HellaBlack veut aider les entreprises appartenant à des Noirs à raconter leurs histoires


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Les acheteurs qui recherchent des entreprises appartenant à des Noirs auront bientôt une nouvelle façon innovante de les trouver.

, une nouvelle plateforme de commerce électronique lancée en août, vise à fournir un guichet unique élégant pour trouver des produits de marques noires, notamment des vêtements, de la beauté, des articles ménagers, des produits pour enfants, etc. (Il n'est pas affilié à la.) Sur le site Web, les vendeurs pourront utiliser une longue liste d'outils intégrés – y compris des modèles de blog, des mini-magasins virtuels personnalisables et un système de messagerie client-fournisseur simplifié – pour partager les histoires de leurs marques et déplacer leurs produits. Le but ultime est de «créer de la richesse noire».

HellaBlack ne sera pas le seul marché en ligne axé sur les entreprises appartenant à des Noirs: des plates-formes pionnières comme et (ainsi qu'en général) existent depuis des années. Mais les fondateurs de HellaBlack disent qu'ils voient toujours une ouverture pour une ressource uniquement axée sur l'expérience utilisateur et le marketing numérique, qui peuvent tous deux être des obstacles pour les entreprises appartenant à des minorités.

Les petites entreprises appartenant à des Noirs, en particulier pour obtenir des capitaux pour investir dans les consultations individuelles des agences de marketing sur lesquelles d'autres entreprises comptent. Et le New York Times qu'en dépit d'être le «segment de propriétaires d'entreprises qui connaît la croissance la plus rapide», les femmes noires sont les moins susceptibles de recevoir des prêts.

"Mon objectif est de réduire la pression sur ces petites entreprises en fournissant une plate-forme de commerce électronique de premier ordre conçue par et pour les Noirs", a déclaré Love-Leigh Trimiew, cofondatrice et PDG de HellaBlack. (L'équipe de HellaBlack est entièrement composée de femmes noires.) "Il y en a certainement qui sont vraiment super et qui ont été pionnières. Mais du point de vue UX, du point de vue du service client, nous avons vu une opportunité de combler un vide."

Trimiew dit qu'elle a eu l'idée de HellaBlack dans une période de "recherche d'âme", au cours de laquelle elle avait découvert que son arrière-arrière-arrière-arrière-grand-mère était asservie dans le comté de Marlboro, en Caroline du Sud. «Je me sentais motivée à devenir vraiment le rêve de mes ancêtres, non? Vous entendez beaucoup cela», dit-elle. "Et donc je viens de faire un acte de foi. J'ai acheté le domaine et je me disais: 'nous faisons ça.'"

VOIR ÉGALEMENT: Comment trouver et soutenir des entreprises appartenant à des Noirs – et pourquoi c'est important

Dans HellaBlack, Trimiew dit qu'elle a cherché à créer une plate-forme destinée spécifiquement au propriétaire de l'entreprise noire – une plate-forme qui ne se contente pas hôte entreprises, mais comprend également et activement promeut leur. En créant une destination pour les entreprises appartenant à des Noirs afin d'atteindre les consommateurs, Trimiew et ses co-fondateurs ont également voulu éliminer le stress auquel les entrepreneurs noirs sont confrontés lorsqu'ils travaillent avec des plateformes qui ne peuvent pas – ou ne veulent pas – répondre à leurs besoins. (Un point sur le site Web HellaBlack montre comment le soutien aux entreprises appartenant à des Noirs peut réduire le fameux "coup de foudre des entreprises, puis s'excuser". ")

«J'ai travaillé avec des petites entreprises à tous les niveaux et les mêmes méthodes reviennent sans cesse», explique la co-fondatrice et CMO Layla Nielsen. «Ils ont un site Web, ils ont un excellent produit, maintenant quoi? Ils ne pouvaient tout simplement pas trouver comment le faire passer au niveau supérieur. Nous avons donc construit la plate-forme qui enlève toutes les suppositions.

Les trois cofondateurs – Trimiew, Nielsen et Natalie Robinson, responsable des relations avec les fournisseurs – ont grandi à Washington, DC, où la mère de Trimiew et Nielsen, Kelly Tesfaye, et la mère de Robinson, Maze Tesfaye, ont commencé – et sont toujours copropriétaires – le restaurant emblématique et discothèque. (Kelly et Maze sont des jumeaux identiques.) Robinson est techniquement le cousin de Trimiew et Nielsen, mais les trois sont si proches qu'ils se désignent comme des sœurs.

"Nous avons en quelque sorte grandi dans le marketing", explique Nielsen. "Nous plaisantons toujours en disant que nous avons fait du marketing par e-mail avant qu'il y ait des e-mails. Nous imprimions des dépliants (pour le club) et les mettions sur des voitures."

Cette expérience, expliquent les co-fondateurs, a renforcé leur conviction que les relations et la confiance sont ce qui fait que les clients reviennent et que les propriétaires d'entreprises sont satisfaits.

"À ce jour, les musiciens qui décident de jouer à Washington, D.C. parce qu'ils aiment Kelly et Maze, pas à cause, vous savez, de ce grand glamour – parce que nous ne sommes pas un grand club", dit Nielsen. «Nous avons tout de suite su que les relations sont ce qui va faire avancer les affaires, non seulement pour nous en tant que fondateurs de HellaBlack, mais pour les fournisseurs qui seront sur notre plate-forme.»

Les co-fondateurs comprennent également, de manière cruciale, qu'une bonne narration est mieux livrée grâce à une infrastructure solide. En imaginant la plate-forme, Trimiew dit qu'elle voulait que HellaBlack soit "élégant", moderne et facile à utiliser sur ordinateur de bureau et mobile.

Cela signifiait que les fonctionnalités souvent considérées comme des «avantages» devenaient des nécessités: un système de révision rationalisé, des ressources de traduction, des calculatrices d'expédition conviviales, des paiements automatiques des fournisseurs et de nombreuses opportunités à présenter. Du côté des acheteurs, il y aura des fonctionnalités éditoriales pour lire sur les fournisseurs, des badges de vérification des vendeurs et des informations facilement disponibles sur les politiques des fournisseurs, entre autres fonctionnalités.

«Je voulais être en mesure de reproduire ce que font de nombreux grands marchés, car je sais qu'ils ont un gros budget à investir dans la technologie», explique Trimiew. "Je suis très fier du travail que (la designer UX en chef Jeanine White) a accompli."

Les fondateurs n'ont pas encore fixé de date de lancement, bien que Trimiew indique que ce sera définitivement en août 2020. En attendant, ils ont un objectif de 50 000 $. Si l'objectif est atteint, les fonds seront affectés à l'expansion des opérations de marketing – y compris des boîtes à outils d'intégration pour chaque fournisseur, un budget publicitaire accru et une équipe élargie d'acheteurs.

Les fournisseurs intéressés à rejoindre la plate-forme peuvent sur le site Web HellaBlack. Selon l'entreprise, les fournisseurs peuvent s'attendre à payer entre 0 $ et 9,99 $ par mois pour l'adhésion à la plateforme, en plus d'une commission de vente de 10%. À son tour, HellaBlack prévoit de donner un pourcentage de leurs revenus aux entreprises dans le besoin.



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