De jeunes entrepreneurs grecs américains redécouvrent leur héritage hellénique


Par Sean Mathews

En 1990, George Kounoupis, qui était déjà avocat en exercice dans la ville de Philadelphie, est devenu avocat agréé en Grèce.

Fils d'immigrants grecs, il a vu une niche pour servir de pont entre les systèmes juridiques des États-Unis et le pays d'origine de ses parents. Cependant, au fil des années, il se demande si ce lien entre l'ancien et le nouveau sera encore nécessaire.

«À un moment donné, je me suis dit:« Quand les immigrants de la première génération comme mon père et mes oncles décèdent, quel genre de pratique vais-je avoir? » Reporter grec, «Les Grecs-Américains de deuxième et troisième générations ne seront jamais intéressés à retourner en Grèce.»


Aujourd'hui, le partenaire du cabinet d'avocats Hahalis & Kounoupis dit qu'il n'aurait pas pu être plus agréablement surpris.

«Maintenant, je vois que les Grecs-Américains de deuxième et troisième génération sont encore plus fervents à trouver des moyens de vivre en Grèce, d'investir en Grèce et de créer des entreprises en Grèce. Quand vous allez en Grèce maintenant, vous pouvez voir le dynamisme », a-t-il déclaré.

Le Dr George Tsetsekos, doyen émérite du LeBow’s College of Business de l’Université Drexel et maintenant conseiller en private equity, dit avoir remarqué la même tendance.

«Je suis grec, né et éduqué», dit-il, «et je dois dire que j'ai été très impressionné par la passion des Gréco-Américains de deuxième et troisième générations de retourner en Grèce, d'explorer les possibilités et de contribuer au pays. La passion et l'intelligence pour exécuter leurs efforts sont là. »

Artemis Kohas, connue dans les cercles de la diaspora grecque sous le nom de «Mastiha Girl» pour avoir introduit les spécialités Mastiha de Chios aux États-Unis, n'est qu'un exemple parmi tant d'autres.

Promoteur du produit Mastiha Artemis Kohas. Source de la photo: Facebook

En collaboration avec la Chios Mastiha Growers Association, Kohas et sa sœur ont ouvert la boutique Mastiha, dans le Lower East Side de Manhattan, en 2007.

Professionnelle agréée en santé mentale et conseillère en orientation avec peu d’expérience dans l’industrie de l’alimentation et des boissons avant d’ouvrir le magasin, elle attribue son esprit d’entreprise à l’origine immigrée grecque de sa famille.

«Il y a certainement un bug pour créer quelque chose grâce à l'entrepreneuriat. Vous pouvez le voir en regardant le nombre de propriétaires d'entreprises grecques. C'est peut-être le produit du fait d'avoir quitté votre pays d'origine pour tenter de vivre une vie meilleure », explique Kohas à Reporter grec.

Elle a décrit l'aventure de la commercialisation et de la vente du produit Mastiha unique en Grèce comme un processus d'apprentissage qui lui a permis d'embrasser ses racines et de se connecter au style de vie grec.

«En tant que Grecs, nous aimons avoir des gens autour. Lorsque nous avons eu la boutique, nous avons organisé des événements et collaboré avec des chefs, des restaurants, des designers et des vignerons grecs », se souvient Kohas.

La boutique physique a fermé ses portes en 2015, mais aujourd'hui, tout en gérant la boutique en ligne et en travaillant avec l'association des producteurs, Kohas a commencé à se concentrer sur l'aide aux nouvelles générations de producteurs grecs en matière de stratégie de marque et de marketing.

Kohas voit beaucoup de croissance et d'opportunités pour la diaspora intéressée à travailler avec des produits de spécialité grecs, mais admet qu'il y a des défis.

«Je suis très honnête lorsque les producteurs me demandent d’entrer aux États-Unis», dit Kohas. «Le marché a un énorme potentiel mais il faut beaucoup d'argent. Vous devez être prêt à payer pour jouer. "

Georgios Michailidis, délégué commercial grec à New York, dont le rôle est de travailler avec les entreprises et les organisations pour promouvoir les exportations grecques, affirme que la popularité du régime méditerranéen, le nombre croissant de restaurants gastronomiques grecs et le commerce électronique sont toutes des tendances. qui ont contribué à une augmentation de la demande de produits de spécialité en provenance de Grèce.

Mais Michailidis reconnaît qu'il est difficile de se lancer dans le commerce de détail, y compris l'approvisionnement en épiceries. Selon lui, une partie de ce marché est saturée de produits similaires et compétitifs d'autres pays méditerranéens comme l'Espagne et l'Italie.

Il dit également qu'entrer dans ce qu'il appelle la structure «multicouche» du marché américain, avec ses divers réseaux de distribution, de courtier et d'acheteurs répartis sur une vaste zone géographique, peut être une tâche ardue pour la plupart des petites et moyennes entreprises. taille des entreprises grecques produisant des produits spécialisés.

C'est ici que Kohas pense qu'il y a un rôle à remplir pour les membres de la diaspora grecque qui pourraient être intéressés à promouvoir et vendre des produits grecs.

«Je pense que ce qui manque aux exportateurs grecs, ce sont les gens qui peuvent aider les producteurs grecs à entrer dans les salons de l'alimentation, à contacter les distributeurs et à naviguer dans les réglementations américaines, en particulier les producteurs qui ne parlent pas anglais», note-t-il.

Il n'est nul besoin de combler ce fossé, entre la jeune génération du nouveau monde et les producteurs traditionnels de l'ancien, plus que dans le marketing et la marque.

Michailidis a dit Reporter grec «Le principal problème qui se pose pour les petits producteurs est qu'ils ne disposent pas des fonds et de l'expertise professionnelle nécessaires pour mettre en œuvre des campagnes de marketing professionnelles et durables sur des marchés hautement compétitifs, saturés et chers, comme les États-Unis.»

Elias Spirtounias, directeur général de la Chambre de commerce helléno-américaine, affirme que les jeunes gréco-américains sont particulièrement bien placés pour remplir ce rôle.

«La jeune génération de Gréco-Américains est mieux éduquée et dotée d'un esprit d'entreprise moderne compatible avec les dernières tendances technologiques, marketing et commerciales. Grâce à leur réseau avancé, ils peuvent influencer non seulement la promotion des produits grecs, mais également le financement de plusieurs opportunités existantes en Grèce », a-t-il déclaré. Reporter grec.

Michailidis dit qu'il croit que des campagnes de marketing bien organisées "devraient être menées en ciblant les jeunes consommateurs à revenu élevé dans les grandes régions métropolitaines."

Vivianna Karamanis, une femme d'affaires gréco-américaine qui possède l'exportateur de spécialités alimentaires Hellenic Farms, semble bien combler ce vide. Elle a démarré son entreprise en 2013 après s'être installée en Grèce depuis New York pour épouser son mari.

Hellianic Farms, Vivianna Karamanis. Source de la photo: Facebook

La New Yorkaise a commencé à construire les fondations de son entreprise en visitant de petites bodegas et producteurs qu'elle pensait bien faire aux États-Unis.

Travailler en tant que jeune femme célibataire en Grèce – dans un marché traditionnellement dominé par les hommes – a posé un défi majeur. Elle a dit Reporter grec "Quand j'ai commencé, je ne savais pas comment gérer les marges, et personne ne répondait à mes appels."

«J'ai donc commencé à googler les magasins gastronomiques locaux et à mettre des échantillons dans mon sac et à essayer de nouer des relations avec les petits magasins Mom and Pop», explique Karamanis.

Sept ans plus tard, en plus d'importer des produits tels que de l'huile d'olive grecque et des herbes de haute qualité, elle a même sa propre marque de distributeur. Son site Web est élégant et simple, tandis que le papier brun de bon goût sur son salami aux figues le plus vendu est un choix naturel sur la scène gastronomique américaine en plein essor.

Selon Karamanis, de nombreuses entreprises grecques ne valorisent toujours pas le pouvoir de la marque et du marketing.

«Chez Hellenic Farms, nous mettons l'accent sur l'emballage pour aider à promouvoir les produits grecs», explique-t-elle à Reporter grec. "Lorsque vous essayez de mettre votre huile d'olive sur le plateau, cela va coûter cher, et cela a du sens."

Alors que les jeunes entrepreneurs de la diaspora tels que Kohas et Karamanis apportent certainement un savoir-faire technologique et marketing aux produits grecs, le Dr Tsetsekos dit que la Grèce devra poursuivre sa réforme économique pour rendre les exportations plus compétitives et l'environnement des affaires plus attrayant.

«Il ne fait aucun doute que des améliorations ont été apportées à l'environnement des affaires en Grèce, mais le processus de création et de réglementation des entités doit être rationalisé et la fiscalité doit être simplifiée grâce à des directives plus claires. Nous sommes toujours en retard », déclare-t-il.

Il souligne ensuite: «La pire chose pour toute entreprise est le manque de clarté des règles.»

Tsetsekos ajoute: «Quand vient le temps d'exécuter une activité commerciale en Grèce, cela prend tellement de temps et d'énergie – au point que le tout peut s'effondrer. Pas sur la base de l'entreprise elle-même, mais sur des choses comme la paperasse », dit-il Reporter grec.

Le commissaire grec au commerce, Michailidis, insiste cependant sur le fait que le gouvernement grec s'efforce de mettre en place davantage d'incitations pour attirer les investissements étrangers directs.

Il s'agit notamment de «l'élimination des formalités administratives en introduisant davantage la« e-gouvernance », comme les licences (numériques) qui réduisent considérablement le temps et les efforts nécessaires pour démarrer une nouvelle entreprise, la réduction de l'impôt sur les sociétés et la réduction des cotisations sociales des entreprises. ," il a dit Reporter grec dans une interview.

Elias Spirtounias, directeur général de la Chambre de commerce américano-hellénique, a déclaré que la Grèce allait dans la bonne direction avec ces engagements de réduire la pression fiscale.

Concernant cet élan de réforme, il raconte Reporter grec«La crise économique a eu un impact sur la mentalité des Grecs et en particulier sur les jeunes, qui ont réalisé que le secteur public offrait des opportunités limitées pour une carrière réussie et prospère. En tant que tel, nous avons une croissance significative de l'entrepreneuriat, en particulier avec les jeunes. »

L'équilibre à l'avenir sera d'avoir un plan prospectif pour l'économie et les affaires, tout en maintenant l'esprit qui rend la Grèce et ses produits uniques. Pour la diaspora, repenser les spécialités grecques relève autant de la créativité avant-gardiste que de la redécouverte du passé.

«J'ai toujours senti que nos parents voulaient que leurs enfants soient médecins ou avocats. Ils n'ont jamais voulu qu'ils travaillent la terre. Je pense que maintenant, les gens apprécient ce que cette terre bénie a à nous offrir », dit Karamanis.

«Je suis très passionné par mon patrimoine et les produits grecs. Mes parents nous ont élevés pour ne jamais oublier d'où nous venons », raconte Kohas Reporter grec.

Une partie de cela consiste à adopter le mode de vie en Grèce, à la fois en dehors des heures de travail et pendant ces heures. «En Grèce, les réunions d'affaires ont lieu autour d'un café de deux heures. Vous donnez du temps aux gens et demandez comment ils vont avant de commencer une réunion », note Kohas.

Spirtounias est convaincu qu'il y a de la place en Grèce pour que les producteurs s'adaptent à un nouveau monde, en faisant des choses comme former des coopératives pour gagner une plus grande part de marché et utiliser la technologie tout en conservant les traditions et en respectant les petits producteurs.

"En Grèce, vous pouvez voir comment les petits producteurs, ceux qui fabriquent leurs produits parce qu'ils les aiment, gardent les traditions en vie, et je pense que c'est sain pour nous", dit-il.

Pour Kounoupis, cela fait partie de la psychologie d'attirer ses clients en Grèce.

«Avec les enfants de familles grecques-américaines qui tentent de rentrer en Grèce, il y a un désir de pur, de frais, de sain et de réel», dit-il.



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