Chris Folayan, PDG de MallforAfrica, parle de Link Commerce, du partenariat DHL et de l'expansion mondiale


Chris Folayan est le fondateur et PDG de MallforAfrica. Il a fondé la société en 2012 et elle est maintenant l'une des plus grandes plateformes d'achat en ligne d'Afrique.

En 2015, MallforAfrica a conclu un partenariat avec le géant de la logistique, DHL. Grâce à cela, DHL est devenu le partenaire logistique de MallforAfrica et en 2018, Marketplace Africa, un site de commerce électronique pour les artisans, a été lancé.

L'année dernière, Africa eShop a été lancé dans le cadre de ce partenariat, mais il n'était pas du tout clair de savoir qui en était le propriétaire car une autre société, Link Commerce, a été introduite dans le mélange. Pour ajouter à cela, DHL a récemment acquis une participation dans ce dernier.

Dans cette interview, Folayan nous explique comment ils s'interconnectent tous, prévoit une expansion en Amérique latine, en Asie et au Moyen-Orient, et bien sûr, la concurrence avec d'autres joueurs.

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Parlez-nous un peu de vous et de la façon dont vous avez commencé MallforAfrica

Né et élevé au Nigéria, je suis allé aux États-Unis pour l'université, mais je revenais à la maison pour une raison ou une autre. Chaque fois que je revenais, les gens disaient: "Hé, pouvez-vous apporter ceci pour moi, pouvez-vous apporter cela pour moi?" Vous connaissez le refrain.

Alors un jour, j'essayais de m'enregistrer dans un vol Delta de San Francisco à Atlanta, puis à Lagos. À l’aéroport, j’avais dix valises et la dame à la caisse a dit: «Vous devez vous rendre au Nigéria, eh bien vous n’embarquez pas avec dix valises. Le maximum avec lequel vous pouvez aller est de trois. » Je ne pouvais pas monter à bord du vol et sur le chemin du retour, il m'est apparu que cela devenait énorme, que les Nigérians avaient du mal à acheter des choses dans les magasins américains.

En tant que spécialiste des logiciels, j'ai pensé à développer une solution sur la façon dont les gens peuvent faire leurs achats et c'est la naissance de MallforAfrica. Nous avons commencé à Lagos, puis à Abuja et dans tout le pays.

Comment décririez-vous l'espace de commerce électronique en Afrique avant et après le démarrage de MallforAfrica il y a dix ans?

Lorsque nous avons lancé MallforAfrica, le commerce électronique était relativement nouveau au Nigéria. Les gens n'étaient pas convaincus à 100% car vous savez, la mentalité nigériane est d'aller dans un magasin pour acheter quelque chose. Bien sûr, acheter en ligne et ne pas voir la personne à qui vous achetez était encore étranger à l'époque.

Peu de gens faisaient des transactions en ligne et peu avaient des cartes de crédit, mais les choses ont changé maintenant. Au fil des ans, nous avons certainement vu des multiples de croissance, près de 50 fois, en volume et en nombre d'utilisateurs.

Donc, si vous le regardez depuis le début de nos activités, je dirais tout d'abord que le coût de la pénétration d'Internet à travers le Nigéria est moins cher et que plus de personnes avec un smartphone peuvent se connecter.

Lorsque la plupart des gens ouvrent un compte bancaire, ils peuvent facilement accéder à des cartes de crédit avec un logo VISA ou Mastercard, ce qui facilite les achats en ligne. Contrairement à avant, plus de gens sont très à l'aise pour acheter des choses en ligne sans avoir besoin de voir le magasin ou le vendeur. Il y a donc une énorme différence entre quand nous avons commencé et maintenant.

L'année dernière, Africa eShop a été lancé. Cependant, il y a toujours une idée fausse sur la société qui en est propriétaire: MallforAfrica ou DHL?

Link Commerce est en fait la réponse à cela. Je vais vous l'expliquer un peu. Au-dessus de ce que nous faisons chez MallforAfrica, Link Commerce. En d’autres termes, c’est l’entreprise qui a développé la plateforme MallforAfrica et chez Link Commerce, nous avons marqué la plateforme en blanc selon le désir d’une entreprise.

L'année dernière, DHL a voulu reproduire MallforAfrica, la marquer comme la leur et la diffuser à travers l'Afrique subsaharienne (ASS). Donc, ce que nous avons fait était de développer Africa eShop pour eux. Et maintenant, DHL fait essentiellement ce que fait MallforAfrica, mais la différence est que, tandis que l'eShop est dans 37 pays en Afrique subsaharienne, tandis que MallforAfrica est dans seulement 4 pays – le Ghana, le Kenya, la Côte d'Ivoire et le Nigeria.

En fin de compte, Link Commerce est la plate-forme qui a développé MallforAfrica et Africa eShop de DHL. Il s'agit donc d'une plate-forme SaaS clé en main que nous avons conçue pour les entreprises qui souhaitent se lancer dans le commerce électronique sur les marchés émergents.

Donc, si vous êtes une banque, une compagnie maritime, un opérateur de téléphonie mobile ou un opérateur de télécommunications et que vous souhaitez vous lancer dans le commerce électronique en Afrique, vous vous tournerez vers Link Commerce et nous déploierons notre solution pour vous permettre d'accéder au commerce électronique dans votre pays. C’est ce que nous faisons, en marque blanche. Nous avons commencé avec MallforAfrica mais maintenant, nous faisons d'autres marques.

Avec l'acquisition par DHL d'une participation dans Link Commerce, cela signifie-t-il que MallforAfrica appartient en partie au géant de la logistique?

Indirectement, oui parce que Link Commerce est la société qui gère et gère MallforAfrica et Africa eShop. Ils ont donc investi dans la première entreprise, Link Commerce, et cela alimente les autres sociétés en dessous.

Vous avez mentionné que Link Commerce se mondialiserait. Cela vous met-il en concurrence avec une entreprise comme Shopify?

(Rires) Nous ne sommes pas exactement en concurrence avec Shopify. Shopify est une plate-forme où vous pouvez créer votre propre boutique en ligne et vendre, c'est donc une chose. Link Commerce est bien plus que cela.

Tout d'abord, nous ne créons pas de sites Web pour vous. Vous devez avoir votre propre plateforme. Ce que nous faisons ensuite est d'aider les gens du monde entier à acheter des produits auprès de détaillants américains et britanniques en payant localement, tandis que nous gérons le service client, l'expédition, les taxes, les droits, les retours et tout cela. Ainsi, Link Commerce permet aux détaillants du monde entier de vendre des produits aux Nigérians et aux marchés émergents.

Shopify vous aide à créer un site Web sans aucune connaissance en programmation. Ils ont des plugins qui peuvent aider avec les services d'expédition et de livraison, mais ils ne font rien à côté de ce que nous faisons. Ils ne rivalisent pas avec nous, ils rivalisent avec des entreprises comme Big Commerce, 3dcart et WooCommerce. Nous sommes donc très différents de Shopify.

Pour être honnête, personne ne le fait comme nous. Je dirais que nos concurrents sont des gens qui veulent voyager et magasiner pour eux-mêmes et pour les autres. Nous préférerions que vous ne voyagiez pas du tout et que vous achetiez simplement sur notre plateforme. Si vous voulez voyager, partez en vacances et amusez-vous.

Ces gars sont à la fois la concurrence et le marché cible, donc ce que nous leur disons, ce n'est pas voyager, économiser votre argent et simplement acheter des choses chez nous. Et localement, vous pouvez dire que Jumia est notre compétition si vous le souhaitez. Mais le fait est que nous avons plus de 300 fois la quantité de produits dont ils disposent, donc ce n'est même pas proche.

En regardant en arrière lorsque votre entreprise a conclu un partenariat avec DHL, diriez-vous que tout cela était envisagé?

Oh ouais, tout était prévu. Il y avait ce type, Randy Buday, que j'ai rencontré à Lagos. Il est le directeur régional en charge de DHL pour l'Afrique de l'Ouest et du Centre. Je lui ai dit ce que nous essayions de faire avec MallforAfrica et il avait tellement confiance en la plateforme. Il pensait que c'était la meilleure chose suivante, je crois que c'est. Il était tellement pour lui qu'il a fait tout ce qu'il pouvait pour que DHL nous soutienne.

Tout en se concentrant sur le Nigéria à l'époque, Randy a vu la situation dans son ensemble et m'a ouvert l'esprit à ce que ce soit plus grand que je ne le pensais. La vision était là, mais elle est devenue plus concrète lorsque DHL s'est impliquée, et Randy a joué un rôle très important à cet égard.

Avec l'isolement et la fermeture des aéroports, comment la pandémie a-t-elle affecté votre entreprise?

Les ventes ont baissé un peu parce que les aéroports ont fermé, donc rien n'allait littéralement au Nigeria. Mais maintenant, ils sont de retour là où ils étaient et au-delà. Curieusement, les gens commandent plus que jamais et nous atteignons des records.

Je pense que cela se produit parce que la plupart des gens qui auraient été aux États-Unis ou au Royaume-Uni sont toujours à Lagos et veulent toujours faire du shopping. Nous avons donc fait venir toutes ces nouvelles personnes sur la plateforme et faire du shopping pour la première fois.

À l'avenir, que comptez-vous réaliser avec MallforAfrica et Link Commerce?

Avec Link Commerce, nous nous ouvrons à l'échelle mondiale avec le soutien et l'investissement de DHL et nous marquons notre plateforme dans le monde entier en ce moment même. Plus important encore, nous travaillons à l'expansion sur les marchés émergents comme l'Amérique latine, le Moyen-Orient et l'Asie.

Pensez à MallforAfrica et Africa eShop, mais sous une autre marque dans différentes parties du monde. C’est ainsi que nous nous développons et c’est le but du commerce électronique.

C'est une chose géniale de voir, vous savez, la conversion de MallforAfrica pour mettre en avant Link Commerce, montrant aux gens qu'une idée née du Nigeria est maintenant devenue une chose mondiale.


Image en vedette: Chris Folayan, fondateur et PDG, MallforAfrica et Link Commerce (fourni)


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