Comment Kirti Poonia a transformé Okhai en une marque à succès pour les femmes par les femmes


Kirti Poonia, chef d'Okhai, avec des femmes qui travaillent comme artisanes à Okhai.
Kirti Poonia, chef d'Okhai, avec des femmes qui travaillent comme artisanes à Okhai.

Le branding est rare dans le secteur à but non lucratif en Inde, contrairement aux pays développés où il a réussi à tirer parti du pouvoir de la marque pour un plus grand impact social. Bien que certaines ONG indiennes prennent maintenant conscience de l'importance de construire une identité de marque forte, le secteur social est toujours en train de se taper la tête.

Okhai est l'une de ces ONG qui a réussi à apporter des changements positifs dans la vie de milliers de femmes rurales en créant une marque forte. Fondée par la Tata Chemical Society of Rural Development en 1996, Okhai a fourni des emplois à des centaines de femmes dans la région de l'Okhamandal, au Gujarat, frappée par la sécheresse.

Les groupes d’entraide du TCSRD dans les villages d’Okhamandal ont été formés à la production d’artisanat moderne. Okhai vend des vêtements et des produits de style de vie en ligne fabriqués à la main par ces femmes. Les produits intègrent le travail du miroir, le patchwork, la couture, les dessins kathi, le bharat fin et le perlage. Environ 2 300 artisans ruraux ont pu améliorer leur vie grâce au programme.

Aujourd'hui, Okhai a émergé comme une marque artisanale renommée avec un suivi régulier des médias sociaux –plus de 1 lakh followers sur ses pages Facebook et Instagram chacun. Kirti Poonia, dirige Okhai depuis 2015 et elle a été l'un des principaux architectes de la réussite de l'organisation.

Dans une conversation avec MAKERS India, Kirti a raconté comment son propre voyage – qui a commencé à Dagshai dans l'Himachal Pradesh – l'a amenée à Mithapur dans le Gujarat, à la merveille d'Okhai.

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L'amour du fait main depuis l'enfance

Enfant, Kirti a grandi en regardant sa mère créer des vêtements. Cela a inculqué un amour pour les produits faits à la main et l'a aidée à développer un sens unique de la mode. Elle raconte: «Quand j'étais enfant, ma mère s'est inscrite à un cours de création de mode à l'Université du Punjab et elle l'a dépassé. Elle a ouvert une boutique et continue de la gérer même maintenant. Elle concevrait des vêtements de mariage haut de gamme et les exporterait aux États-Unis, où sa sœur vivait. C'est ainsi que j'ai compris la valeur des vêtements faits à la main. »

L'amour de la confection de vêtements est resté avec Kirti même quand elle a grandi. Après avoir terminé son diplôme d'ingénieur, elle s'est même essayée à créer sa propre marque de vêtements en ligne. Elle se souvient: «Au milieu des années 2000, j'ai eu beaucoup de temps libre après avoir quitté l'université car je n'avais pas trouvé d'emploi. J'ai commencé ma marque en ligne où je vendais des robes de cocktail faites de matériaux indiens traditionnels comme la soie grège. Même si l'entreprise est morte avant qu'elle ne puisse se transformer en quelque chose de plus grand, j'ai tout fait par moi-même – de la conception des vêtements au clic sur les photos à la gestion du site Web. »

Finalement, Kirti a décroché un emploi chez Tata Consultancy Services (TCS) et elle a gravi les échelons les plus élevés de l'échelle de l'entreprise en se faisant sélectionner dans les services administratifs de Tata (TAS). Elle déclare: «Chez TAS, j'ai travaillé dans les domaines de la finance, du marketing et de la stratégie. Il en va de même pour l'industrie, la fonction et la géographie. À la fin, j'avais travaillé avec six sociétés différentes et de nombreuses industries et je suis devenu une personne différente. »

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Entrer dans le monde d'Okhai

La décision de Kirti de participer au Jagriti Yatra – un voyage en train national de 15 jours couvrant 8 000 kilomètres sur toute la longueur et la largeur du pays – a préparé le terrain pour sa rencontre avec les femmes d'Okhai. Elle a décidé de porter l'entreprise sociale à de plus hauts sommets et a fait une présentation au conseil d'administration pour la même chose.

Elle explique: «Si j'ai 1 lakh Rs à donner, je peux soit donner Rs 10,000 roupies à tout le monde et en finir avec ça, soit je peux créer une entreprise et les rendre capables de gagner Rs 10,000 chaque mois pour les 10 prochaines années. Et donc mon projet était de voir si Okhai pouvait devenir une grande entreprise sociale autonome. J'ai dit au conseil d'administration que c'est ce que Okhai devrait faire. »

Le conseil n’a pas eu besoin de beaucoup de choses convaincantes grâce à la clarté de la vision et de la confiance de Kirti. Elle raconte: «J'avais à peine 29 ans à l'époque (2015). Mais ils ont dit: «Vous semblez très clair sur ce que vous voulez en faire. Pourquoi ne le faites-vous pas? "Et j'ai sauté dessus sans réfléchir à deux fois."

Problèmes de dentition

Bien que Kirti ait relevé divers défis dans son illustre carrière, le passage d'une entreprise typique à une entreprise sociale est venu avec sa juste part d'obstacles. Elle dit: «Lorsque vous passez à une configuration plus petite, vous devez tout faire par vous-même. De plus, vous n'avez pas de fonds comme une grande entreprise pour embaucher plusieurs agences pour différentes fonctions. J'ai donc dû tout faire par moi-même – que ce soit en diffusant des annonces Google ou en gérant les dépenses, j'étais très prudent avec l'argent parce que je savais que tout ce qui pouvait être sauvé pouvait être utilisé au profit de ces femmes. »

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Kirti savait que pour faire d'Okhai un portail de commerce électronique réussi, les processus de production de qualité et le maintien de la créativité dans les conceptions n'étaient pas négociables. Elle dit: «Les produits qui sont allés sur le marché ne pouvaient plus être moyens. Ils devaient unique et beau. Changer la mentalité de tout le monde à propos de la configuration existante était un énorme défi. "

Se rappelant comment elle a dû convaincre les chefs de département et les designers qui étaient beaucoup plus âgés qu'elle, Kirti ajoute: «Je n'ai jamais connu de sexisme mais j'ai connu l'âgisme – être trop jeune est un problème; être trop vieux est un problème. Tout le monde en entreprise doit avoir 35 ans. »

Atteindre le succès

Malgré son succès dans le monde des affaires, le passage de Kirti à Okhai lui a fait redéfinir ce qui constituait un exploit. Elle dit, «Les femmes artisanes d'Okhai gagnent maintenant des salaires nettement plus élevés que ce qu'elles gagnaient lorsque je suis entré – certaines gagnent même le double.»

Les efforts de Kirti à Okhai ont également conduit à un changement de la position sociale des femmes dans le district. Elle dit: «Ils sont devenus des rock stars de leurs villages. Ils sont invités pour les coupes de ruban et les cérémonies d'inauguration dans le village. En ramenant de l'argent à la maison, ils ont gagné un siège sur la table où les décisions familiales sont prises. Lorsque la pandémie a éclaté, je les avais appelés et leur ai demandé s'ils avaient besoin de fonds et ils ont dit: «Nous avons notre argent d'Okhai à dépenser.» Et c'était comme de la musique à mes oreilles.

(Édité par Athira Nair)

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