Mon voyage du comptoir de restauration rapide au patron d'un empire


Depuis aussi longtemps que je me souvienne, j'ai toujours voulu être maquilleuse – et à cause de cela, l'école traditionnelle ne m'a jamais intéressé. Tout ce que je voulais, c'était aller à l'école de cosmétique, mais pour mes parents, une maquilleuse n'était pas un "vrai travail", donc ils ne me soutiendraient pas financièrement pour poursuivre ce rêve. Je suis devenu frustré et je suis devenu un étudiant rebelle. J'ai dû redoubler la 4e année. J'ai été expulsé du premier lycée que j'ai fréquenté. Partout où j'allais, mes professeurs m'ont dit que j'étais une cause perdue sans avenir. Ma conseillère d'orientation m'a suggéré de fréquenter une école de restauration car elle a dit qu'elle n'avait rien d'autre pour moi. Voilà donc ce que j'ai fait.

Au fond, j'ai toujours cru que j'étais destiné à un avenir meilleur, alors j'ai décidé de prendre le contrôle de ma propre vie.

J'ai étudié pour devenir chef gastronomique. Bien que je sois assez bon dans ce domaine, j'ai fini par arrêter au cours de ma dernière année en raison du nombre de blagues sexuelles et d'intimidation que j'ai vécues dans le restaurant où j'étais en stage. À l'époque, être une femme chef était très difficile car c'était une profession à prédominance masculine. Refusant de permettre d'être traité comme ça, je suis parti avant d'avoir pu obtenir mon diplôme. Cependant, si j'étais honnête avec moi-même, je ne le prenais pas au sérieux. J'ai passé une grande partie de ces trois années à boire, à me droguer et à devenir violent avec d'autres étudiants et même un professeur.

J'ai glissé dans un état dépressif avant d'avoir la révélation que je ruinais ma propre vie. La vérification de la réalité était difficile à accepter: j'avais 19 ans sans diplôme, sans emploi et sans direction. Je me sentais honteux et coupable de voir que la décision de ma mère de déménager du Cameroun en Suisse à la recherche d'une vie meilleure pour nous était pour rien.

Au fond, j'ai toujours cru que j'étais destiné à un avenir meilleur, alors j'ai décidé de prendre le contrôle de ma propre vie. J'ai arrêté de boire et de consommer des drogues et j'ai cherché une école publique gratuite d'esthéticienne où je pourrais apprendre les techniques de base du maquillage et de la beauté. Malheureusement, ma recherche a été infructueuse, j'ai donc pris la décision de trouver un emploi et de me rendre financièrement autonome afin de pouvoir payer mes études. Mon objectif était de m'inscrire au programme de master Makeup For Ever, qui me coûterait 17 000 euros par an.

Depuis que je m'intéresse à la mode, j'ai envoyé mon CV à plusieurs marques de mode. Mais sans diplôme et sans expérience en vente, ma recherche a échoué une fois de plus. Après avoir été continuellement rejeté, j'ai finalement trouvé un poste à temps plein chez McDonald's à Genève. Je n'avais pas mon permis de conduire, j'ai donc dû prendre le bus pour aller et revenir du travail. Parfois, mes quarts de travail allaient faire des heures supplémentaires quand il n'y avait pas de bus, alors je mentais à ma mère, lui disant qu'une collègue me conduisait chez moi, mais vraiment je faisais de l'auto-stop.

Impulsivement, j'ai quitté ce travail lorsqu'un client m'a lancé son assiette en se plaignant de frites froides. J'étais encore une fois sans emploi. Environ une semaine plus tard, ma chance a changé quand j'ai été embauchée comme vendeuse dans un magasin de mode pour enfants. J'aimais les enfants, j'étais donc heureux dans cette position pendant environ un an avant que mon ambition ne commence à me pousser à poursuivre mon rêve. Je ne pouvais pas me débarrasser du sentiment que j'étais destiné à autre chose – quelque chose de plus grand.

Être une femme chef était très difficile car c'était une profession à prédominance masculine.

J'ai commencé à passer mes nuits à chercher des emplois dans l'industrie cosmétique. J'ai envoyé plus de 300 e-mails à des entreprises parisiennes, haut lieu de la beauté. Comme auparavant, j'ai été confrontée à de nombreux rejets, car ils demandaient tous une expérience en beauté ou des diplômes en maquillage / esthétique, et je n'avais ni l'un ni l'autre. Mais ma détermination était incassable, et je savais qu'un jour cela porterait ses fruits.

Et un jour, il l'a fait.

Une parfumerie bien connue cherchait des ouvriers pour rejoindre sa nouvelle boutique de luxe dans le célèbre Carrousel de Louvres dans le 1er arrondissement de Paris. On m'a demandé de venir interviewer pour un poste de consultante beauté. C'était l'occasion que j'attendais, l'ultime chance de changer ma vie. Le processus d'entrevue était épuisant. En une journée, j'ai été interviewé trois fois, avec cinquante autres candidats. Mais au final, ça valait le coup car ils m'ont proposé le poste. Ce fut le plus beau jour de ma vie. J'ai pleuré de larmes de joie parce que je savais qu'après avoir obtenu cette position, j'avais les pieds dans la porte. Les choses ne pouvaient que s'améliorer.

J'ai déménagé à Paris à l'été 2011 pour commencer mon nouveau travail. La parfumerie était parrainée par Dior, ils m'ont donc fait suivre un programme de formation de deux mois à la Maison Dior. Pendant mon séjour, j'ai également reçu une formation sur les techniques de vente et le maquillage avec plusieurs autres marques, telles que Sisley, Lancome, Chanel, Hermes et YSL.

Photo et légende du compte Instagram de l'auteur.Crédit photo: @audychoo_

Dans les trois mois suivant l'ouverture du magasin, j'ai été nommée responsable de la beauté. Après un an à ce poste, on m'a proposé un poste de Spécialiste Beauté à l'Institut Lancôme de la rue du Faubourg Saint-Honoré, puis j'ai évolué pour devenir Animateur Hermès Parfums aux Galeries Lafayette Haussmann. Toutes les entreprises qui ne voulaient même pas retourner mes e-mails voulaient maintenant que je travaille pour elles.

Mais ma détermination était incassable, et je savais qu'un jour cela porterait ses fruits.

J'ai eu un excellent salaire en travaillant pour Hermes, mais on m'a présenté l'opportunité de fréquenter l'école Make Up For Ever (MUFE) dans le cadre d'une collaboration avec Sephora. J'allais à l'école à temps partiel tout en travaillant pour le stand MUFE à Sephora, mais avec un salaire beaucoup plus faible. Alors que pour la première fois de ma vie, je faisais de l'argent décent, je pensais que j'étais allé si loin, ce serait dommage de s'arrêter maintenant – alors j'ai saisi l'occasion et je me suis consacré à tirer le meilleur parti du programme. En plus de suivre le cours, j'ai géré cinq stands MUFE à Sephoras dans tout Paris tout en travaillant comme hôtesse dans une boîte de nuit pour payer mes factures. Je travaillais sept jours par semaine, souvent de 7 heures du matin à 4 heures du matin, avec seulement trois heures pour me reposer entre le travail et l'école.

Ce fut la période la plus exténuante de ma vie, mais à la fin du cours, j'ai été embauché par Chanel en tant que responsable de compte e-commerce international. J'étais fier de moi – le voyage de McDonald's à l'endroit où je suis maintenant n'a pas été facile, mais a été payant.

En travaillant pour Chanel, j'ai réalisé le manque de choix pour les femmes noires dans l'industrie de la beauté française. En 2015, j'ai pris un autre acte de foi et j'ai quitté Chanel pour créer ma boutique en ligne, Audychoo, une plate-forme de commerce électronique qui propose une large sélection de cosmétiques, de soins corporels et de produits capillaires pour les consommateurs noirs, métis et asiatiques. La boutique en ligne a été un succès, ayant été présentée dans des magazines français et ayant attiré 16 000 abonnés sur les réseaux sociaux.

Mon objectif en partageant mon histoire est de continuer à encourager les femmes à suivre leurs propres rêves, peu importe ce que les gens pensent.

Lors du lancement de ma boutique, j'ai travaillé en tant qu'expert en maquillage pour des marques telles que Burberry et Givenchy ainsi qu'en tant que styliste beauté pour le groupe de luxe Galeries Lafayette. J'ai également commencé à me concentrer sur la construction de ma marque personnelle et sur l'augmentation de mon audience sur les réseaux sociaux en devenant un influenceur mode / style de vie et un créateur de contenu numérique, et en travaillant avec plusieurs marques sur le contenu.

En janvier dernier, j'ai décidé d'étendre ma carrière encore plus en poursuivant la modélisation. On m'a dit que j'étais fou de commencer une carrière de mannequin à 28 ans et avec un gros tatouage sur la poitrine. Pour la deuxième fois de ma vie, les gens me disaient que mes objectifs étaient trop grands. Heureusement, cette fois, il n'a pas fallu autant de temps pour leur prouver le contraire. Après seulement un mois, j'ai obtenu des contrats avec deux agences de mannequins internationales à Londres et à Milan. Et immédiatement après, j'ai fait mes débuts sur la piste d'un créateur de haute couture à la Fashion Week de New York en septembre.

Photo et légende du compte Instagram de l'auteur.@audychoo_

Je travaille actuellement sur la refonte de ma plateforme de commerce électronique et j'ai quelques projets que je suis ravi de partager avec le monde. Entre cela et ma carrière d'influenceur et d'entrepreneur, je peux dire avec fierté que je vis enfin mon rêve.

Mon objectif en partageant mon histoire est de continuer à encourager les femmes à suivre leurs propres rêves, peu importe ce que les gens pensent. Tout au long de mon voyage, j'ai appris que vous devez toujours vous rappeler que personne ne peut vous limiter sauf vous-même. Les petites filles avec des rêves deviennent des femmes avec des visions.

Cet article a été initialement publié le 28 octobre 2019.

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