Comment Hotter est devenu le plus grand cordonnier britannique


En haut à gauche: quartiers du Pacifique, 65 £; Sandales Resort, £ 65; Baskets Chase, 79 £, tous hotter.com

Bien sûr, nous ne devons jamais sous-estimer la demande de chaussures confortables et abordables – Hotter prétend produire une paire de chaussures finies à la main toutes les 20 secondes dans son usine de Lancashire – mais le fait qu'elle continue de générer des ventes via un catalogue de vente par correspondance (comme ainsi que les magasins de brique et de mortier et de commerce électronique) en dit long sur sa cible démographique.

Alors, où tout a commencé? Eh bien, l'entreprise a été fondée à l'origine en 1959 sous le nom de Beaconsfield Footwear, un fabricant de pantoufles, par les parents du fondateur Stewart Houlgrave. Dans les années 80, elle prospérait et lorsque Houlgrave a pris ses fonctions de directeur général, l'entreprise a été renommée Hotter et élargie à une gamme plus large de chaussures axées sur le confort.

Houlgrave a vendu une participation minoritaire dans Hotter à la société de capital-investissement Gresham en 2007 pour 21 millions de livres sterling, ce qui lui a permis de passer de cinq magasins de détail à plus de 50, soit plus du double des ventes. Une participation majoritaire a ensuite été vendue à la société de capital-investissement Electra en 2014 dans le cadre d'un accord d'une valeur de 200 millions de livres sterling.

Le service client a toujours été au cœur de l'attrait et de l'identité de marque de Hotter, selon Hajra Rahim, un ancien associé de vente en magasin, qui a travaillé dans les succursales d'Édimbourg et de Glasgow entre 2012 et 2015 pendant ses études universitaires. «Nous avons dû suivre une formation une fois par mois pour améliorer nos connaissances sur les produits et la technologie conçus pour créer les chaussures», se souvient-elle. "Ils ont été fabriqués en utilisant du polyuréthane qui serait comme marcher sur des bulles d'air et rend la chaussure très légère et rebondissante."

Elle a révélé que les clients, hommes et femmes âgés de 45 à 80 ans, appréciaient sa large gamme de couleurs et de styles, avec le Shake (un plat Mary-Jane), Tone (un entraîneur classique) et Sugar (une chaussure de travail utilitaire en cuir). ) parmi les plus populaires. «Ils avaient également des chaussures et des bottes destinées à un public plus jeune, en particulier celles qui ont des problèmes de pieds, des semelles correctives ou des pieds plats», dit-elle. "En plus de cela, la politique de retour de la" garantie 100% heureuse "signifiait que vous pouviez retourner des chaussures même si elles avaient été usées – bien que je sois fondamentalement en désaccord avec cela car cela a entraîné tellement de gaspillage."

Ces dernières années cependant, d'autres sociétés ont battu Hotter à son propre jeu. La renaissance de Birkenstocks et Crocs a rappelé à beaucoup qu'il n'y a pas besoin de faire de compromis sur le confort pour le style, tandis que je me souviens de me diriger vers M&S, qui a déposé sa technologie Insolia Flex, à la recherche de chaussures adaptées à mes grands-parents il y a plusieurs années.

Nous avons également vu des formateurs devenir aussi courants sur le lieu de travail qu'au gymnase au cours des dernières années, et ceux qui ont besoin de chaussures de soutien axées sur la coupe savent qu'ils bénéficieront de toutes les marques technologiques comme Nike, Adidas et New. L'équilibre mis dans leurs chaussures de course.

Ainsi, même si Hotter a reçu le Queen’s Award for Enterprise en 2015, elle a connu quelques années difficiles en raison du marché changeant des chaussures. Il a enregistré des revenus de 93 millions de livres sterling entre janvier et janvier 2019, mais les prévisions de ventes prévoient une baisse à seulement 47 millions de livres sterling cette année, avec des pertes de 9 millions de livres sterling – et les activités seront à court de liquidités d'ici novembre.

Avant la pandémie, un nouveau PDG, Ian Watson, et la nouvelle chef de produit, Claire Pearl, avaient été nommés dans le cadre d'un effort de redressement, mais maintenant, Hotter pourrait être sur le point de fermer complètement ses portes après que les propriétaires aient rejeté son plan fermer 51 de ses 61 magasins et payer des loyers inférieurs sur le reste. Cette décision aurait entraîné la perte de 600 emplois dans le pivot vers un modèle commercial basé sur le commerce électronique.

Une lettre de Watson, vue par The Telegraph, a révélé que Hotter n'avait «pas d'autre choix» que de lancer un «processus d'insolvabilité formel en deux étapes» et de rechercher un accord volontaire avec l'entreprise. Il a averti: "Si les propositions CVA ne sont pas approuvées, la société sera placée sous administration."

Hotter ne serait certainement pas la première victime de Covid dans la rue – le verrouillage a prouvé la dernière paille pour une série de noms familiers, notamment Debenhams, Laura Ashley et Victoria's Secret UK, qui sont tous entrés en administration au cours des trois derniers mois.

Cependant, Electra semble ravie de faire revivre la marque, et si elle survit ou non, le site Web Hotter vaut le détour – la refonte du produit de Pearl a donné lieu à des achats élégants qui ne crient pas autant «orthopédiques» que les chaussures de confort une fois fait. De plus, la plupart sont fortement réduits en ce moment, vous pouvez donc faire une bonne affaire.

Les baskets Chase (£ 79, hotter.com) prennent la tête des simples tennis en cuir blanc appréciés par l'ensemble de style – portez-les avec des chaussettes de sport et associez-les à tout, des robes midi aux jeans raccourcis – plus le zip signifie qu'il n'y a pas besoin se tapoter avec des lacets.

Les compensées Pacific (65 £, hotter.com) offrent une version classique de l'espadrille, bien qu'avec des boucles au lieu de liens, et les sandales Resort (65 £, hotter.com) sont des sandales à enfiler de style Birkenstock avec un amorti et assise plantaire profilée.

Certes, après près de trois mois de travail à domicile et aucune occasion formelle à l'horizon, il se pourrait bien que les chaussures de confort connaissent un pic de demande. Personnellement, les talons hauts ne pouvaient pas être plus éloignés de mon esprit – comme pour les sandales et les baskets confortables? Enregistre-moi.

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