Il a cliqué, mais pense-t-il qu'il clique? Nous avons zoomé avec un collectionneur pour voir ce qu'il pense de la foire d'art en ligne de Frieze


Tout le monde sait qu'une foire d'art en ligne ne peut jamais remplacer complètement la vraie chose. Mais quelle que soit l'analyse effectuée à distance par un journaliste, rien ne pourrait révéler plus clairement les forces et les lacunes de la tentative qu'une expérience de partage d'écran de deux heures avec un vétéran collectionneur le jour de l'ouverture de la toute première salle de visionnage Frieze.

Heureusement, Chris Birchby était prêt pour le trajet virtuel. Désormais connu comme le fondateur et PDG de COOLA LLC, basé à San Diego, un empire de soins de la peau bio florissant qui contient le COOLA haut de gamme et les marques accessibles de Bare Republic, Birchby est entré dans la première semaine en ligne de Frieze dans l'espoir d'élargir judicieusement sa collection de plus de 100 œuvres. Son parcours vers l’atteinte de cet objectif a donné à Artnet News uneet combien peu– change lorsqu'une foire d'art de premier plan est forcée de basculer vers une existence exclusivement en ligne.

La bonne nouvelle pour le marché de l'art? Pour les collectionneurs dévoués, une foire d'art virtuelle peut encore créer un sentiment d'urgence concurrentielle qui entraîne de nombreuses transactions lors de foires physiques, et la conception UX (expérience utilisateur) n'a pas à être parfaite pour ciseler tout obstacle restant à effectuer des transactions à distance.

Les moins bonnes nouvelles? La communication rapide avec les clients doit être considérée comme une priorité beaucoup plus élevée par les foires et les exposants si le format espère jamais atteindre une vitesse d'échappement à grande échelle. Et l'infrastructure virtuelle actuelle n'offre qu'une ombre du sens de la découverte spontanée qui maintient les acheteurs ouverts d'esprit dans les allées des salons.

Carrie Moyer, Neapolitan Projection, 2019. Gracieuseté de l'artiste et de la DC Moore Gallery, New York.

Carrie Moyer, Projection napolitaine, 2019. Gracieuseté de l'artiste et de la DC Moore Gallery, New York.

Engagement précoce

Bien que Birchby ne savait pas exactement à quoi s'attendre d'une foire virtuelle de haut niveau– il avait ignoré la plateforme de vente en ligne déployée pour remplacer Art Basel Hong Kong en mars – il savait exactement comment il voulait aborder l'événement. Il avait préparé un budget et ciblé une poignée d'artistes avant la foire sur la base d'aperçus PDF, mais il espérait également des ajouts fortuits, en particulier de jeunes peintres émergents – bien qu'il ait souligné que la tactique n'était absolument pas toute motivation financière.

«Je ne suis pas ici pour cueillir des stocks», explique Birchby, portant un t-shirt Bare Republic dans son bureau à domicile. «Je veux soutenir l'artiste pendant qu'il essaie de percer dans le monde de l'art et de faire carrière. Il y a une qualité basée sur la mission (dans ma collection) que j'apprécie. "

Birchby comprend la lutte du jeune artiste de première main. Après avoir obtenu un MFA de l'ArtCenter College of Design à Pasadena en 2001, il a financé des années d'efforts en tant que peintre au centre-ville de Los Angeles en excellant au poker en ligne. (Un fragment de l'une de ses propres toiles est visible derrière son fauteuil de travail dans la fenêtre Zoom.) Et bien que sa pratique de la peinture ait finalement pris le pas sur l'entrepreneuriat plus classique, son expérience passée en studio et sa profonde connaissance de l'histoire du médium se poursuivent. pour guider sa collecte aujourd'hui.

Birchby le prouve avec sa première acquisition auprès d'un exposant de Frieze—Un accord qui confirme la pré-vente a très bien survécu à la transition du secteur équitable vers la vente en ligne uniquement. Lors d'un appel avec Artnet News trois jours avant l'ouverture de la salle de visualisation aux VIP, il avait manifesté un vif intérêt pour les nouvelles peintures de Carrie Moyer qui seraient montrées par la galerie DC Moore parce que l'artiste avait été «très influent» pour lui dans son propre carrière de peintre. Peu de temps après s'être reconnecté le jour de l'aperçu, il annonce qu'il a déjà contacté la galerie et acquis Projection napolitaine, une toile luxuriante mêlant abstraction à bords durs avec des stries et des empreintes rappelant les formes de vie des coraux, au prix de 65 000 $.

Après s'être connecté à la salle de visionnage, Birchby clique sur la cabine numérique de DC Moore pour faire défiler et admirer à nouveau les œuvres de Moyer. «Je cherche depuis longtemps le bon (morceau) du sien», dit Birchby. Quand Projection napolitaine arrive, il prévoit de l'installer chez lui à proximité d'œuvres de Katharina Grosse, Bernard Frise et Joanne Greenbaum pour «raconter une belle histoire de peinture non figurative».

De DC Moore, Birchby clique sur Divers petits feux, le galerie innovante basée à Los Angeles et à Séoul il le sait bien. Ici aussi, il a finalisé deux acquisitions avant la journée de prévisualisation VIP: Joshua Nathanson Se battre ou s'enfuire, une huile sur toile tranquillement hallucinatoire qui flotte entre figuration, paysage et abstraction, au prix de 24 000 $; et une petite peinture photoréaliste de Calida Rawles représentant une jeune fille dans une robe blanche étrangement suspendue sous l'eau, au prix de 15 000 $.

Sa fierté de ses nouveaux achats est palpable grâce au logiciel. Mais avec les accords préexistants désormais couverts, il est temps de s'aventurer dans l'inconnu numérique.

Joshua Nathanson, LUTTE OU VOL, 2020. Gracieuseté de divers petits incendies, Los Angeles et Séoul.

Joshua Nathanson, SE BATTRE OU S'ENFUIRE, 2020. Gracieuseté de Various Small Fires, Los Angeles et Seoul.

Deux pas en avant, un pas en arrière

Birchby revient sur la page principale des galeries de Frieze Viewing Room et parcourt les exposants un peu au hasard, autant pour avoir une idée de l'architecture en ligne que pour voir quelles autres œuvres pourraient l'intéresser. Quelques jours plus tôt, il s'était demandé à quel point l'expérience utilisateur serait robuste. Il avait même songé au potentiel futur d'une foire d'art de réalité virtuelle associée à un jeu où les collectionneurs devraient devancer les avatars les uns des autres pour obtenir les premiers dibs sur des œuvres prisées.

Maintenant qu'il fait simplement défiler librement une grille alphabétique de galeries, ses sourcils se froncent. "Je ne vois pas vraiment en quoi cela diffère de la navigation sur un site Web normal… »

Cependant, il s'éclaircit un peu en rencontrant une peinture de texte aux couleurs vives par Jeffrey Gibson. Comme c'est la première fois qu'il clique entièrement sur une seule œuvre—Il n'a passé en revue ses premières acquisitions que dans la vue en grille des pièces disponibles sur la page individuelle de chaque galerie—c'est la première fois qu'il voit la vue "à l'échelle" dans l'interface en ligne de Frieze. Ici, la pièce apparaît sur un mur blanc avec une chaise moderniste vide dans un cadre comme référence de taille.

L'expérience d'écran partagée de la salle de visualisation Frieze, avec une vue à l'échelle d'une peinture de Jeffrey Gibson à Sikkema Jenkins & Co. Gracieuseté de Chris Birchby.

L'expérience d'écran partagée de la salle de visualisation Frieze, avec une vue à l'échelle d'une peinture de Jeffrey Gibson à Sikkema Jenkins & Co. Gracieuseté de Chris Birchby.

"Oh, c'est beau que ça arrive comme ça." Il effectue un zoom avant sur la pièce à l'aide des commandes du site. "Ils ont juste photoshoppé tout ça (sur le mur)«Vous pouvez voir à quel point cela se trouve même sur les bords», dit-il, une ligne conçue comme une appréciation de l'exécution, pas une critique. Voici, au moins, quelque chose qu'il ne peut pas obtenir dans un PDF.

Birchby félicite également Frieze et les exposants qui souhaitent afficher ouvertement les prix et la disponibilité des œuvres exposées, notant que les concessionnaires sont «généralement un livre fermé sur ce front» lors des salons. Mais un peu de confusion bouillonne quand il teste la fonction de recherche du salon. Après avoir filtré toutes les œuvres, à l'exception de celles comprises dans la fourchette de prix entre 20000 $ et 50000 $, il remarque des peintures qui ne comportent aucun prix répertorié, ainsi que quelques autres qui ne font que réitérer la fourchette de prix qu'il a sélectionnée dans le menu.

«Seulement 20 000 $ à 50 000 $? C’est une large gamme », dit-il. Avec un sourire, Birchby utilise une comparaison pour expliquer pourquoi il considère les fourchettes de prix comme défaites les vendeurs dans n'importe quel contexte. "Dans l'immobilier californien, si une maison est cotée entre 1 million et 1,25 million de dollars, vous dites simplement:" C'est une maison à un million de dollars. "" Bonne chance en essayant d'obtenir un acheteur pour aller plus haut.

Avec l'aimable autorisation de Frieze.

Avec l'aimable autorisation de Frieze.

La vraie vie s'affirme

Bien que Birchby déclare qu'il ne cherche pas à acheter plus au-delà de ses trois acquisitions avant le salon, il continue d'explorer ce que Frieze a à offrir, y compris des travaux chez PPOW et les sections à but non lucratif du salon bénéficiant à des causes de santé publique. Il a un peu de flexibilité grâce à une récente décision commerciale avisée.

Alors que COOLA et la fondation commune de Bare Republic sont des produits de protection solaire biologiques—Une catégorie prête à décliner en raison de l'effondrement mondial des voyages et des activités de plein air à l'ère de la distanciation sociale—la «nouvelle norme» l'a obligé, lui et son équipe, à concocter Bare Hands, un désinfectant pour les mains à séchage rapide à base d'ingrédients naturels, dans une petite fraction de leur calendrier normal de développement de produits. Les ventes du nouvel article ont été suffisamment solides pour que Birchby ait même embauché du nouveau personnel au lieu de devoir réduire ses effectifs pendant la crise.

Malgré la mission de continuer à naviguer, l'énergie de Birchby commence à décliner après une heure de clic et de défilement. "Je ne sais pas si ma patience est là pour passer autant de temps que je le ferais à la vraie foire", admet-il. «Je peux entendre mes enfants dans l'autre pièce et je sais que j'ai du travail à faire.» C'est, après tout, le milieu d'un mercredi.

Très probablement, dit-il, il "reviendra et cliquera la nuit avec trois ou quatre autres fenêtres (de navigateur), donc ce n'est pas une concentration totale. " Il s'agit d'un obstacle naturel, et peut-être insurmontable, pour un événement en direct qui a soudainement dû se transformer en une plateforme de commerce électronique diffusée partout dans les bureaux à domicile.

Un autre obstacle de ce genre émerge lorsque Birchby sourit et regarde loin de son écran vers les minuscules voix qui montent en volume via la connexion Zoom. "Oh, les enfants m'ont trouvé!"

Ce qui s'ensuit, c'est la négociation la plus difficile que Birchby ait rencontrée pendant son séjour dans la salle d'observation de la frise: avec son fils vêtu de couches, Wilder, qui rebondissait sur ses genoux, sa fille de quatre ans, Bellemy, pas tout à fait, tente de convaincre son père de renoncer à la foire d'art pour qu'elle puisse regarder Mon petit Poney.

Ravie mais non découragée, Birchby essaie plutôt d'intéresser Bellemy (qui, il s'avère, a utilisé des marqueurs pour appliquer des stries de Ziggy Stardust de couleur audacieuse sur ses yeux) dans la grille à l'écran des œuvres de peintres émergents. "Laquelle de celles-ci est votre préférée?" il demande.

"Aucun d'entre eux!" S'exclame Bellemy en désignant le deuxième moniteur de Birchby. "Mon petit Poney!"

L'expérience d'écran partagée de la salle de visionnement Frieze, mettant en vedette le travail de Matthias Weischer au GRIMM. Avec l'aimable autorisation de Chris Birchby.

L'expérience d'écran partagée de la salle de visionnement Frieze, mettant en vedette le travail de Matthias Weischer au GRIMM. Avec l'aimable autorisation de Chris Birchby.

Fin

Bien que AJ, l'épouse de Birchby, récupère bientôt les enfants—Et s’arrête pour admirer une petite peinture riche en texture d’un intérieur de maison rétro par Matthias Weischer au GRIMM — il est clair que le collectionneur approche du point de saturation. Il parcourt un peu plus longtemps, y compris utiliser les capacités de messagerie du site pour se renseigner sur les jeunes peintres figuratifs Sedrick Chisom et Trey Abdella avec Matthew Brown et T293 Gallery, respectivement. (Toutes les œuvres d'Abdella sont déjà marquées comme vendues ou réservées d'ici là, mais la toile Chisom semble toujours disponible.)

Cependant, les réponses ne proviennent d'aucune des galeries. Birchby déplore l'absence d'une fonction de chat en temps réel comme vous en trouvez maintenant sur presque tous les sites de commerce électronique ou de service client en dehors du marché de l'art. Le problème n'est pas seulement l'inconvénient; c'est aussi la façon dont il transforme l'aspect social et dynamique de la rencontre avec un concessionnaire à l'intérieur d'un stand ou d'une galerie en une requête impersonnelle et fermée. Dans ce contexte, il est peu probable que vous soyez conduit de votre intérêt pour une œuvre à votre intérêt pour quelque chose de complètement différent à travers la magie de la conversation en direct.

«C'est la scène d'une vraie foire où je chercherais un sandwich ou un cocktail», dit Birchby en riant juste après avoir passé la barre des deux heures. Il est prêt à se déconnecter, mais il est satisfait. Après avoir vu tant d'autres œuvres, il dit qu'il n'aurait rien voulu de plus que les trois pièces qu'il avait acquises avant l'ouverture de la salle de visionnement.

Dans un échange de courrier électronique ultérieur, cependant, Birchby confirme qu'il est effectivement revenu plus tard dans l'aperçu. Alors qu'il était déçu de n'avoir toujours pas reçu de réponse de Matthew Brown ou de T293 avant midi, heure de l'Est jeudi (le premier a finalement répliqué avec des excuses que le Chisom avait déjà trouvé un acheteur), il avait découvert une délicate mais pleine d'humour peinture de la faucheuse sinistre faisant signe à un chien désobéissant par Sanam Khatibi à Rodolphe Janssen pendant la nuit. Après que la galerie ait répondu à son enquête, il a été ravi de finaliser rapidement l'acquisition, prouvant que les petites découvertes ne sont pas complètement hors de propos même lorsque les foires sont forcées de passer au numérique – et même lorsque Death lui-même, aussi fantaisiste soit-il, est directement impliqué .

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