Creative Capital: Comment trois anciens collègues se sont réunis pour créer une entreprise de chaussettes singapourienne


Prenez trois responsables de la publicité super créatifs et chevronnés. Mettez-les dans une pièce et demandez-leur de créer une entreprise. La première pensée irait probablement dans le sens d'un produit ou d'une solution numérique, dont ils vous diront qu'elle va perturber un secteur choisi et changer votre vie. Après tout, nous attendons une hyperbole de la part des gens d'agence. La dernière chose que l'on s'attend à entendre est une entreprise de chaussettes.

Mais c'est exactement ce que Vincent Teo, actuellement directeur des affaires et de la stratégie chez Tribal Worldwide, Ling Ang, directeur de la communication de marque chez Adidas en Chine, et Karl Ng, directeur de la création indépendant, ont proposé. Le trio a lancé Freshly Pressed Socks en 2015.

Nous rejoignons Vincent Teo pour découvrir comment se portent Freshly Pressed et leurs designs originaux, ainsi que pour en savoir plus sur l'entreprise.

VINCENT, COMMENT VOUS AVEZ-VOUS RENCONTRÉ, LING ET KARL?

Nous nous sommes rencontrés chez Publicis il y a 10 ans. Karl était un directeur artistique, Ling était un planificateur stratégique et j'étais un stratège numérique. Nous nous sommes liés tard le soir en travaillant au bureau.

VOUS ET LING ÊTES PARTENAIRES DANS UNE AUTRE VENTURE, LENSY.

En 2014, Ling et moi avons décidé de quitter nos fonctions d'agence et de créer notre propre entreprise. Nous avions une idée que l'agence du futur serait celle qui ferait à la fois un travail de conseil pour les clients et créerait ses propres produits et services.

We Are Clique est né en conséquence. Il se veut à la fois une agence et une sorte d'incubateur d'entreprises. Nous partageons notre temps cinquante-cinquante en travaillant avec nos clients, en construisant nos propres produits et en essayant de les faire évoluer pour devenir des entreprises indépendantes et autonomes. Le nom We Are Clique est né parce que certains de nos collègues de Publicis ont surnommé certains d'entre nous une «clique» pour avoir passé tant de temps ensemble au travail et nous avons décidé de l'adopter.

Lensy a été le premier produit que nous avons construit et notre première start-up. Ayant beaucoup travaillé avec la photographie de stock dans nos rôles d'agence, nous avons estimé que la plupart des bibliothèques de stock n'avaient pas une représentation précise de l'Asie et des Asiatiques. Lensy a donc lancé un moyen d '«Unstereotype Asia» via une plateforme de marché qui connectait les photographes de tous les jours en Asie avec des marques qui avaient besoin de photographies de stock asiatiques authentiques. Dans le même temps, nous avons présenté Lensy Tasks comme un moyen pour les marques de créer des défis photo et des demandes pour la communauté Lensy de collecter les images dont elles ont besoin.

Nous avons amorcé Lensy et l'avons soutenu avec les revenus du travail client que nous faisions. Nous n'avons pris aucun investissement extérieur car cela signifiait que nous devions nous concentrer uniquement sur Lensy et nous voulions avoir la liberté de pouvoir faire plusieurs projets.

Cependant, le défi consistant à essayer de mettre à l'échelle ce qui était essentiellement une entreprise de technologie et un marché avec des fonds limités, où il faudrait à la fois acquérir des acheteurs (les marques) et des vendeurs (les photographes), était difficile. Nous l'avons finalement fermé au bout de trois ans et demi, car il est arrivé au point où nous estimions que nous ne pouvions pas le mettre à l'échelle suffisamment pour qu'il soit durable.

Lensy nous a beaucoup appris sur les économies liées à la gestion d'une start-up et à la création d'un produit à partir de zéro. En fin de compte, je pense que pour réussir, nous aurions vraiment dû prendre un investissement considérable et peut-être passer à un plus grand marché comme les États-Unis à grande échelle.

COMMENT AVEZ-VOUS DÉCIDÉ DE COMMENCER FRESHLY PRESSED?

Freshly Pressed Socks était notre deuxième start-up. Comme Lensy était une plateforme numérique, nous voulions faire quelque chose de complètement physique. Ayant été dans la publicité pendant un certain temps, il a toujours été question de vouloir créer une marque que nous pourrions posséder et développer. Faire des chaussettes était mon idée. Je suis un grand fan de chaussettes colorées et bien conçues, mais j'ai également senti que ce qui était disponible à l'époque en 2014 était limité et pas très unique.

Karl, Ling et moi travaillions en fait sur un projet client ensemble et comme pour tout travail client, l'attrait de faire quelque chose pour soi commence à persister après un certain temps. L'idée a été conceptualisée pendant cette période et une grande partie de l'attrait pour nous, comme pour tous nos projets, était de faire quelque chose que nous ne connaissions pas du tout et de trouver notre chemin à travers.

QUELS RÔLES JOUENT CHACUN D'ENTRE VOUS DANS FRAÎCHEMENT PRESSÉ?

Je gère l'ensemble des activités et gère le développement de produits et la rédaction. Ling gère le marketing, la distribution et les opérations. Karl est notre responsable de la création et du design.

QUELLE EST LA DIFFICILE DE JUGER UN TRAVAIL À TEMPS PLEIN MAIS AUSSI GÉRER UNE ENTREPRISE DE MODE CRÉATIVE?

C’est vraiment difficile. Lorsque nous avons commencé, il y avait un peu plus de contrôle, car nous gérions notre propre agence et gérions le travail des clients. Nous avons simplement traité Freshly Pressed comme un autre client avec lequel nous devions travailler.

Tout était rassemblé dans le même bureau, donc c'était plus facile à gérer. Cependant, au cours de l'année écoulée, nous avons décidé d'assumer chacun des rôles à plein temps dans d'autres entreprises, y compris Ling qui est actuellement basée à l'étranger tout en gérant toujours Freshly Pressed Socks. Nous avons mis en place l’infrastructure nécessaire (bureau, gestion des entrepôts) et embauché des personnes compétentes pour nous aider pendant que nous gérons beaucoup de choses à distance grâce à des enregistrements et des réunions réguliers.

Une chose que nous avons apprise très rapidement, c'est que nous devions être très sélectifs sur ce à quoi nous allions chacun consacrer notre temps. Nous devions déterminer quelles étaient les choses importantes que nous devions faire qui contribueraient à la croissance de l'entreprise et aux revenus et à quels éléments non essentiels nous devions refuser.

FRESHLY PRESSED A 5 ANS ET DEMI MAINTENANT. QUELS SONT LES FAITS MARQUANTS POUR VOUS?

Les cinq dernières années ont eu de grands moments forts, notamment la mise en vedette dans le magazine Monocle; un cri sur nos chaussettes Ernie par Peter Linz, qui interprète Ernie sur Sesame Street; avoir nos chaussettes de la série Singapour portées par un groupe de ministres à NDP2018; et la possibilité de s'associer et de collaborer avec des marques incroyables comme Grab, UOB, Gamestart Asia, Sole Superior et Mothercare. Mais surtout, vous ressentez un profond sentiment de satisfaction lorsque quelqu'un paie volontiers beaucoup d’argent pour acheter quelque chose que vous avez fait.

Nous sommes également reconnaissants de pouvoir participer à la Journée mondiale de la trisomie 21 avec SG MINDS depuis 2016. Un événement annuel qui se déroule le 21 mars de chaque année, c'est une journée de sensibilisation mondiale qui encourage les gens du monde entier à se réunissent pour porter des chaussettes colorées afin de sensibiliser le public à ce qu'est le syndrome de Down et à la façon dont les personnes atteintes du syndrome de Down continuent de jouer un rôle vital dans nos vies et nos communautés.

QUEL A ÉTÉ LE DESIGN LE PLUS VENDU?

La chaussette la plus vendue est Taro. Nous l'avons depuis notre lancement en 2015 et il a toujours été très populaire. Une seconde proche serait notre chaussette MRT, ainsi que nos chaussettes Buzz et Woody.

QU'EST-CE QUE VOUS PENSEZ RENCONTRE VOTRE MARQUE?

Nous aimerions penser que c'est notre point de vue de marque ainsi que notre approche du design.

Nous croyons que les chaussettes sont comme votre identité secrète – ce petit détail sur votre tenue qui révèle votre moi caché au monde. En tant que telles, toutes nos chaussettes sont conçues avec des détails qui reflètent un personnage et une histoire derrière eux. Ceci est communiqué sur notre site Web et sur une carte de personnage fournie avec chaque paire de chaussettes.

Chaque paire de chaussettes est conçue avec un caractère ou une personnalité spécifique à l'esprit qui s'inspire de notre amour pour l'art, la nostalgie et la culture populaire. Du point de vue du design, nous examinons également les différents éléments, comme une icône ou un motif spécifique au niveau de la cheville qui apparaît lorsque vous vous asseyez et que votre pantalon se soulève. Nous prêtons attention à l'avant des chaussettes qui révèle lorsque vous enlevez votre chaussure, etc. Et même si vous n'obtenez pas les conseils de conception et les références de caractère, c'est toujours une paire de chaussettes bien conçue.

A quel point a-t-il été difficile de se faire fraichement presser? QUELS ÉTAIENT CERTAINS DES DÉFIS LES PLUS DIFFICILES QUE VOUS AVEZ FAITS?

Je dirais qu’il n’a pas été difficile de démarrer l’entreprise. Nous vivons à une époque où la technologie est un excellent égaliseur. Vous pouvez trouver des informations sur la façon de faire à peu près n'importe quoi en ligne, accéder à des services logiciels rentables pour gérer votre entreprise – hébergement, commerce électronique, exécution, comptabilité, ERP – et utiliser des plates-formes comme Facebook, Instagram et Google pour promouvoir votre entreprise et atteindre clients dans le monde.

Cependant, la gestion de votre entreprise entraîne d'autres défis tels que la gestion des flux de trésorerie et des ressources. S'assurer que vous êtes rentable et capable de soutenir et de rémunérer le personnel et les fournisseurs est essentiel et pas toujours facile. Le commerce de détail était quelque chose que nous ne connaissions pas et nous avons dû apprendre beaucoup de choses à partir de zéro. Je dirais que bon nombre des défis et des frustrations initiaux étaient une combinaison de notre inexpérience avec le commerce de détail et de notre tentative de trouver comment en faire une entreprise durable au fil du temps.

VOYEZ-VOUS FRAÎCHEMENT PRESSÉ PERPÉTUELLEMENT COMME UNE ENTREPRISE SIDE OU PENSEZ-VOUS QUE VOUS VOULEZ LA GÉRER À PLEIN TEMPS?

Nous en avons discuté. Nous avons essayé très brièvement de la gérer comme une entreprise à plein temps, mais je pense que les économies n’avaient pas vraiment de sens pour nous trois dans les étapes actuelles de notre vie.

Et pour revenir à la raison pour laquelle nous avons commencé cela, c'était censé être quelque chose que nous pourrions expérimenter et la pression financière pour le faire fonctionner en enlevait cela. Nous avons essayé plusieurs modes de travail et je pense que c'est la manière actuelle où Freshly Pressed est une entreprise indépendante qui peut fonctionner au jour le jour par elle-même tout en nous permettant de travailler sur certaines parties de l'entreprise à distance, tout en ayant un créatif. pour faire ce que nous voulons et maintenir notre travail quotidien, semble cocher le plus de cases.

COMMENT LA PANDÉMIE A-T-ELLE AFFECTÉ L'ENTREPRISE?

C’est vraiment difficile. D'une part, nous avons dû fermer pendant le disjoncteur, ce qui a duré près de deux mois et plus où nous ne pouvions pas vendre parce que nous ne pouvions pas accéder à nos bureaux et à nos entrepôts car cela était considéré comme non essentiel.

Dans le même temps, une grande partie de nos ventes provient des marchés étrangers et la situation actuelle du transport aérien a rendu le coût du transport international prohibitif et également problématique en raison des retards supplémentaires et des colis perdus.

Cela signifie que nous avons dû réduire une grande partie de nos efforts de marketing mondial car nous ne pouvons pas expédier efficacement. Cela a affecté nos ventes globales.

QUEL FUTUR POUR FRAÎCHEMENT PRESSE?

Pour le moment, Freshly Pressed est toujours une plate-forme commerciale et créative parallèle qui nous offre un bac à sable dans lequel apprendre, expérimenter et créer différentes choses.

Nous espérons pouvoir la développer lentement et durablement au fil du temps afin qu'elle puisse fonctionner comme une entreprise indépendante. Idéalement, cela nous donnerait alors la flexibilité de pouvoir faire plusieurs choses qui nourrissent notre curiosité tout en générant un bon revenu passif.



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