L'homme qui a créé plus de 100 inventions inutiles


À première vue, l’atelier de Matty Benedetto à Burlington, dans le Vermont, est le repaire typique de l’inventeur.

Des seaux de vis, de ressorts, d'écrous et de boulons tapissent la pièce de la taille d'un conteneur d'expédition. Dans un coin, il y a 5 imprimantes 3D et un cutter laser Glowforge; dans un autre, un assortiment de bombes de peinture et de filaments.

Mais les créations qui bordent ses étagères racontent une autre histoire.

Sur le «mur de l'inutile» autoproclamé de Benedetto, vous trouverez un monde de fantaisie: des pantalons avec des poches transparentes conçues pour contenir des tranches de pizza; un mini-lit pour un iPhone; un t-shirt à énergie solaire; des gants conçus pour ressembler à des Crocs.

Tout entrepreneur sérieux sait que vous ne devez pas créer de solutions à des problèmes qui n’existent pas. Mais Benedetto a gagné sa vie à plein temps grâce à cela.

Les inventions de Benedetto sont en partie une critique du capitalisme moderne. Mais ils sont aussi un appel à l’action – un rappel que nous devons tous diffuser nos idées dans le monde, aussi loufoques qu’elles soient.

Un homme d'affaires de 14 ans

Benedetto a fait ses débuts en tant qu'entrepreneur en 2004, à l'âge de 14 ans.

Passionné de sports d'hiver autoproclamé, le New-Yorkais passait une grande partie de son temps libre sur le populaire forum de ski Newschoolers, où certaines affiches formaient un «culte du crotchet» et s'encourageaient à fabriquer leurs propres vêtements de ski.

Avec une formation assistée par maman, Benedetto a commencé à crocheter des bonnets pour ses amis. Bientôt, il reçut tellement de demandes qu'il décida de lancer sa propre entreprise.

Matty Benedetto portant certains de ses premiers vêtements de ski (Ida Benedetto)

À 15 ans, il a rassemblé ses économies grâce à un emploi de sauveteur d'été, a formé une LLC et a construit un site Web. En utilisant Alibaba, il a formé un partenariat de fabrication à l'étranger et a commencé à sous-traiter sa production de bonnets en Chine.

«Je me souviens de m'être rendu au port pour récupérer ma première commande», dit-il. «C'était juste moi et ma mère dans un SUV, entourés de tous ces énormes conteneurs d'expédition et camions d'entreprise. On rentre à peine tout dans la voiture. »

Benedetto a fait de l'entreprise une marque de ski de premier plan, qu'il a chassée de son dortoir tout en étudiant le marketing au Saint Michael’s College dans le Vermont.

Lorsque les ventes ont finalement stagné, il a fait pivoter l'entreprise vers une marque d'accessoires technologiques. Capitalisant sur ses connexions textiles, il a été l'un des premiers détaillants à commercialiser et à vendre ces câbles iPhone tissés colorés désormais omniprésents.

Mais en février 2019, alors que ses fournisseurs étaient pratiquement fermés pour le Nouvel An chinois, le bonnet a commencé à ruminer sur de vieilles idées abandonnées.

«Tout au long de mon parcours d’entrepreneur, j’avais complètement Des idées folles et extravagantes que j'avais écrites dans l'application Notes sur mon téléphone – des produits qui ne servaient à rien et qui étaient si stupides que je n'aurais jamais osé les créer », dit-il. "Mais je me suis dit:" Pourquoi ne pas simplement les diffuser? ""

L'influenceur d'invention inutile

Les produits de la liste de Benedetto partageaient un thème: ils résolu des problèmes inexistants.

Il a commencé avec une paire de baguettes qui se fixent au bas des Airpods Apple.

Benedetto a acheté une imprimante 3D, a appris lui-même à utiliser Fusion 360 (un programme de conception 3D) et a fait imprimer le produit final en quelques jours. Il a posté son invention sur Reddit, avec la légende: «J'aime concevoir des produits pour le plaisir que personne ne demande.»

Miraculeusement, le message a frappé la première page du site social et a recueilli 54 Ko des votes positifs.

Les AirSticks de Benedetto – la première de nombreuses inventions inutiles (Matty Benedetto)

Benedetto a agi rapidement sur sa renommée en première page. Sous le surnom d'inventions inutiles, il a lancé un site Web, un compte Instagram et un compte YouTube et a commencé à créer jusqu'à 7 nouvelles inventions chaque semaine.

Plus d'un an plus tard, Benedetto a produit 187 inventions «inutiles». Parmi ses succès:

Son processus est rapide et bon marché: l'invention typique coûte environ 5 $ à 20 $ en filament d'imprimante 3D et prend de quelques heures à quelques jours à produire. Une fois que c'est fait, il le fait tourner en public pour s'assurer qu'il est fonctionnel.

«Je ne suis pas ingénieur», dit-il. «Je suis vraiment en quelque sorte le pirater ensemble. Parfois, je dois rester immobile pendant que je prends une photo, sinon tout s'écroulera. »

Ce petit investissement lui a valu une renommée virale sur Internet, des apparitions dans des talk-shows et plus de 2 millions d'abonnés sur ses canaux sociaux. Une invention – une paire de gants façonnés pour ressembler à une paire de Crocs – lui a même valu une lettre de cessation et de désistement. (Plus tard, il a dû changer le nom de «Croc Gloves» en «Gator Gloves».)

Benedetto affiche fièrement une lettre de cessation et de désistement qu'il a reçue de Crocs (Matty Benedetto)

Un jour typique, il est debout à 5h30 du matin et dans son laboratoire de savant fou à 8h. Il passera la journée à faire des maquettes, à imprimer des pièces en plastique et à photographier les dernières inventions avec une configuration de caméra improvisée.

Quand je l'ai appelé un mardi après-midi récent, il travaillait sur son dernier projet: une pièce jointe qui vous permet d'utiliser votre chaussure comme porte-gobelet en étant assis les jambes croisées. Quelques jours plus tard, il avait 26k aime sur Instagram.

Comment trouve-t-il des idées aussi ridicules?

«Ces inventions sont tout ce à quoi je pense», dit-il. «Cela pourrait être la moindre petite chose qui se passe dans ma vie quotidienne – marcher dans la rue et voir quelqu'un faire quelque chose d'une manière très particulière. Une grande partie de cela consiste simplement à observer le comportement humain.

La clé, dit-il, est de trouver un petit problème auquel les gens peuvent s'identifier – quelque chose de si insignifiant que cela ne justifie aucun type d'innovation – et d'itérer une solution extrêmement surchargée.

Un éventail d’inventions de Benedetto (Matty Benedetto)

Un aspect crucial des inventions de Benedetto est qu’elles sont généralement ne pas à vendre.

Il gagne sa vie à plein temps principalement grâce à des partenariats avec des marques comme Call of Duty, DoorDash et le Almond Board of California, qui le paient pour créer des inventions personnalisées inutiles. Récemment, Bud Light a demandé un étui pour iPhone avec un porte-gobelet dépliable.

Il dit que 2 de ces offres par mois constituent confortablement une vie à plein temps.

«Je ressemble plus à un studio de marketing qu’à un influenceur», dit-il. "Je fais une campagne autonome autour d'un article spécifique, plutôt que de sourire avec des oursons en gomme qui font pousser vos cheveux."

Il n’a fait que récemment l’expérience de transformer l’une de ses inventions – une table basse qui sert également de puzzle – en un produit vendable. Un Kickstarter pour le projet a permis de collecter près de 100 000 $ jusqu'à présent, 10 fois son objectif initial.

«La clé de tout cela est simplement de s’amuser et de se souvenir que c’est une grosse blague», dit-il. «Mais en fin de compte, je dois encore le prendre suffisamment au sérieux pour payer mes factures.»

L'art du chindōgu

Bien que Benedetto ait présenté des inventions inutiles à un public jeune et averti du numérique, il n’a pas été le pionnier du concept. Cette distinction va à un Kenji Kawakami.

Au début des années 1990, Kawakami était le rédacteur en chef d'un magazine japonais de magasinage à domicile appelé Mail Order Life, un catalogue Sharper Image-esque qui commercialisait des gadgets coûteux aux ménagères de banlieue.

Dans les dernières pages vierges de la publication, Kawakami incluait en plaisantant son posséder créations inutiles, qu'il a surnommées «chindōgu»(À peu près« outil bizarre »en anglais).

Les inventions – qui comprenaient une lampe de poche à énergie solaire, une litière zen kitty et un précurseur du bâton à selfie – ont gagné un culte au Japon. Avec l'aide d'un journaliste américain, Kawakami a lancé l'International Chindōgu Society et a répandu l'évangile des inventions inutiles à travers le monde.

Kenji Kawakami démontre deux de ses inventions: un «chapeau contre le rhume des foins» qui distribue du papier toilette et un réveil conçu pour garder les utilisateurs éveillés. (Photo par YOSHIKAZU TSUNO / AFP via Getty Images)

Kawakami, qui était un manifestant étudiant radical dans les années 1970, a déclaré que Chindōgu était une rébellion contre la tyrannie du consumérisme. «Je méprise le matérialisme et la façon dont tout est transformé en une marchandise», a-t-il dit un jour à un journaliste.

Au fil des ans, il a refusé de capitaliser sur le succès de Chindōgu, faisant don des recettes de livres à des œuvres caritatives. Le profit allait à l'encontre de sa vision.

L'itération du concept par Benedetto n'est pas comme anarchiste – mais c'est encore au moins partiellement une critique de ce qui obstrue les artères du paysage moderne du commerce électronique.

«Lorsque les gens voient mes contenus apparaître dans leurs flux Instagram, ils pensent souvent qu'il s'agit de publicités pour de vrais produits», dit-il. "Mais ce que je fais vraiment, c'est me moquer de tous les produits stupides qui réellement existe – le type de choses que vous voyez en vente sur Wish.com et demandez-vous: "Qui paie de l'argent pour cette merde?" "

Mais Benedetto espère également que les inventions inutiles pourront servir d'appel à l'action pour les entrepreneurs timides.

«Rien de tout cela ne serait arrivé si je ne l’avais pas simplement diffusé», dit-il. «Commencez simplement quelque chose et partagez-le avec le monde. Croyez-moi: rien n'est trop stupide.



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