une tente d'urgence vitale qui protège les personnes vulnérables des conditions météorologiques extrêmes, et powerHYDE, la première maison à carbone positif au monde pour les sans-abri, qui non seulement produit de l'énergie, mais génère également des revenus pour les familles. qui les possède.

Depuis sa création, billionBricks a aidé à loger des milliers de sans-abri dans des communautés pauvres et des zones sinistrées dans huit pays à travers le monde.

«Venant de là où je l'ai fait, le bien-être a toujours été dans mon esprit. Il est difficile de voir des gens sans nourriture ni maison», dit l'homme articulé, qui soutient également Ability Aids India International, une organisation caritative qui aide les communautés défavorisées.

M. Anurag a également cofondé avec succès Sconce Solutions et One Animation.

One Animation est officiellement reconnue par YouTube comme un influenceur numérique: son émission à succès Oddbods – environ sept personnages portant des costumes à fourrure colorés – a remporté deux nominations aux Emmy pour la meilleure animation pour enfants, compte neuf milliards de vues sur différentes plates-formes numériques et compte 8,5 millions d'abonnés sur YouTube .

Conscient qu'il a un goût prononcé pour les bonnes idées et un oeil vif pour repérer les talents, l'investisseur avisé a décidé qu'il pourrait aider les gens à créer des entreprises qui tentent de résoudre des problèmes.

La clé des investissements avisés, dit-il, est de se poser trois questions clés.

"Quel problème résolvez-vous? Quelle est la profondeur de ce problème? Y a-t-il un marché et, si oui, quelle est sa taille et dans quelle mesure est-il prêt?"

Ses atouts – lever des capitaux, trouver des partenariats et amener des entreprises sur le marché – l'ont amené à co-fonder Jungle Ventures avec le vétéran du développement d'entreprise Amit Anand en 2011. Ils ont un autre associé directeur David Gowdey.

"Nous n'investirons que si les trois disent oui", déclare M. Anurag.

Depuis sa création, la société a investi dans une quarantaine de start-ups à travers la région, avec 352 millions de dollars d'actifs sous gestion.

Au cours de ses premières années, il a soutenu des entreprises axées sur la technologie qui sont maintenant des leaders du marché, notamment le détaillant de commerce électronique de mode rapide Pomelo et la plateforme de gestion et de réservation d'hôtels en ligne RedDoorz.

Lors de sa troisième ronde de financement en octobre dernier, la société a levé 240 millions de dollars américains auprès d'investisseurs, dont Temasek.

«Nos sept principales sociétés ont une valorisation combinée de 2,5 milliards de dollars américains, ce qui représente probablement 10 ou 12 fois ce qu'elles valaient lorsque nous y avons investi pour la première fois.

Semer de nouvelles idées est quelque chose qu'il compte faire pendant un certain temps.

"N'oubliez pas, je suis le fils d'un botaniste. J'aime voir les choses grandir."



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