Une start-up fabrique des chips naturelles sans conservateur en utilisant Chikoo, Okra


80 à 90% d'huile en moins, 0% de sucre ou des colorants artificiels – ces collations saines sont préparées à partir de produits sans pesticides provenant de plus de 100 agriculteurs indiens. #Commencez

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Bharadwaj Karanth a grandi à Sringeri dans le district de Chikkamagaluru au Karnataka. Profondément lié au lieu qu'il appelle chez lui, il a remarqué que de nombreuses personnes de sa ville natale migraient ailleurs pour de meilleures opportunités.

Professeur d'informatique et de programmation au Sri JCBM College de Sringeri, cela lui a fait penser s'il était possible de créer des opportunités dans la ville du temple.

De plus, ayant grandi dans une famille d'agriculteurs, il a commencé à prendre note des problèmes rencontrés par les agriculteurs de la région.

«Si vous regardez la population de Sringeri, au moins 80% de ceux qui vivent ici pratiquent l'agriculture. Cependant, les agriculteurs de la région ont du mal à accéder à un marché. Ils doivent se rendre à Chikkamagaluru ou Shivamogga, des endroits qui sont à près de 100 km de leurs fermes », explique le jeune homme de 28 ans.

Les collations sont emballées dans des sachets réutilisables

Il s'est rendu compte que les produits frais étaient gaspillés car les agriculteurs dépensaient de l'argent et du temps à chercher un marché. Bharadwaj voulait faire quelque chose pour aider les agriculteurs et créer des emplois pour les habitants de la région.

Cela l'a amené à fonder ses «Karanth's Foods» en juillet 2017. Sous la marque «Fruit Treat», il a commencé à fabriquer 12 variétés de collations à base de jacquier, de banane, de chikoo, de gombo, de papaye, de mangue, de patates douces, de betterave et d'ail. , entre autres. Environ 100 tonnes de produits, provenant de plus de 100 agriculteurs, sont cultivées sans pesticides.

De plus, les chips sont préparées en utilisant la méthode de friture sous vide qui utilise près de 80 à 90% moins d'huile par rapport aux méthodes conventionnelles. Ces collations sont également 100% naturelles, ce qui signifie qu'elles ne contiennent aucun additif, sucre, conservateur ou colorant artificiel.

Ces produits sont désormais vendus dans les magasins Cafe Coffee Day, les aéroports, les plateformes de commerce électronique comme Big Basket et dans les cafétérias de plus de 100 sociétés informatiques. Les collations ont également été exportées vers le Moyen-Orient.

Un doctorant et entrepreneur

Bharadwaj Karanth, doctorant, conférencier et entrepreneur de Sringeri

Devenir entrepreneur n'était pas quelque chose que Bharadwaj avait prévu. Il a obtenu son BSc en informatique en 2012 au Sri JCBM College de Sringeri (où il enseigne actuellement). Par la suite, il a poursuivi des études de maîtrise à l'Université Kuvempu de Shivamogga.

Avec un intérêt pour le milieu universitaire, il a poursuivi un doctorat de l'Université Bharathiar à Coimbatore. Le sujet de son étude était le traitement d'image numérique, qui comprend l'intelligence artificielle (IA). Étant donné que son mentor était basé à Sringeri, Bharadwaj s'est rendu compte que le retour serait préférable pour deux raisons – il serait de retour chez lui et il serait facile de se coordonner avec son mentor.

«J'ai également décidé de rejoindre mon collège en tant que professeur car je pouvais simultanément travailler sur mon doctorat tout en acquérant une expérience d'enseignement», explique Bharadwaj, qui a rejoint le collège en tant que professeur à l'âge de 22 ans.

Il poursuit: «Il y avait de si bons produits dans cette région. De gros jacquiers mûrs dans la région, cultivés sans produits chimiques mais sans valeur ajoutée », déclare-t-il.

De 2014 à 2017, il a rencontré des experts et visité des institutions telles que le CSIR-Central Food Technological Research Institute à Mysuru et l'ICAR-Indian Institute of Horticultural Research, spécialisé dans la recherche alimentaire. Cela l'a aidé à mieux comprendre la technologie disponible. Il a découvert la technique de déshydratation isométrique où les fruits ou légumes sont trempés dans du sucre et déshydratés dans un séchoir. Mais cela a rendu les collations malsaines en raison de la teneur en sucre.

«En creusant plus loin, j'ai appris que l'Indonésie, le Vietnam et la Thaïlande consommaient des fruits et légumes naturels sous forme sèche mais sans aucun additif. J'ai commencé à chercher des technologies qui pourraient m'aider à le faire en Inde », se souvient Bharadwaj.

Chips de gombo, ail, banane, jacquier, patates douces entre autres

Les machines à frire sous vide utilisées en Indonésie signifieraient dépenser Rs 40 lakh! Mais, implacable dans sa poursuite, avec l'aide d'amis et de sa famille, il a collecté des fonds et demandé un prêt. Enfin, en août 2017, ils ont commencé leurs opérations.

Aller sur les opérations quotidiennes

Lorsque la société a été fondée en 2017, elle s'appelait «Suvidha Foods and Beverages». Ce n'est qu'en juin 2019 que Bharadwaj a décidé d'enregistrer l'entreprise en tant que société et l'a renommée «Karanth’s Foods Pvt». Ltd ».

«Cela nous a pris du temps car nous expérimentions toujours avec la bonne température pour obtenir le croustillant parfait. Nous essayions également d'obtenir le bon goût et, en janvier 2018, nous avons proposé notre premier lot de produits prêts à la vente », explique Bharadwaj.

Fonctionnant sur un espace loué de 1 500 pieds carrés, ils ont déménagé ce mois-ci dans leur propre usine de 7 000 pieds carrés.

Femmes travaillant dans l'unité d'usine

«Puisque ce que nous faisions était nouveau, en particulier dans la région, les agriculteurs avaient beaucoup de questions. Ils ne savaient pas pourquoi nous achetions chez eux et pourquoi. Donc, bâtir cette confiance a pris du temps, et maintenant, ils viennent déposer leurs produits dans notre usine », explique Bharadwaj.

Auparavant, il devait se rendre chez les agriculteurs pour récupérer leurs produits. Mais maintenant, un groupe d'agriculteurs envoie leurs produits à un seul endroit, d'où ils atteignent l'unité d'usine.

Nikhil MM est un de ces agriculteurs dont les produits sont distribués à Karanth’s Foods. Cela comprend le jacquier, le chikoo, la banane et le gombo.

«Comme nous n'avions pas de marché à proximité, nos produits frais seraient perdus. Maintenant, chaque fois que je visite l'unité, j'apporte différents fruits et légumes frais de notre ferme et des voisins. J'apporte au moins un quintal de jacquier (pendant la saison); nous sommes payés un juste prix, et le coût du transport est divisé », déclare le jeune homme de 24 ans.

Les collations sont transformées sous leur forme la plus naturelle avec un minimum d'assaisonnements. En dehors de cela, le goût des produits a conduit à une clientèle fidèle.

Les chips sont traitées de la manière la plus naturelle sans sucre, additifs et conservateurs.

Le professionnel de l'informatique de Bengaluru, Subramanya Bhat, a entendu parler pour la première fois des collations de ses amis. Comme il venait de Sringeri, il a été intrigué de les goûter, ce qui est devenu le sujet de prédilection de la ville non seulement pour son goût unique, mais aussi pour l'initiative qui a aidé plusieurs agriculteurs de la région.

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«Il y a environ deux ans, j'ai mis la main sur le jacquier, le chikoo et les chips de banane. J'étais époustouflé! Si délicieux et sain à la fois! Ils ont conservé la valeur nutritive des fruits et légumes sous leur forme la plus naturelle, ce qui a un goût incroyable », sourit l'homme de 45 ans.

Il ajoute qu'il a trouvé l'entreprise de Bharadwaj unique car elle empêchait le gaspillage de produits frais. Maintenant, il continue de grignoter ses anciens favoris, tout en dégustant les nouveaux gombos, carottes, betteraves et chips d'ail.

Difficultés et route à suivre

Travailler dans une ville non industrialisée et métropolitaine peut entraîner des défis pour tout entrepreneur. Après les défis initiaux de la gestion du capital pour investir dans les machines, la standardisation des produits était dans l’esprit de Bharadwaj. Il explique en quoi la quantité d'entrée est différente de la sortie résultante.

«La teneur en humidité de la plupart des produits est élevée. Ainsi, même si la matière première est d'un kilo, la production après traitement n'est que de 100 à 150 g. Cela signifie que nous avons besoin de grandes quantités de produits bruts qui font souvent grimper les coûts de production », explique-t-il.

La nouvelle unité de Karanth’s Foods

Malgré les défis, se concentrer sur le goût a aidé l'entreprise, en particulier en termes d'investissement. Bharadwaj raconte comment une visite de Ranjan Pai, président du groupe Manipal, a changé son destin l'année dernière.

«Nous avions une fonction au collège JCBM et Ranjan Pai était l'invité principal de l'événement. Le directeur vient de lui offrir des collations fabriquées par Karanth’s Foods. Il a été impressionné par le goût. On m'a donné une carte et on m'a demandé de le rencontrer à Bangalore. Il a fini par investir en nous », sourit Bharadwaj.

De ses apprentissages, Bharadwaj a quelques mots de sagesse pour les entrepreneurs en herbe.

"N'abandonnez jamais. Soyez unique, travaillez dur et les gens croiront en votre idée. L'innovation est la clé. Continuez à travailler vers vos objectifs et vous réussirez un jour », dit-il.

Maintenant, les aliments de Karanth ont beaucoup sur les cartes. Bharadwaj annonce son intention de lancer une nouvelle gamme d'épices et d'assaisonnements sous la marque «Ruchira» d'ici la fin du mois de juillet.

«J'aspire à créer plus d'emplois et à aider plus d'agriculteurs. Les gens estiment qu'une région éloignée des Ghâts occidentaux ne peut pas prospérer industriellement. Mais il est possible de démarrer une entreprise éthique n'importe où et de soutenir les habitants de la région », dit-il.

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(Édité par Shruti Singhal)

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