Comment Flora Mutahi au Kenya a construit une entreprise de thé à partir de zéro


Flora Mutahi

Flora Mutahi, PDG de Melvin Marsh International, a grandi à une époque où il était mal vu au Kenya de devenir entrepreneur.

«Dans les années 90, tout le monde pensait qu’il fallait choisir une profession, comme un médecin ou une infirmière. Les affaires étaient pour les personnes incapables de faire carrière », dit-elle. «De nos jours, je passe beaucoup de temps à dire aux jeunes que c'est bien de faire des affaires en tant que premier choix.»

Mutahi a étudié la comptabilité simplement parce qu'elle y était douée et qu'elle était certifiée comme auditeur. C'était un travail pour lequel elle n'avait aucune passion et elle n'a duré que neuf mois dans son premier rôle avant de quitter.

Sa famille n'était pas contente lorsqu'elle a annoncé la nouvelle, mais Mutahi a persévéré et a enquêté sur différentes options d'entrepreneuriat. Son produit initial était le premier sel du Kenya à écoulement libre (avec des additifs anti-agglomérants) sous le nom de marque Melvin Marsh International avant d’ajouter des thés aromatisés et infusés sous le label Melvins Teas à l’inventaire. Aujourd'hui, l'entreprise compte 120 employés et ses thés se trouvent au Kenya ainsi que sur certains marchés régionaux et mondiaux.

Apprendre sur le tas

Mutahi admet qu'elle n'avait pas les connaissances et les compétences requises lorsqu'elle a démarré son activité. Son attitude, cependant, a toujours été qu'elle serait capable d'apprendre ce qui était nécessaire.

Pour développer et commercialiser le sel à écoulement libre, elle s'est associée à un conférencier d'une université locale. Elle raconte que le seul temps qu'elle a passé dans un laboratoire était à l'école et soudain, ici, elle a appris à traiter le sel.

Une fois que le produit a été développé et qu'elle a décidé du nom de l'entreprise, un ami avec une formation en design l'a aidé à trouver le look de la marque. Quelques ordres suivirent; celui d'un hôtel qui voulait 1 200 paquets de sel. «Cela sonnait beaucoup, mais ce n’était vraiment pas le cas», se souvient-elle de cette première série de commandes et des marges étroites du sel. «J'étais tellement vert dans les affaires. Quand j'ai livré le sel à l'hôtel, je pensais que je serais payé le lendemain, mais il leur a fallu 90 jours pour payer. Mutahi a réalisé qu'elle avait besoin d'un autre produit.

Au début des années 90, Kenya Tea Packers (Ketepa) détenait le monopole de l’emballage du thé (processus dans lequel le thé mélangé est emballé dans des sachets de thé) dans le pays. En 1992, le marché a été libéralisé, permettant à d'autres acteurs d'opérer. Mutahi a vu cela comme une opportunité et un voyage à Mombasa pour rencontrer des acteurs de l'industrie du thé a suivi en 1994. «Ces hommes m'ont lancé un défi et ont dit:« Vous ne vous réveillez pas juste un matin et allez contre un monopole. »

C'était un bon conseil car elle a réalisé qu'elle avait besoin de différencier son produit. En tant qu'amatrice de thé, elle achetait souvent du gingembre frais pour parfumer sa boisson. «Je me suis demandé combien d'autres personnes faisaient cela», se souvient-elle. L'idée du thé au gingembre Melvins était née et c'était de retour au laboratoire universitaire pour développer le nouveau produit.

Une route cahoteuse

Les finances et l'expérience étaient des obstacles majeurs au début.

Mutahi avait contracté un prêt auprès d'une coopérative d'épargne et de crédit – appelé prêt Sacco au Kenya – mais ce n'était pas suffisant. Elle se souvient avoir approché sa famille pour obtenir de l'aide et avoir d'abord été refusée.

Mutahi a ensuite trouvé un fonds de la Société financière internationale (SFI) qui syndiquait des prêts par l'intermédiaire de banques commerciales en offrant une garantie pour le prêt si le demandeur en fournissait la moitié. Sa mère, derrière le dos des autres membres de la famille, a cédé et a fourni l'argent. Ce n'était toujours pas suffisant pour payer tout ce dont on avait besoin.

«Il n’était pas illégal de rebondir des chèques, donc je les distribuais sans aucune idée de la provenance de l’argent. Ou je ne collectais qu'une partie du matériel d'emballage que j'avais commandé à une usine pour qu'ils ne me facturent pas », dit-elle en riant.

Heureusement, avec son thé au gingembre Melvins unique, la société n'a pas eu de mal à obtenir des listes dans les plus grands supermarchés et les affaires ont progressivement repris. Pendant deux ans, Melvins Teas n'a vendu que deux produits à base de thé: le thé au gingembre et un thé de qualité supérieure.

Pendant ce temps, Mutahi a dû se former pour devenir dégustatrice de thé (ce qui prend généralement des années dans une école de dégustation enregistrée) car elle ne pouvait pas se permettre les services d'un professionnel. Elle est allée dans la salle de dégustation d'une autre entreprise d'emballage de thé pendant environ trois semaines pour apprendre afin de pouvoir conseiller sur les bons mélanges pour ses produits.

Les week-ends ont été consacrés à la conduite à travers le pays pour trouver de nouveaux points de vente et organiser des activités de marketing pour promouvoir le produit.

En 1997, Melvins Tea a développé de toute urgence quatre autres saveurs pour entrer dans un programme de promotion des exportations proposé par un fonds britannique. Malheureusement, dit Mutahi, le programme a échoué parce que le groupe a été amené à des acheteurs de thé en vrac au Royaume-Uni alors qu'ils fournissaient du thé emballé. «C'était mal présenté.»

Cependant, les nouvelles saveurs se sont bien vendues sur le marché local et l'exportation a été mise en veilleuse pendant un certain temps. Ce n'est qu'en 2004 que l'entreprise a envoyé son premier envoi à l'étranger, aux États-Unis. Les autres jalons comprennent l'exportation vers le Japon en 2006 et l'ajout de nouvelles saveurs en 2010.

De la ferme à la tasse de thé

Melvins Teas ne possède pas sa propre ferme de thé. Elle achète du thé dans différentes régions du pays, puis fait appel à des usines pour le transformer. «Nous apportons nos mélanges préférés à notre usine pour un traitement ultérieur.»

Dans une industrie remplie de concurrence, la proposition unique de Melvins est qu'elle est entièrement naturelle. «Nous meunons nos ingrédients à partir de zéro et travaillons avec des petits producteurs pour nos saveurs telles que la camomille et la citronnelle; nous n’utilisons pas de conservateurs ni d’arômes artificiels. Notre expertise est dans l'assemblage et l'arôme. »

Mutahi dit qu'il y a plus de 300 conditionneurs de thé enregistrés, mais seuls les 10 premiers de la liste ont des volumes significatifs. Melvins Teas se classe troisième sur le marché kenyan.

Le manque de valeur ajoutée dans l’industrie du thé du pays dérange Mutahi. «Environ 95% du thé cultivé ici est vendu et exporté en vrac. Mon rêve est de voir du thé d'origine unique emballé de Melvins dans les magasins du monde entier et notre voyage a fièrement commencé.

La société a récemment commencé à vendre ses produits sur son propre site Web ainsi que sur des plateformes de commerce électronique tierces telles que Jumia. Les marchés d'exportation comprennent désormais le Rwanda et Melvin Marsh a pour objectif l'Afrique de l'Ouest. Il y a également un intérêt d'une société au Royaume-Uni qui souhaite vendre des Melvins Teas sur le marché britannique.

En outre, Mutahi pense que la zone de libre-échange continentale africaine proposée offrira une opportunité significative pour Melvins Teas.


Lectures complémentaires

(Juillet 2020) Un entrepreneur voit une opportunité pour le commerce électronique et l'information liés à la garde d'enfants
(Juillet 2020) Nigéria: l'ancien PDG de la Diamond Bank introduit une nouvelle plateforme bancaire numérique
(Juin 2020) Un entrepreneur basé au Zimbabwe veut créer un marché mondial pour les produits de baobab
(Juin 2020) Comment Catherine Krobo Edusei, du Ghana, a capitalisé sur la demande de produits frais haut de gamme
(Juin 2020) Comment produire de la pâte de tomate au Nigeria: l'histoire de Tomato Jos



Source link

Pourquoi composer une boutique sur le web ?

Un site commerce électronique permet de se lancer à moindres frais selon rapport aux entreprises classiques. De plus, vous avez la possibilité vous lancer autrement rapidement. La maîtrise d’un endroit e-commerce ne demande pas de présence physique à un endroit précis, sauf peut-être quant à stockage et la préparation des commandes que vous avez la possibilité tout à fait externaliser, mais également mieux dans l’hypothèse ou vous ne possédez pas de stock (on en parlera plus tard dans l’article).