L'espace extra-atmosphérique est un festival de saucisses – mais cela devrait changer


Seulement 566 personnes ont voyagé dans l'espace. Soixante-cinq d'entre eux, soit environ 11,5%, étaient des femmes.

La NASA a récemment proclamé qu'elle mettrait la «première femme et le prochain homme» sur la Lune d'ici 2024. Malgré près de 60 ans de vols spatiaux humains, les femmes sont toujours sur le territoire des «premières».

Valentina Tereshkova, la première femme dans l'espace

La première femme dans l'espace était la cosmonaute Valentina Vladimirovna Tereshkova, qui a orbité la Terre 48 fois du 16 au 18 juin 1963.

Sa fuite est devenue une propagande de la guerre froide pour démontrer la supériorité du communisme. Au Congrès mondial des femmes de 1963, la dirigeante soviétique Nikita Khrouchtchev a profité du voyage de Tereshkova pour déclarer que l’URSS avait réalisé l’égalité des femmes.

Les femmes du monde entier ont pris courage et rêvé qu’elles aussi pourraient voyager dans l’espace. Ekaterina Ergardt, une ouvrière agricole de l'État soviétique, a écrit à Tereshkova:

J'ai quatre-vingts ans. J’ai commencé à vivre les années du début de la lutte des femmes pour une vie de liberté et d’égalité… maintenant la voie de l’espace est ouverte aux femmes.

À nouveau lié à la terre

Malgré cet optimisme, il a fallu 19 ans avant qu'une autre femme ne soit autorisée à s'aventurer au-delà de la Terre.

Aux États-Unis, les femmes étaient exclues de l'espace par la restriction que les astronautes devaient être des pilotes d'essai militaires – une profession qui leur était interdite.

Alors que les premiers astronautes américains – connus sous le nom de Mercury 7 – s'entraînaient dans les années 1960, le médecin aérospatial Randy Lovelace a recruté 13 femmes pilotes et les a soumises aux mêmes rythmes que les astronautes masculins. Le «Mercury 13» a surpassé les hommes à de nombreux tests, en particulier dans la façon dont ils ont géré l'isolement.

Mais la NASA n'était pas convaincue. Une audience du Congrès a eu lieu pour déterminer si les femmes devraient être qualifiées comme astronautes. Dans son témoignage, Jerrie Cob, candidate à l'astronaute de Mercury 13, a déclaré:

Je trouve cela un peu ridicule quand j'ai lu dans un journal qu'il y avait un endroit appelé Chimp College au Nouveau-Mexique où ils entraînaient des chimpanzés pour le vol spatial, dont une femme nommée Glenda. Je pense qu'il serait au moins aussi important de laisser les femmes suivre cette formation pour le vol spatial.

Elle était prête à prendre la place d'un chimpanzé, si c'était le seul moyen d'entrer dans l'espace.

Message dans une bouteille

Historiquement, même ceux comme Lovelace qui croyaient que les femmes devraient aller dans l'espace ont vu leur rôle d'aider les hommes, d'agir comme une influence civilisatrice ou de fournir des relations sexuelles.

Dans un sens, les premières femmes sur la Lune étaient des camarades de jeu de Playboy, sous la forme d'images incluses en plaisantant dans les listes de contrôle des astronautes d'Apollo 12. Leurs noms étaient Cynthia Myers, Angela Dorian, Reagan Wilson et Leslie Bianchini. Les corps des femmes étaient assimilés au paysage lunaire: tous deux objet de conquête masculine.

Dans la culture populaire des années 1960, les femmes étaient souvent associées à la magie et à l'émotion plutôt qu'à la science et à la technologie.

La sitcom I Dream of Jeannie dépeint la relation entre un astronaute américain et un djinn ou un génie magique, nommé avec imagination Jeannie. La NASA était un conseiller pour la série, qui reflétait les événements spatiaux réels. Jeannie a représenté la féminité orientale séduisante en opposition aux astronautes masculins, tout lacets, américains.