Savoir-faire en matière de commerce électronique: devez-vous héberger votre propre site Web?


Pour du commerce électronique entreprises, l'exploitation d'un serveur HTTP interne et du logiciel serveur associé peut améliorer les performances du site Web, augmenter la sécurité des données et réduire les coûts globaux. Mais héberger vous-même votre site n'est pas pour tout le monde.

Les entreprises de commerce électronique s'appuient sur Internet. Il s'agit du principal canal de vente, moyen de communication avec les clients et vecteur de marketing. Par conséquent, un site Web de vente au détail doit être rapide, fonctionnel et disponible 24 heures sur 24, 365 jours par an.

Un commerçant a deux options de base pour décider de l'emplacement de ce site Web très important. La première option concerne les bits loués sur le serveur d’un fournisseur d’hébergement. La deuxième option concerne un serveur en propriété exclusive, colocalisé (ce qui signifie qu'il est situé à votre lieu de travail et non dans un centre de données) qui peut être installé dans un placard ou sous un bureau.

Dans ces deux options, il existe un certain nombre d'arrangements possibles. Un fournisseur d'hébergement peut proposer un espace serveur partagé, un serveur dédié virtuel ou même un véritable serveur dédié que vous pouvez configurer. Pendant ce temps, une configuration de serveur HTTP en interne peut aller du partitionnement de votre ordinateur portable à l'investissement dans un rack de serveurs à la pointe de la technologie et suffisamment de stockage pour conserver une édition virtuelle de chaque livre dans la US Library of Congress.

Quel est le meilleur hébergement pour votre entreprise?

Avec un si large éventail d'options d'hébergement Web possibles, il n'y a pas de solution universelle. Alors, comment décidez-vous de ce qui convient le mieux à votre entreprise? Je suggérerais de poser beaucoup de questions. À chaque étape de sa croissance, une entreprise de commerce électronique aura des besoins différents en matière de serveurs et d'applications qui méritent une juste évaluation. Et, à bon nombre de ces étapes, posséder un serveur HTTP interne est l'option la plus judicieuse pour les affaires.

Dans cette édition du «savoir-faire du commerce électronique», je vais vous fournir certaines des questions que vous devriez vous poser sur la façon dont votre site Web est hébergé et votre courrier électronique est servi. Ce sera à vous de répondre à ces questions et, au final, vous constaterez peut-être que vous pouvez économiser de l'argent ou améliorer votre entreprise avec un serveur HTTP colocalisé. Pour rappel, je comparerai généralement un serveur HTTP interne à des serveurs hébergés dédiés, et non à des plans d'hébergement partagé qui placent des dizaines de domaines sur un seul serveur.

Vous devez savoir que, bien que j’ai quelques opinions et une certaine expérience avec les serveurs HTTP, j’ai également sollicité des conseils d’expert auprès de Rajesh Sukhramani, responsable de l’équipe marketing WW System pour le groupe Systems and Technology d’IBM. La plupart des sections intelligentes et perspicaces de cet article proviennent de la contribution de Sukhramani, et le reste est à moi. J'ai également inclus une liste, ci-dessous, de certaines des ressources que j'ai utilisées pour cet article.

Vidéo: cinq questions à poser sur les serveurs HTTP


Question n ° 1: Votre opération de commerce électronique est-elle assez importante pour un serveur interne?

La réponse simple est oui. Chaque entreprise de commerce électronique est assez grande pour une forme de serveur HTTP interne et colocalisé, mais cette réponse ne va pas vraiment au cœur du problème.

En vérité, à moins que vous n'aimiez bricoler avec des ordinateurs, charger des systèmes d'exploitation Linux ou sélectionner manuellement des applications, vous ferez mieux d'utiliser une solution d'hébergement partagé jusqu'à ce que vous obteniez environ 5000 visiteurs quotidiens ou plus (en raison des limites de transfert), bien au-delà 100 000 $ de chiffre d'affaires annuel (pour des raisons de sécurité), ou avoir plus de deux ou trois employés (pour l'efficacité opérationnelle). En dessous de ce seuil, il est beaucoup plus facile d'utiliser un service d'hébergement partagé comme SimpleHELIX, Go Daddy, Hosting4Less, Host Gator ou l'un des centaines d'autres fournisseurs d'hébergement de sites Web.

Si, cependant, vous êtes un technophile, vous pouvez probablement héberger votre propre site Web de commerce électronique sur l'ordinateur même que vous utilisez pour lire cet article, pour rien de plus que ce que vous avez déjà dépensé avec votre fournisseur d'accès Internet (FAI). Cela signifie que l'hébergement de votre site Web ne vous coûtera rien, zéro, rien, sauf un peu de temps d'installation et de maintenance.

Question n ° 2: Serait-il moins cher de posséder un serveur HTTP interne?

L'hébergement Web partagé est très bon marché. En fait, dans de nombreux cas, je peux héberger un petit site Web de commerce électronique et obtenir un service de messagerie électronique pendant un mois pour environ ce qu'il en coûte pour acheter dix cintres en plastique dans un magasin discount. Mais, si mon entreprise s'est développée au point que j'ai besoin d'un serveur dédié dédié ou virtuel pour prendre en charge mes besoins en bande passante, en stockage, en sécurité des données ou en applications, la proposition de valeur commence à changer.

Par exemple, un serveur HTTP géré à deux processeurs coûtera entre 400 $ et 1 000 $ par mois à un locataire d'hébergement – soit environ 4 800 $ à 12 000 $ par an. L'achat d'un serveur similaire peut coûter entre 500 $ et 2500 $. Si j'utilise un système d'exploitation Linux, une solution de messagerie gratuite et open source, et que je conserve mon serveur pendant seulement deux ans (ce qui est plus court que la durée de vie opérationnelle d'un serveur typique), mes coûts seraient considérablement inférieurs à l'option hébergée.

La maintenance du serveur devra également être envisagée, et il est très possible d'engager un professionnel de l'informatique pour aider à maintenir le serveur. Ce genre d'accord pourrait coûter aussi peu que 100 $ par mois. Et, je pourrais aussi devoir payer des frais supplémentaires à mon FAI.

Lorsque vous décidez du coût d'un serveur colocalisé pour votre entreprise, comparez les éléments suivants:

  • Les coûts d'acquisition du serveur contre les deux tiers du coût de deux ans d'hébergement;
  • Les coûts du logiciel de messagerie par rapport aux frais du fournisseur d'hébergement pour les comptes de messagerie (peuvent être inclus dans votre plan d'hébergement);
  • Coûts logiciels supplémentaires par rapport au coût des applications sur le serveur hébergé;
  • Deux ans de frais de maintenance du serveur contre un tiers du coût de deux ans d'hébergement;
  • Frais supplémentaires du FAI;
  • Coût d'achat d'une alimentation électrique ininterrompue;
  • Frais de refroidissement supplémentaires.

Dans de nombreux cas, posséder un serveur HTTP sera moins coûteux que de louer de l'espace auprès d'un fournisseur d'hébergement. Mais faites le calcul par vous-même et assurez-vous de bien comprendre l'aspect maintenance de l'équation.

Question n ° 3: Un serveur interne améliorera-t-il les performances du site et l'efficacité opérationnelle?

La réponse est probablement oui. De nombreux facteurs influent sur les performances du site, notamment la vitesse de téléchargement de la connexion Internet de votre entreprise. Mais avoir un contrôle direct sur le serveur devrait améliorer les performances du site et (en particulier en ce qui concerne le marketing par courrier électronique et les communications), vous devriez voir une augmentation significative de l'efficacité opérationnelle.

Pour un exemple spécifique, considérons les e-mails de réponse de commande automatisés. Si vous utilisez un service d'hébergement partagé avec une adresse IP (Internet Protocol) partagée qui est utilisée pour plusieurs domaines, votre commande légitime et les avis d'expédition peuvent être mis sur la liste noire comme spam. L'écrivain Eric Geier a décrit ce genre de scénario dans son article, «Server Room DIY, In-House vs. Hosted». Les e-mails de Geier n’arrivaient pas à leurs destinataires.

«J'ai trouvé que le serveur de messagerie partagé que j'utilisais (fourni par mon hébergeur) avait été signalé pour l'envoi de messages de spam tant de fois qu'il avait été ajouté à la liste noire de cette solution de filtrage particulière», a écrit Geier. «Bien que je n’aie pas envoyé de spam, je ne pouvais pas envoyer à ces adresses. Cela n'aurait pas posé de problème si j'avais hébergé à partir de mon propre serveur. »

Une adresse IP dédiée résoudrait ce problème particulier, qui n'est qu'un exemple des dizaines d'avantages en termes de performances et d'efficacité liés à l'exploitation de votre propre serveur HTTP.

De plus, si vous avez plus de deux employés travaillant sur des ordinateurs (clients), votre serveur pourrait faire une double tâche en servant votre site Web et en gérant vos applications commerciales, créant des dizaines d'efficacité opérationnelle, réduisant les frais de licence logicielle et sécurisant mieux les propriétaires. données commerciales.

Question n ° 4: Aurez-vous besoin de faire plus pour être conforme PCI?

Oui et non. Si vous décidez d’exploiter votre propre serveur HTTP, vous devez vous assurer que vous disposez d’un bon pare-feu et d’une sécurité de serveur normale. Mais ajouter un pare-feu et sécuriser votre serveur est quelque chose que vous feriez de toute façon lorsque vous avez configuré votre serveur HTTP, et au-delà de ces étapes de base, vous pouvez probablement utiliser la même passerelle de paiement et le même processeur de carte que vous utilisez actuellement.

En fait, les données des clients sont probablement plus sécurisées sur votre serveur qu’elles ne le seraient dans le centre de données d’un fournisseur d’hébergement où presque tous ceux qui travaillent pour l’hôte pourraient, en théorie, y accéder. De plus, votre serveur unique est moins susceptible d'être la cible d'un pirate informatique. Les hackers ont tendance à s'attaquer aux gros poissons, pas aux ménés.

Question n ° 5: Votre propre serveur HTTP sera-t-il plus difficile à maintenir?

Oui bien sûr. L'une des choses pour lesquelles vous payez une société d'hébergement est la maintenance du serveur. On s’attend à ce que vous ne passiez pas de temps à entretenir le serveur de votre fournisseur d’hébergement, de sorte que toute maintenance que vous effectueriez serait «plus difficile».

Comme l’a dit Sukhramani d’IBM, «Une société d’hébergement se spécialise dans les serveurs, donc ils résolvent très rapidement les problèmes… (souvent) il est préférable d’avoir (votre site Web) avec des experts.» Et n'oubliez pas qu'IBM vend des serveurs.

Mais la «tranquillité d'esprit» offerte par ces experts en hébergement vaut-elle ce que votre société d'hébergement vous facture? Peut être pas. Une fois que votre serveur est opérationnel, vous devrez maintenir le système d'exploitation et les applications à jour, vous assurer que votre serveur est à l'abri des virus et, en général, vous assurer que tout va bien. Mais, dans l'effort réel, cela pourrait ne pas durer plus d'une heure ou deux par mois au maximum. Bien sûr, si quelque chose ne va pas, vous devrez agir rapidement, mais si vous maintenez votre serveur à jour, vous ne rencontrerez probablement pas de problèmes majeurs.

Vous pouvez également passer un contrat avec un professionnel informatique local pour fournir des services d'urgence. Un arrangement typique vous fera payer le pro environ 100 $ par mois, que vous ayez besoin d'aide ou non. Si rien ne se passe au cours d'un mois donné, le professionnel sourit et encaisse votre chèque. Si quelque chose ne va pas, il ou elle intervient et le répare même si cela prend jusqu'à, disons, dix heures, pour rien de plus que la retenue. Les travaux supplémentaires sont généralement facturés à l'heure.

Et n'oubliez pas, nous comparons un serveur HTTP interne à un serveur hébergé dédié. Un hôte partagé serait nettement moins cher.

En résumé

Posséder votre propre serveur HTTP peut améliorer les performances, améliorer l'efficacité et la sécurité, et potentiellement coûter moins cher, mais vous devez équilibrer la propriété avec la maintenance facile et le service expert qu'un fournisseur d'hébergement peut fournir. Au fur et à mesure que votre entreprise de commerce électronique se développe, il est logique d'évaluer vos services Web et, à un moment donné, avoir vos propres serveurs sera plus logique pour les affaires. L’astuce consiste à savoir quand vous avez atteint ce point.

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